Cómo saber si su hijo tiene gripe

La gripe o gripe es una infección causada por el virus de la gripe .

Puede ser complicado distinguir entre los síntomas de la gripe y los síntomas de un resfriado grave u otro virus. Muchas otras enfermedades virales pueden causar «síntomas similares a la gripe», aunque generalmente son más intensos que los síntomas del resfriado regular.

Algunos síntomas específicos a tener en cuenta son fiebre alta, dolores musculares, letargo, dolores de cabeza, tos seca, dolor de garganta y secreción nasal. Las náuseas, los vómitos y la diarrea son síntomas menos comunes de la gripe. Estos síntomas pueden durar desde unos días hasta algunas semanas.

El virus de la influenza puede causar crup, bronquiolitis , infecciones del oído y neumonía .

La gripe es muy contagiosa. En general, las personas con gripe son contagiosas y pueden enfermar a otras personas comenzando un día antes de que comiencen a tener síntomas de gripe y hasta cinco o siete días después de enfermarse. Sin embargo, los niños generalmente pueden regresar a la escuela o la guardería una vez que no tienen fiebre durante veinticuatro horas.

A veces, la única forma de diferenciar entre un resfriado y la gripe es mediante una prueba de gripe. Esto puede ser importante porque los medicamentos para la gripe, como Tamiflu , pueden ayudar a disminuir la gravedad de los síntomas de la gripe y ayudar a que su hijo de alto riesgo mejore más pronto.

Pruebas de gripe

Las pruebas rápidas de gripe son populares entre los pediatras y los padres. Con esta prueba de gripe, un simple hisopo de algodón nasofaríngeo en la nariz de su hijo generalmente puede determinar dentro de 15 minutos si tiene gripe.

Desafortunadamente, aunque se usan comúnmente, estas pruebas de gripe tienen algunas desventajas, incluida una alta tasa de falsos negativos durante el pico de la temporada de gripe y algunos falsos positivos cuando la actividad de la gripe es baja.

Según los Centros para el Control de Enfermedades, no se necesita una prueba de gripe para todos los pacientes con sospecha de gripe. En cambio, una vez que se sabe que la gripe está en el área, el diagnóstico generalmente se puede hacer clínicamente, según los síntomas del niño. Una prueba de gripe puede ser útil si un niño está hospitalizado con síntomas graves de gripe, si tiene otros problemas médicos de alto riesgo o si los resultados de la prueba de gripe pueden influir en las prácticas de control de infecciones de otros niños.

Además de la prueba rápida de la gripe, otras pruebas de la gripe pueden incluir cultivo de virus de la gripe, pruebas directas de anticuerpos fluorescentes y pruebas moleculares de PCR. Aunque generalmente es más preciso, puede tomar mucho más tiempo obtener resultados usando una de estas otras pruebas de gripe, de varias horas a varios días.

Tratamientos contra la gripe

A diferencia de muchos otros virus, en realidad existen medicamentos que pueden ayudar a tratar la gripe, incluidos Tamiflu (oseltamivir) y Relenza (zanamivir).

Tamiflu está disponible en forma de cápsulas y suspensión, mientras que Relenza es un inhalador de polvo seco .

Cuando se administran dentro de las 48 horas del comienzo de los síntomas de la gripe, estos medicamentos recetados para la gripe pueden ayudar a prevenir complicaciones graves de la gripe, acortar el período de la enfermedad en uno o dos días y reducir la duración de la estadía de los pacientes hospitalizados.

Los niños que recientemente recibieron la vacuna contra la gripe en aerosol nasal FluMist pueden dar positivo en una prueba de gripe durante al menos siete días. La posibilidad de una mayor resistencia con el uso excesivo, el alto precio de los medicamentos contra la gripe, el mal sabor del Tamiflu líquido y las preocupaciones sobre los efectos secundarios del Tamiflu son buenas razones para usar solo medicamentos antivirales para la gripe cuando realmente se necesitan.

Sin embargo, la mayoría de las personas no necesitan estos tratamientos contra la gripe . Los CDC solo recomiendan el uso rutinario de medicamentos antivirales para la gripe para las personas que corren el riesgo de sufrir complicaciones graves por la gripe, incluidos los niños menores de 5 años, los adultos mayores de 65 años, las mujeres embarazadas y las personas con muchos problemas médicos crónicos (como asma o enfermedad cardíaca) o un sistema inmunitario debilitado. Los niños y adolescentes que reciben terapia de aspirina a largo plazo también deben evitar los tratamientos contra la gripe. Aunque nunca debe darles aspirina a los niños, es especialmente importante evitar la aspirina cuando sus hijos tienen gripe, ya que se ha relacionado con el síndrome de Reyes .

Lo más importante, si sus hijos tienen gripe y no se vacunaron contra la gripe este año, considere vacunarlos el próximo año. Eso disminuirá las posibilidades de que se enfermen de gripe nuevamente.

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