Cómo se diagnostica el cáncer de hígado

El cáncer de hígado (también llamado carcinoma hepatocelular ) ocurre cuando las células anormales en el hígado comienzan a crecer sin control. En términos generales, el diagnóstico de cáncer de hígado implica los siguientes pasos: un examen físico, análisis de sangre, imágenes y, a veces, una biopsia.

Dependiendo de si le han diagnosticado previamente enfermedad hepática crónica y / o cirrosis , que es cuando el hígado cicatriza irreversiblemente como resultado de una enfermedad hepática crónica, su médico puede proceder de manera un poco diferente al diagnosticar el cáncer de hígado.

Examen físico

Después de revisar sus factores de riesgo de cáncer de hígado (por ejemplo, si tiene antecedentes de cirrosis o antecedentes de abuso de alcohol), si su médico sospecha de cáncer, prestará mucha atención a su abdomen, especialmente al lado derecho donde Se localiza el hígado. Más específicamente, su médico presionará debajo de su caja torácica derecha para determinar si su hígado está agrandado.

Su médico también buscará otros signos de enfermedad hepática a largo plazo (que aumentan su riesgo de tener cáncer de hígado) como:

  • Un bazo agrandado, ubicado en la parte superior izquierda de su abdomen.
  • Venas visibles en su abdomen.
  • Un abdomen hinchado y lleno de líquido.
  • Evidencia de ictericia (por ejemplo, coloración amarillenta de la parte blanca del ojo

Laboratorios

Hay varias pruebas de sangre que su médico puede ordenar para ayudar a diagnosticar el cáncer de hígado y determinar la posible causa del cáncer.

Marcador tumoral alfa-fetoproteína (AFP)

AFP es una proteína que es alta en fetos pero cae a niveles bajos después del nacimiento.

Interpretar el resultado de su análisis de sangre AFP puede ser complicado. Por un lado, una persona puede tener cáncer de hígado y su nivel de AFP aún puede ser normal (simplemente no ha aumentado todavía). Además, los niveles altos de AFP pueden elevarse por otras razones además del cáncer de hígado (por ejemplo, cirrosis o hepatitis activa crónica).

La conclusión es que, aunque es una prueba útil, un nivel de AFP no es un análisis de sangre definitivo para diagnosticar el cáncer de hígado, es simplemente una pieza del rompecabezas.

Pruebas de cirrosis

Si un examen físico o una prueba de imagen revela que usted tiene enfermedad hepática crónica y / o cirrosis, pero la causa detrás de esto aún no se ha determinado, su médico ordenará una serie de análisis de sangre. Por ejemplo, ordenará análisis de sangre para verificar si hay infección por hepatitis B y C. También probablemente ordenará niveles de ferritina y hierro para detectar hemocromatosis , otra causa común de cirrosis.

Pruebas de función hepática (LFT)

Los LFT comprenden una serie de análisis de sangre que le dan a sus médicos una idea de qué tan bien está funcionando su hígado. Estas pruebas también pueden ayudar a su médico a determinar el mejor plan de tratamiento para su cáncer de hígado. Por ejemplo, si su cáncer de hígado es pequeño y está contenido y su hígado parece estar funcionando bien, entonces extirpar el cáncer mediante cirugía puede ser una opción sensata.

Otras pruebas

Su médico puede ordenar otros análisis de sangre para determinar qué tan bien están funcionando otros órganos en su cuerpo. Por ejemplo, puede ordenar análisis de sangre para evaluar qué tan bien están funcionando sus riñones. Además, dado que el cáncer de hígado puede afectar los niveles sanguíneos de glucosa, calcio y plaquetas , también se pueden ordenar estas pruebas.

Imagen

Las pruebas de imagen son esenciales para diagnosticar el cáncer de hígado.

Ultrasonido

La primera prueba que una persona puede someterse es una ecografía. Durante un ultrasonido, se presionará suavemente una sonda en su abdomen para ver si hay masas localizadas en su hígado.

Tomografías computarizadas y resonancias magnéticas

Si se observa una masa en un ultrasonido, se realiza una prueba más sofisticada como una tomografía computarizada (tomografía computarizada) y / o una resonancia magnética (MRI) del hígado para proporcionar información más detallada sobre la masa, como:

  • tamaño
  • Ubicación en el hígado
  • Propagación a los vasos sanguíneos cercanos u otras partes del abdomen.

Estas pruebas de imagen también pueden proporcionar información sobre qué tipo de masa está presente, lo que significa si la masa es benigna (no cancerosa) o maligna (cancerosa).

Angiografía

Por último, se puede realizar una angiografía por tomografía computarizada o una angiografía por resonancia magnética para proporcionar una imagen de las arterias que suministran sangre al hígado. Para esta prueba, necesitará una vía intravenosa colocada en su brazo para que se pueda administrar un medio de contraste durante la tomografía computarizada o la resonancia magnética.

Biopsia

Durante una biopsia de hígado, se coloca una aguja a través de la piel de su abdomen hacia la masa del hígado. Para minimizar cualquier molestia, el área de la piel donde va la aguja está adormecida de antemano. Las células de la masa se extraen y luego son examinadas por un médico (llamado patólogo) para ver si hay cáncer presente.

A veces, se realiza una biopsia de la masa hepática durante la cirugía (llamada biopsia quirúrgica). Con este tipo de biopsia, se extrae una parte de la masa o toda la masa y se analiza el cáncer.

Es importante tener en cuenta que muchas veces no es necesaria una biopsia para descartar (o descartar) el diagnóstico de cáncer de hígado. Esto se debe a que una tomografía computarizada y / o resonancia magnética pueden proporcionar evidencia suficiente de que una masa es cancerosa o no.

En este caso, evitar una biopsia es ideal, ya que existe la preocupación de que la eliminación de células cancerosas de una masa pueda «sembrar» áreas cercanas con cáncer. En ese caso, una propagación del cáncer puede hacer que una persona no elegible para un; trasplante de hígado (una opción potencial de tratamiento).

De todos modos, a veces es necesaria una biopsia para hacer el diagnóstico si las imágenes no son concluyentes.

Diagnóstico diferencial

Es importante mencionar que una lesión cancerosa en el hígado puede no ser cáncer primario de hígado sino una lesión metastásica de otro cáncer. Por ejemplo, el cáncer de colon que se propaga al hígado se llama cáncer de colon metastásico o cáncer de hígado secundario. En este caso, su médico deberá investigar cuál es el cáncer primario, si no se conoce.

Además, sepa que hay muchos diagnósticos potenciales para una masa hepática, lo que significa que no es necesariamente cáncer.

Dos ejemplos de causas benignas (no cancerosas) de masas hepáticas incluyen:

Hemangioma Hepático

Fuentes

  • American Cancer Society (2018). Tests for Liver Cancer.
  • Bruix J, Sherman M, American Association for the Study of Liver Diseases. Hepatology. 2011 Mar;53(3):1020-2. dx.doi.org/10.1002/hep.24199
  • Schwartz JM, Carithers RL. (2017). Clinical features and diagnosis of primary hepatocellular carcinoma. Chopra S, ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc.

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