Cómo saber si tiene un intestino perforado

La perforación del intestino delgado o del intestino grueso es una complicación grave y potencialmente mortal de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) . Un intestino perforado es una emergencia quirúrgica y necesita tratamiento inmediato para prevenir complicaciones adicionales como infección o incluso la muerte. Un intestino perforado es un agujero en la pared del intestino que puede ocurrir por una variedad de razones. No es común, pero debido a que es una situación de emergencia, conocer los signos y síntomas es importante, especialmente para las personas con EII.

¿Qué tan común es la perforación intestinal?

Afortunadamente, un intestino perforado debido a EII es un evento raro. Se estima que el riesgo de perforación en personas con enfermedad de Crohn es de entre 1 y 3 por ciento en el transcurso de la enfermedad. Sin embargo, las perforaciones son más comunes durante el primer brote de colitis ulcerosa . El riesgo aumenta en particular cuando ese primer brote es de naturaleza extremadamente severa. También puede ocurrir una perforación cuando la enfermedad de larga data (como después de aproximadamente 8 a 10 años después del diagnóstico) hace que la pared del intestino se debilite debido a las ulceraciones profundas. Las paredes intestinales debilitadas son más susceptibles a desarrollar un agujero o una rotura.

Los síntomas de una perforación intestinal

Los síntomas de una perforación pueden incluir:

  • Dolor abdominal severo
  • Fiebre
  • Resfriado
  • Náusea
  • Sangrado rectal , a veces abundante.
  • Vómitos

Cualquier persona que esté preocupada por tener síntomas de perforación intestinal debe comunicarse con un médico de inmediato. En el caso de síntomas agudos, como sangrado abundante (del recto) y dolor abdominal intenso, busque atención en un departamento de emergencias local o llame a una ambulancia (marque 911).

Diagnóstico de una perforación intestinal

Una perforación intestinal a menudo se diagnostica con base en el historial y un examen físico del paciente. Tener muchos de los síntomas anteriores puede llevar a un médico a sospechar una perforación, especialmente para aquellos con enfermedad de Crohn o inflamación de larga data por EII.

Algunas de las pruebas realizadas para diagnosticar y encontrar una perforación incluyen pruebas de radiología, como una tomografía computarizada o una radiografía del abdomen. En algunos casos, se sospecha una perforación, pero el sitio real podría no encontrarse hasta que se realice una cirugía abdominal exploratoria. Una radiografía puede mostrar anormalidades en el abdomen, como aire debajo del diafragma, que es el resultado de la perforación. Se puede realizar una tomografía computarizada porque podría mostrar la ubicación real de la perforación, lo que ayudará a diseñar un plan de tratamiento. Si se palpa el abdomen (lo siente un médico) durante el examen físico, puede sentirse muy rígido.

Cómo se trata una perforación

En algunos casos, una perforación puede tratarse con antibióticos para contrarrestar cualquier infección potencial, la colocación de una sonda nasogástrica y el reposo intestinal (nada para comer ni beber). Este es un tratamiento conservador de una perforación y no se realiza comúnmente.

Con mayor frecuencia, se necesita cirugía para reparar la perforación y eliminar cualquier material de desecho que se haya filtrado desde el intestino hacia la cavidad abdominal . Si el contenido del intestino (que es la comida que se está digiriendo y los jugos biliares) ha entrado en la cavidad abdominal, las bacterias que están presentes en la materia fecal pueden viajar a través del cuerpo y causar una infección masiva y potencialmente mortal (peritonitis).

El tipo y la extensión de la cirugía necesaria dependerán de la gravedad de la perforación y del estado del paciente. En algunos casos, será necesario extraer una porción del intestino. También se puede necesitar una ileostomía o colostomía temporal para permitir que el intestino sane un tiempo.

Consejos

Las perforaciones intestinales no son comunes, incluso en personas con EII. Tener EII grave con inflamación que ha causado úlceras profundas en el intestino es un factor de riesgo para una perforación intestinal. Los signos y síntomas de una perforación, como dolor abdominal significativo, fiebre y sangrado, necesitan atención médica de inmediato y pueden ser una razón para llamar a una ambulancia. Es posible que se necesite cirugía, pero es importante reparar la rotura rápidamente para evitar un peor resultado.

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