Cómo salir con alguien con trastorno de estrés postraumático cambió mi perspectiva

Ilustración de Bretaña Inglaterra

La salud y el bienestar nos tocan a cada uno de manera diferente. Esta es la historia de una persona.

Cuando Wayne y yo nos conocimos, éramos niños con vidas despreocupadas y enamoramientos infantiles. Iría a su casa a jugar un juego de mesa con sus amigos; él había venido al mío para ver una película. Inhalar licuados en Jamba Juice juntos fue nuestra definición de «ponerse serios».

No fuimos a la misma escuela, así que hablar el uno con el otro por un par de horas fue lo más destacado de mi día. Creo que hablamos sobre todo de las últimas novelas de fantasía que habíamos leído o de las que quería escribir.

Podía imaginar tierras increíbles y fantásticas con palabras y dibujos, y sabía que quería vivir en los mundos de su creación.

Estábamos seguros de que el mayor desafío al que nos enfrentamos fue ser destrozado cuando la familia de Wayne se mudó a 3.000 millas al este de California.

Avanzamos siete años y nos reconectamos cuando recibí una llamada telefónica de él mientras estaba a bordo de un portaaviones a 3.000 millas al oeste en medio del Océano Pacífico. A pesar de los años de silencio entre nosotros, pensé que nuestra amistad continuaría justo donde la dejó.

En esos primeros días de citas, no nos sentamos y tuvimos una conversación formal sobre el trastorno de estrés postraumático (TEPT) . Pero pronto se hizo evidente que los desafíos de nuestra infancia estaban a punto de ser superados.

Sentirse más impotente con el paso del tiempo.

Un par de meses después de las citas, comencé a notar los síntomas característicos del TEPT en Wayne.

Nos topamos con alguien con quien sirvió mientras estaba desplegado. Tan pronto como estuviéramos solos de nuevo, Wayne sería incapaz de concentrarse en nuestra conversación, mostrarse visiblemente nervioso y no querría hablar sobre lo que lo estaba volviendo emocional.

Comencé a comprender que ciertos temas estaban fuera de los límites, y eso dolió mucho. A veces noté que tenía pesadillas, y otras veces hablaba dormido y parecía angustiado. Estas cosas me sacudieron despierto. Me pondría en modo de compañero reconfortante, pero parecía que no podía ayudar. No quería hablar de eso, por mucho que expresara el deseo de escuchar. No quería abrazos, atención o simpatía.

Ni siquiera podía convencerlo para que jugara un videojuego (una de sus actividades favoritas) en estos momentos. De repente, todo lo que había aprendido sobre apoyarme en tu pareja parecía estar equivocado. ¿Por qué mi hombro no era lo suficientemente fuerte como para llorar?

También me costó entender las reacciones de Wayne al tacto y los sonidos. Furtivamente detrás de él para darle un abrazo (o incluso tomar su mano) fue un gran no-no. Se sacudía violentamente, con los puños en alto y listo para entrar en acción y derribar cualquier amenaza física que encontrara. (Afortunadamente, se daría cuenta rápidamente de que era solo su novia de 4’11 «).

La primera vez que estuve con él cuando escuchamos el sonido de los fuegos artificiales explotando, pero no podía ver la fuente del ruido, pensé que nunca se recuperaría. Una vez más, me sentí derrotado, y como un fracaso como compañero, cuando no podía aliviar el dolor.

Lo que me ayudó cuando salí con alguien con TEPT

Para superar ese año de citas y mantener intacta nuestra relación, tuve que aprender muchas lecciones.

Deja ir las expectativas

Durante mucho tiempo, me aferré a las expectativas injustas que se habían establecido al ver a los tropos jugar un millón de veces en las películas: una sola persona está sufriendo. Encuentran la pareja perfecta que les quita el dolor. El príncipe encuentra al dueño de la zapatilla de cristal y su vida está completa. Felizmente para siempre, el final.

Dejo que mis expectativas de cuentos de hadas causen dolor y malentendidos. Seguí esperando que Wayne se abriera emocionalmente sobre el trauma que había vivido. Hice acusaciones sobre su falta de amor cuando no lo hizo. Me aferré a los supuestos de que después de un poco más de tiempo juntos, las pesadillas desaparecerían.

Cuando estas cosas no sucedieron, sentí que el problema estaba conmigo.

También fue importante recordarme a mí mismo que en el caso del TEPT, el tiempo no cura todas las heridas.

Debido a que el TEPT está asociado con traumas específicos o eventos traumáticos, fue fácil para mí caer en la trampa de creer que cuanto más se alejaba del trauma que sufría Wayne, más se desvanecía la condición. Después de todo, esta ha sido mi experiencia a la luz de eventos dolorosos. Pero no tengo TEPT.

En algunos casos, el tiempo no arregla las cosas. Pero sí nos da la oportunidad de crecer y cambiar la forma en que nos enfrentamos, esto se aplica tanto a la persona con TEPT como a su pareja. Ahora, sé que hay momentos en que solo necesito dejar que Wayne se ocupe de la forma en que lo necesite.

Cuando veo angustia en su rostro, puedo alcanzar su mano, pero me recuerdo a mí mismo que no me sienta ofendido si él se queda callado.

Aprende los desencadenantes

Algunos desencadenantes los aprenderá a través de la comunicación directa, pero es posible que otros necesite experimentarlos de primera mano.

La primera vez que escuchamos fuegos artificiales mientras estábamos dentro de una tienda de souvenirs, nuestro tiempo sin preocupaciones rápidamente se puso ansioso. Fue entonces cuando aprendí la importancia de conectar ruidos fuertes con una imagen de lo que los está causando. Una vez que estuvimos afuera y pudimos ver la fuente del ruido, pudimos disfrutar de la pantalla juntos.

Con Wayne, ninguna cantidad de conversación reconfortante reemplazaría la vista reconfortante de una exhibición inofensiva de fuegos artificiales. Pero todas las personas con TEPT son diferentes. Algunos pueden necesitar más interacción humana, como un apretón de manos o palabras simples de seguridad, cuando se activan.

Mi amiga Kaitlyn también se ocupa del TEPT. Ella me dijo que cuando se desencadena su trastorno de estrés postraumático, puede experimentar un «ciclo de ansiedad» y detenerse continuamente en los pensamientos que la lastiman.

En estos tiempos, el contacto físico de su pareja puede ser reconfortante: «Si … no puedo dejar un tema que encuentro desencadenante porque provocó dolor por el trauma del abuso infantil, es mejor apretar mi mano y dejar que te escuche decir ‘Yo te amo.'»

Pedir ayuda

Cuando sales con alguien con TEPT, una de las cosas más importantes que puedes hacer es comunicarte. Si bien esto significa comunicarse entre sí, a menudo también puede incluir hablar con alguien más.

En más de una ocasión, Wayne y yo fuimos a terapia. Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que tal vez el asesoramiento en sí no siempre ayudó. Pero los dos que estábamos dispuestos a intentarlo hablamos mucho sobre nuestro compromiso mutuo.

Incluso si no ve a un consejero, es útil hablar con otros cuando necesita ayuda.

Es importante que las personas a las que invites sean personas en las que confíes. Kaitlyn compartió conmigo cómo su relación fue cuesta abajo después de que un tercero se involucró, porque esa persona resultó ser alguien que Kaitlyn luego aprendió que no podía confiar.

Entonces, ¿dónde estamos ahora?

No siempre entiendo cómo Wayne y yo pasamos nuestro tiempo saliendo, pero de alguna manera, lo hicimos.

Mi perspectiva sobre el TEPT (y otras afecciones de salud mental) ha cambiado significativamente como resultado de nuestra relación. Hay grandes desafíos, pero también hay hilos que se unen para crear un lado positivo.

TEPT puede construir fuerza

Wayne sigue siendo una de las personas más fuertes que conozco.

Por mucho que quisiera poder decir que sus despliegues militares fueron los únicos eventos traumáticos en su vida, esto no es cierto. Como he visto cómo ha manejado otros traumas desde entonces, me he dado cuenta de lo preparado que está para hacer frente a tragedias impensables.

Wayne me dijo que siente que la gente puede verlo como carente de emoción cuando se enfrenta a los desafíos de la vida de la manera más natural para él. Independientemente de lo que diga, creo que otros lo encuentran tranquilizador. Sé lo que hago.

El TEPT puede crear empatía

Está bastante bien establecido que tenemos la mayor empatía por personas como nosotros. Lo que el TEPT le ha dado a Wayne es una gran cantidad de empatía por los demás que lo padecen.

De hecho, cuando estaba escribiendo este artículo, me envió una lista de recursos que quería que me asegurase de incluir y publicó en las redes sociales un recordatorio para cualquiera que lea que estaba disponible en caso de que necesitaran hablar.

El TEPT puede enseñarnos sobre las expectativas de relación.

Independientemente de con quién salgas, tendrás problemas si entras con una noción preconcebida de cómo se ve el amor. Para ser honesto, esta es una lucha para toda la vida, incluso para mí.

Pero mi experiencia saliendo con Wayne me ayuda a recordar que el amor no siempre se ve como tú piensas que debería ser.

El TEPT puede romper los estereotipos

Solía ​​tener muchos estereotipos en mente cuando escuché mencionar el TEPT. No estoy solo en esto.

Mi amiga Anna tiene TEPT. Cuando le pedí consejo para salir con alguien con TEPT, ella compartió que es importante saber que cada persona con TEPT es diferente, tiene diferentes factores desencadenantes y reacciona de manera diferente.

En ese sentido, he hablado con personas con TEPT que sienten que no han «ganado» su diagnóstico porque no han estado en guerra. En verdad, el TEPT tiene menos que ver con la naturaleza del trauma que con el tamaño de su impacto.

Sí, el DSM-5 proporciona criterios específicos cuando se trata del trauma en sí, pero la definición es mucho más amplia de lo que la mayoría de nosotros imaginamos. Las personas con TEPT son de todos los géneros, edades, razas, profesiones y estados de relación.

Recursos para ayuda

Salir con alguien con TEPT no será lo más fácil que harás, pero con un poco de comunicación y trabajo en equipo puede ser increíblemente gratificante.

Si su pareja tiene TEPT, aquí hay algunas cosas para recordar.

Hable con su proveedor de salud o un consejero sobre los grupos de apoyo en su área. Si es posible, vayan juntos. Si su pareja no quiere asistir a un grupo de apoyo, aún puede ser útil que asista solo.

No es tu trabajo «arreglar» a tu pareja. Las frustraciones por no poder hacer esto probablemente solo se interpondrán en el camino. En cambio, acompáñenos y aprenda cómo puede apoyarlos mejor.

Hay recursos disponibles. No ignore los signos preocupantes, pensar que el tiempo lo curará todo.

Hay líneas directas específicas o chats anónimos para veteranos , personas que han sufrido agresión sexual o violación, personas que fueron víctimas de abuso infantil, testigos de crímenes violentos y más.

Algunos de estos recursos incluyen:

Prevención del suicidio

  • Si cree que alguien está en riesgo inmediato de autolesionarse o lastimar a otra persona:
  • • Llame al 911 o al número local de emergencias.
  • • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda.
  • • Retire las pistolas, cuchillos, medicamentos u otras cosas que puedan causar daño.
  • • Escuche, pero no juzgue, discuta, amenace o grite.
  • Si usted o alguien que conoce está considerando suicidarse, obtenga ayuda de una línea directa de prevención de crisis o suicidio. Pruebe la Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 800-273-8255.

Jessica es escritora, editora y defensora de pacientes con enfermedades raras con sede en San Francisco. Cuando no está en su trabajo diario, le gusta explorar y fotografiar la cordillera de Sierra Nevada con su esposo y pastor australiano, Yama.

1 fuente

  • TEPT y DSM-5. (2018) https://www.ptsd.va.gov/professional/ptsd-overview/dsm5_criteria_ptsd.asp
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