Cómo se diagnostica el angioedema

El angioedema puede ser hereditario, pero la mayoría de las veces no lo es. Existen pruebas de diagnóstico que pueden identificar el angioedema hereditario.

El angioedema que no es hereditario se diagnostica normalmente en función de la apariencia de la piel combinada con un historial de exposición a una sustancia que podría haber causado una reacción alérgica. 1  A veces, los análisis de sangre pueden respaldar el diagnóstico, pero los resultados no son específicos en términos de anormalidades asociadas.

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Autocomprobaciones / Pruebas en el hogar

Puede examinarse a usted mismo o a su hijo para detectar angioedema. Por lo general, los signos que verificaría son claramente visibles en la superficie de la piel, por lo que no tiene que buscarlos.

Señales que puede verificar:

  • Labios hinchados
  • Ojos hinchados
  • Hinchazón de brazos o piernas.
  • Hinchazón de la lengua o la parte posterior de la garganta.
  • Hinchazón inesperada en cualquier parte del cuerpo.
  • Decoloración: la hinchazón del angioedema se ve en la superficie de la piel y aparece hinchada. A menudo, hay un color rojo o rosado o una erupción también.
  • Blanqueamiento: la decoloración rojiza que ocurre con el blanqueamiento de angioedema.
  • El blanqueo describe la tendencia de la piel afectada a ponerse pálida durante unos segundos cuando la presiona y luego vuelve a su color rosado o rojizo.

Otra forma de verificar si usted o su hijo tienen angioedema es mirar la lista de ingredientes de los alimentos preparados que ha consumido, en caso de que contenga algo a lo que usted o un familiar cercano haya sido alérgico en el pasado.

Laboratorios y Pruebas

Hay dos tipos principales de angioedema: uno de tipo hereditario y otro de tipo no hereditario. Los síntomas son similares, pero las pruebas de diagnóstico que confirman cada tipo son diferentes.

Angioedema que no es hereditario

En general, el angioedema que no es hereditario es un diagnóstico basado en la evaluación de sus síntomas por parte de su médico, su examen físico y la identificación de un alérgeno. Un alergeno es una sustancia que desencadena una fuerte reacción inmune.

Las pruebas de uso común en la evaluación del angioedema incluyen:

  • Prueba de alergia: hay una variedad de pruebas de alergia . El más común implica un pequeño pinchazo en la piel con una pequeña cantidad de la sustancia sospechosa de causar alergia. Si tiene una reacción como enrojecimiento, protuberancias, hinchazón o picazón en el área del pinchazo, es probable que tenga alergia a la sustancia. Es posible que se le realicen pruebas de varias sustancias a la vez, y si tiene una reacción a una y no a las otras, este es un fuerte signo de alergia.
  • Análisis de sangre: los análisis de sangre pueden detectar niveles elevados de actividad inmunológica. Algunos signos de aumento de la actividad inmune incluyen niveles elevados de glóbulos blancos, velocidad de sedimentación globular (VSG) y anticuerpos antinucleares (ANA). Todos estos, sin embargo, pueden indicar una serie de infecciones y trastornos inmunológicos, por lo que no son específicos del angioedema.

A veces, no se identifica ningún alérgeno y el angioedema puede ser un diagnóstico de exclusión después de que se hayan descartado otras causas de los síntomas.

Angioedema hereditario

Una prueba genética y un análisis de sangre pueden identificar esta condición. Es más común hacerse el análisis de sangre.

  • Prueba de detección: se puede usar una prueba de sangre que mide los niveles de C4 como prueba de detección de sangre para el angioedema hereditario. Los niveles bajos de C4 sugieren un trastorno autoinmune, y un nivel bajo indicaría que necesita otro análisis de sangre más específico para verificar la deficiencia de inhibidor de C1. 2  Si existe una alta probabilidad de que tenga angioedema hereditario, necesitará un análisis de sangre de seguimiento para la deficiencia de inhibidor de C1. Pero si tiene una baja probabilidad de tener angioedema hereditario, un C4 normal sugiere fuertemente que no tiene la afección.
  • Análisis de sangre: el análisis de sangre identifica un defecto en la proteína inhibidora de la esterasa C1 (C1-INH). El nivel de C1-INH puede ser más bajo de lo normal, o puede ser normal pero no funcional. C1-INH es una proteína que funciona para mantener su sistema inmunológico bajo control para que no reaccione de forma exagerada. Un defecto genético hereditario causa angioedema tipo I, que produce niveles anormales de C1-INH o angioedema tipo ll, que causa actividad anormal de C1-INH.
  • Prueba genética: las mutaciones genéticas específicas que causan el angioedema se pueden encontrar en el gen SERPING1 para el angioedema tipo I y II. Las mutaciones en el gen F12 se pueden identificar para el angioedema tipo III. La consecuencia exacta de esta anormalidad no se entiende bien.

    El angioedema hereditario se hereda directamente de los padres con un patrón autosómico dominante, lo que significa que si una persona tiene el gen para esta afección, se desarrollarán síntomas de la enfermedad. Debido a que es autosómico dominante, cualquiera de los padres que herede el gen para el angioedema tipo l, ll o lll también debería tener síntomas de la afección porque es un rasgo dominante. El angioedema hereditario no es común, afecta solo a aproximadamente 1 de cada 50,000 personas. 3

    La mayoría de las veces, el angioedema causado por estos genes se hereda, pero una persona puede desarrollar la mutación genética espontáneamente, lo que significa que es posible desarrollar los cambios genéticos que causan la afección sin haberla heredado de sus padres.

    Imagen

    Las imágenes normalmente no son útiles para diagnosticar el angioedema. 2  En algunas situaciones, particularmente cuando hay dificultad para respirar o cuando los problemas gastrointestinales como malestar estomacal, náuseas y diarrea son problemáticos, pueden ser necesarias pruebas de diagnóstico por imágenes para descartar otras enfermedades.

    Diagnóstico diferencial

    Hay algunas otras condiciones que pueden producir síntomas similares a los del angioedema.

    Dermatitis de contacto

    Una afección muy similar al angioedema, la dermatitis de contacto resulta del contacto con una sustancia que produce hipersensibilidad.Las condiciones son similares y puede ser difícil notar la diferencia. 4  La dermatitis de contacto no está asociada con la hinchazón, y causa picazón extrema en la piel, enrojecimiento y descamación o agrietamiento de la piel.

    Edema debido a infección o lesión

    El edema es la hinchazón de cualquier parte del cuerpo. Puede ocurrir en respuesta a una lesión o infección, en cuyo caso puede ocurrir rápida y abruptamente, de manera similar al edema de angioedema.

    Al igual que el angioedema, el edema debido a una lesión o infección también puede involucrar solo una región aislada del cuerpo. Sin embargo, existen diferencias sutiles entre el edema, incluida una posible fiebre y un dolor más intenso si la causa es una lesión o infección.

    Insuficiencia cardíaca o insuficiencia renal

    El edema de insuficiencia cardíaca o renal suele ser gradual. La mayoría de las veces, el edema no es el primer síntoma de estas afecciones.

    Algunas diferencias importantes son que el edema de insuficiencia cardíaca o renal suele ser simétrico, lo que no tiene por qué ser el caso en el angioedema. El edema de angioedema no presenta picaduras, mientras que el edema de insuficiencia cardíaca o renal es edema de picaduras.

    Trombosis venosa profunda (TVP)

    Una TVP causa hinchazón de una parte del cuerpo, generalmente la parte inferior de la pierna. Al igual que el angioedema, puede ser repentino, indoloro y asimétrico. Una TVP puede causar una embolia pulmonar, lo que resulta en una emergencia respiratoria. No se espera que una TVP esté acompañada de hinchazón de los labios o los ojos.

    Linfedema

    El bloqueo del flujo de líquido en todo el cuerpo puede ocurrir debido a la obstrucción del sistema linfático. 5  Esto puede ocurrir después de algunos tipos de cirugía, particularmente cirugía de cáncer.

    Algunos medicamentos también pueden producir linfedema . Generalmente se caracteriza por hinchazón en un brazo y rara vez ocurre sin un historial médico que sugiera una causa del sistema linfático.

    Cómo se trata el angioedema

    Fuentes

    1. Tarbox JA, Bansal A, Peiris AN. Angioedema . JAMA 2018; 319 (19): 2054. doi: 10.1001 / jama.2018.4860

    2. Henao MP, Kraschnewski JL, Kelbel T, Craig TJ. Diagnosis and screening of patients with hereditary angioedema in primary care. Ther Clin Risk Manag. 2016;12:701-11. doi:10.2147/TCRM.S86293

    3. Hereditary Angioedema. Cleveland Clinic

    4. Andersen MF, Longhurst HJ, Rasmussen ER, Bygum A. How Not to Be Misled by Disorders Mimicking Angioedema: A Review of Pseudoangioedema. Int Arch Allergy Immunol. 2016;169(3):163-70. doi:10.1159/000445835

    5. General Information About Lymphedema. National Cancer Institute

    Additional Reading

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