Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas

Hay varios datos que los médicos analizan para diagnosticar el cáncer de páncreas . Las pruebas de imagen pueden incluir un tipo especial de tomografía computarizada abdominal, ultrasonido endoscópico, resonancia magnética o CPRE. Los análisis de sangre pueden buscar causas de ictericia y marcadores tumorales. Y un historial médico centrado en los factores de riesgo , junto con un examen físico, son importantes. Una biopsia puede o no ser necesaria, dependiendo de otros hallazgos. Después del diagnóstico, se realiza la estadificación para determinar los tratamientos más apropiados para la enfermedad.

Todos deben conocer los posibles signos y síntomas de advertencia del cáncer de páncreas para que puedan buscar una evaluación médica lo antes posible.

Laboratorios y Pruebas

La evaluación de un posible cáncer de páncreas generalmente comienza con una historia clínica cuidadosa y un examen físico. Su médico le hará preguntas sobre los factores de riesgo que pueda tener, incluidos los antecedentes familiares de la enfermedad, y le preguntará acerca de sus síntomas. Luego realizará un examen físico para observar su piel y ojos en busca de evidencia de ictericia ; examinar su abdomen para detectar una posible masa o agrandamiento de su hígado, o cualquier evidencia de ascitis (acumulación de líquido en el abdomen), y verificar sus registros para ver si ha perdido peso.

Las anomalías en los análisis de sangre con cáncer de páncreas son bastante inespecíficas, pero a veces son útiles para hacer un diagnóstico cuando se combinan con pruebas de imágenes. Las pruebas pueden incluir:

  • Pruebas de función hepática, que a veces aumentan
  • Un conteo sanguíneo completo (CBC), en busca de un conteo elevado de plaquetas ( trombocitosis ) en particular
  • Una prueba de bilirrubina. Existen diferentes tipos de bilirrubina y, según el tipo específico probado, los médicos pueden obtener pistas sobre la fuente de cualquier ictericia que tenga. Con ictericia obstructiva (debido a un tumor pancreático que empuja el conducto biliar común), hay elevaciones en la bilirrubina conjugada y total.

El azúcar en la sangre a menudo se eleva, ya que alrededor del 80 por ciento de las personas con cáncer de páncreas desarrollarán resistencia a la insulina o diabetes.

Alrededor de la mitad de las personas tienen elevaciones en la amilasa sérica y la lipasa sérica en las primeras etapas de la enfermedad, pero menos en la enfermedad avanzada.

Marcadores tumorales

Los marcadores tumorales son proteínas secretadas por las células cancerosas y se pueden detectar mediante un análisis de sangre. Uno de estos marcadores, el antígeno carcinoembrionario (CEA), está elevado en aproximadamente la mitad de las personas diagnosticadas con la enfermedad, pero también está elevado en varios otros tipos de afecciones. Se pueden evaluar los niveles de CA 19-9, pero dado que no siempre son elevados y los niveles elevados también pueden indicar otras afecciones médicas, esto no es particularmente útil para hacer un diagnóstico de cáncer de páncreas. Sin embargo, este resultado es útil para decidir si un tumor pancreático se puede extirpar quirúrgicamente y para seguir el curso del tratamiento.

¿Qué es el análisis de sangre del antígeno carcinoembrionario (CEA)?

Pruebas de sangre de tumor neuroendocrino

Ciertos análisis de sangre también pueden ser útiles para diagnosticar el tipo raro de cánceres pancreáticos denominados tumores neuroendocrinos. A diferencia de la mayoría de los tumores pancreáticos, que están compuestos por células que producen enzimas digestivas, estos tumores involucran células endocrinas que producen hormonas como la insulina, el glucagón y la somatostatina. La medición de los niveles de estas hormonas, así como la realización de algunos otros análisis de sangre, pueden ser útiles para diagnosticar estos tumores.

Imagen

Las pruebas de imagen suelen ser el método principal para confirmar o refutar la presencia de una masa en el páncreas. Las opciones pueden incluir:

Tomografía computarizada

La tomografía computarizada (TC) utiliza rayos X para crear una sección transversal de una región del cuerpo y, a menudo, es la base del diagnóstico. Si un médico sospecha específicamente de cáncer de páncreas, a menudo se recomienda un tipo especial de tomografía computarizada llamada tomografía computarizada helicoidal multifásica o protocolo de exploración pancreática.

Una tomografía computarizada puede ser útil tanto para caracterizar el tumor (determinar su tamaño y ubicación en el páncreas) como para buscar cualquier evidencia de propagación a los ganglios linfáticos u otras regiones. La TC puede ser más efectiva que la ecografía endoscópica para determinar si el cáncer se diseminó a la arteria mesentérica superior (importante para elegir el tratamiento).

Qué esperar cuando se somete a una tomografía computarizada

Ultrasonido Endoscópico (EUS)

El ultrasonido usa ondas sonoras para crear una imagen del interior del cuerpo. Por lo general, no se realiza una ecografía convencional (transcutánea) si un médico sospecha de cáncer de páncreas, ya que el gas intestinal puede dificultar la visualización del páncreas. Pero puede ser útil cuando se buscan otros problemas abdominales.

Una ecografía endoscópica puede ser un procedimiento valioso para hacer el diagnóstico. Hecho a través de una endoscopia, se inserta un tubo flexible con una sonda de ultrasonido en su extremo a través de la boca y se enrosca en el estómago o el intestino delgado, de modo que la exploración se puede realizar desde el interior.

Debido a que estas áreas están muy cerca del páncreas, la prueba permite a los médicos observar muy bien el órgano.

Con el uso de medicamentos (sedación consciente), las personas generalmente toleran bien el procedimiento. La prueba puede ser más precisa que la TC para evaluar el tamaño y la extensión de un tumor, pero no es tan buena para encontrar una diseminación distante del tumor (metástasis) o determinar si el tumor involucra vasos sanguíneos.

Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)

La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) es una prueba que involucra endoscopia más rayos X para visualizar los conductos biliares. La CPRE puede ser una prueba sensible para detectar el cáncer de páncreas, pero no es tan precisa para diferenciar la enfermedad de otros problemas, como la pancreatitis. También es un procedimiento más invasivo en relación con las pruebas anteriores.

Resonancia magnética

La resonancia magnética (MRI) utiliza imanes en lugar de rayos X para crear una imagen de las estructuras internas. La resonancia magnética se usa con menos frecuencia que la TC con cáncer de páncreas, pero puede usarse en ciertas circunstancias. Al igual que con la TC, existen tipos especiales de resonancia magnética, incluida la colangiopancreatografía por resonancia magnética (MRCP). Como no se ha estudiado tanto como las pruebas anteriores, se usa principalmente para personas cuyo diagnóstico no está claro según otros estudios, o si una persona tiene alergia al medio de contraste utilizado para la TC.

Octreoscan

Si se sospecha un tumor neuroendocrino del páncreas, se puede realizar una prueba llamada gammagrafía con receptor de octreoscan o somatostatina (SRC). En un octreoscan, se inyecta una proteína radioactiva (llamada marcador) en una vena. Si hay un tumor neuroendocrino presente, el marcador se unirá a las células del tumor. Varias horas después, se realiza una exploración (gammagrafía) que capta cualquier radiación que se esté emitiendo (si hay tumores neuroendocrinos se iluminarán).

Escaneo de mascotas

Las exploraciones PET, a menudo combinadas con CT (PET / CT), pueden realizarse ocasionalmente, pero se usan con mucha menos frecuencia con el cáncer de páncreas que con otros tipos de cáncer. En esta prueba, se inyecta una pequeña cantidad de azúcar radioactiva en una vena y se realiza una exploración después de que el azúcar haya tenido tiempo de ser absorbido por las células. Las células en crecimiento activ

Fuentes del artículo

  • Pancreatic Cancer Diagnosis. American Society of Clinical Oncology. Cancer.Net. Updated 12/2016.

  • Kikuyama, M., Kamisawa, T., Kuruma, S. et al. Early Diagnosis to Improve the Poor Prognosis of Pancreatic Cancer. Cancers. 2018. 10(2):.pii: E48. DOI: 10.3390/cancers10020048.

  • Minaga, K., Takenaka, M., Katanuma, A. et al. Needle Tract Seeding: An Overlooked Rare Complication of Endoscopic Ultrasound-Guided Fine-Needle Aspiration. Oncology. 2017. 93 Suppl 1: 107-112. DOI: 10.1159/000481235.

  • Current and Emerging Therapies in Pancreatic Cancer, Springer Verlag, 2017.
  • De la Cruz, M., Young, A., and M. Ruffin. Diagnosis and Management of Pancreatic Cancer. American Family Physician. 2014. 89(8):626-632.

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