Cómo se diagnostica el cáncer de pulmón

El diagnóstico de cáncer de pulmón puede comenzar con una radiografía de tórax, pero dado que esta prueba puede pasar por alto los cánceres tempranos, se necesita una tomografía computarizada del tórax y, finalmente, una biopsia si se encuentra un nódulo o una masa. A menudo se sospecha cáncer de pulmón después de encontrar un lugar anormal en una radiografía de tórax para evaluar la tos o el dolor en el pecho. Durante este tiempo aterrador, es útil conocer algunos de los procedimientos que se pueden recomendar para determinar si la anormalidad es benigna (no cancerosa) o maligna (cancerosa). Si la anomalía es maligna, se realizan más estudios para ver si el cáncer se ha diseminado ( metastatizado ) a otras áreas del cuerpo y para determinar la etapa de la enfermedad.

Autoverificaciones / Pruebas en el hogar

Conocer sus factores de riesgo de cáncer de pulmón y hacerse un examen cuando sea apropiado puede conducir a una detección, diagnóstico y tratamiento más tempranos.

El examen de detección de cáncer de pulmón está disponible para personas que cumplen con los siguientes criterios:

  • Tienen entre 55 y 80 años
  • Fumó o fumó por un total de 30 años
  • Continuar fumando o dejar de fumar en los últimos 15 años.

Además del tabaquismo, la exposición al radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón (y la causa principal en los que nunca fuman), las exposiciones ocupacionales desempeñan un papel en hasta el 27 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres, y el cáncer de pulmón puede darse en familias. Hable con su médico acerca de su posible riesgo y si la detección del cáncer de pulmón sería beneficiosa.

Es importante tener en cuenta que la detección está destinada a ser una prueba realizada para aquellos que no tienen ningún síntoma. Si tiene posibles síntomas de cáncer de pulmón, se necesitarán más pruebas, incluida una tomografía computarizada completa. Según los CDC, los síntomas a buscar incluyen:

  • Tos persistente
  • Dolor de pecho
  • Falta de aliento
  • Sibilancias
  • Tosiendo sangre
  • Sentirse muy cansado todo el tiempo.
  • Pérdida de peso inexplicable

Signos y síntomas de cáncer de pulmón

Laboratorios y Pruebas

Cuando se sospecha cáncer de pulmón, un médico primero realizará un historial completo y un examen físico. Esto se hace para evaluar los síntomas y los factores de riesgo para el cáncer de pulmón, y para buscar cualquier signo físico que sugiera cáncer de pulmón . Estos pueden incluir sonidos pulmonares anormales, ganglios linfáticos agrandados , pérdida de peso involuntaria o golpeteo de las uñas (uñas regordetas).

Las pruebas de imagen se realizan para diagnosticar el cáncer de pulmón. Las pruebas no diagnósticas también se realizan con frecuencia durante el diagnóstico de cáncer de pulmón. Estos pueden incluir:

  • Pruebas de función pulmonar (PFT): evalúan la capacidad pulmonar y pueden determinar cuánto interfiere el tumor con la respiración y, a veces, si es seguro realizar una cirugía.
  • Análisis de sangre: Ciertos análisis de sangre pueden detectar anomalías bioquímicas causadas por cánceres de pulmón y también pueden sugerir la diseminación del tumor.

Imagen

Es posible que se necesiten varios estudios de imágenes diferentes, dependiendo de sus síntomas específicos y hallazgos en el examen. Estos pueden incluir:

Radiografía de pecho

Una radiografía de tórax suele ser la primera prueba realizada para evaluar cualquier inquietud basada en un historial cuidadoso y físico. Esto puede mostrar una masa en los pulmones o ganglios linfáticos agrandados. A veces, la radiografía de tórax es normal, y se necesitan más pruebas para detectar un posible cáncer de pulmón. Incluso si se encuentra una masa, estos no siempre son cancerosos y se necesitan más estudios. Cabe destacar que una radiografía de tórax por sí sola no es suficiente para descartar el cáncer de pulmón, y estos tipos de cáncer pueden perderse fácilmente con estas pruebas.

Tomografía computarizada

Una tomografía computarizada (tomografía computarizada) es con frecuencia el segundo paso, ya sea para hacer un seguimiento de un hallazgo anormal de radiografía de tórax o para evaluar síntomas problemáticos en aquellos con una radiografía de tórax normal. La tomografía computarizada implica una serie de rayos X que crean una vista tridimensional de los pulmones. Si la TC es anormal, el diagnóstico de cáncer de pulmón aún necesita confirmación a través de una muestra de tejido mediante uno de los siguientes procedimientos.

Resonancia magnética

Para algunas personas, la resonancia magnética (IRM) se utilizará para evaluar la posibilidad de cáncer de pulmón. Este procedimiento utiliza magnetismo y no involucra radiación. Ciertas personas, como las que tienen implantes metálicos (marcapasos, etc.) no deben hacerse una resonancia magnética. El técnico hará preguntas para asegurarse de que no estén presentes.

Escaneo de mascotas

Una exploración PET (tomografía por emisión de positrones) utiliza material radioactivo para crear imágenes tridimensionales coloridas de una región del cuerpo. Este tipo de exploración difiere de las demás en que define tumores que están creciendo activamente. Se inyecta una pequeña cantidad de azúcar radioactiva en el torrente sanguíneo y las células le dan tiempo para que la absorban. Las células que crecen activamente absorben más azúcar y se iluminan en las películas. La prueba generalmente se combina con una tomografía computarizada (PET / CT). Como una adición a los otros procedimientos, algunos investigadores sugieren que la exploración PET puede detectar tumores antes, incluso antes de que sean visibles anatómicamente a través de otros estudios. Las exploraciones PET también son útiles para distinguir entre tumores y tejido cicatricial en personas que tienen cicatrices en los pulmones por cualquier motivo.

Broncoscopia

En una broncoscopia , un especialista en pulmones inserta un tubo en las vías respiratorias para visualizar y tomar una muestra del tumor. Este procedimiento se usa cuando el tumor se encuentra en las vías respiratorias grandes y puede ser alcanzado por el endoscopio. Los pacientes reciben anestesia durante este procedimiento para minimizar las molestias. Durante una broncoscopia, se puede tomar una biopsia de cualquier tumor u otras anomalías que se vean en las vías respiratorias.

Ultrasonido Endobronquial

La ecografía endobronquial es una técnica relativamente nueva para diagnosticar el cáncer de pulmón. Durante una broncoscopia, los médicos usan una sonda de ultrasonido dentro de la vía aérea para examinar los pulmones y el área entre los pulmones (mediastino). Para los tumores que están relativamente cerca de las vías respiratorias, se puede hacer una biopsia con esta imagen.

Biopsia con aguja

En una biopsia por aspiración con aguja fina (FNA, por sus siglas en inglés), un médico inserta una aguja hueca a través de la pared torácica, generalmente guiada por visualización de CT, para tomar una muestra del tumor. Esto se puede realizar para tumores que no pueden ser alcanzados por broncoscopia, especialmente aquellos que están cerca de la periferia de los pulmones.

Toracocentesis

Cuando el cáncer de pulmón afecta la periferia de los pulmones, puede hacer que se acumule líquido entre los pulmones y el revestimiento pulmonar (la pleura). Con anestesia local, se inserta una aguja más grande en la cavidad pleural desde la cual se obtiene una cantidad diagnóstica de líquido. (pequeña cantidad para detectar células cancerosas, derrame pleural maligno ) o una cantidad terapéutica de líquido (gran cantidad para mejorar el dolor y / o falta de aire) se elimina.

Mediastinoscopia

Se realiza una mediastinoscopia en el quirófano bajo anestesia general. Se inserta un endoscopio justo encima del esternón (el esternón) en la región entre los pulmones ( el mediastino ) para tomar muestras de tejido de los ganglios linfáticos. Una exploración PET ahora a menudo puede proporcionar los mismos resultados que una mediastinoscopia en el pasado.

Pruebas para determinar si el cáncer se ha diseminado (metastatizado)

El cáncer de pulmón se disemina con mayor frecuencia al hígado , las glándulas suprarrenales, el cerebro y los huesos. Las pruebas comunes incluyen:

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