Cómo saber cuándo su dolor de SII no es apendicitis

Como probablemente ya sabe, el dolor del síndrome del intestino irritable ( SII ) puede ser bastante severo. Puede que incluso te haya preocupado si tu dolor provenía de algo más grave que el SII, ¿cómo sabrías si tuvieras un ataque de apendicitis ? Sus preocupaciones son ciertamente comprensibles. Como verá a medida que aprende sobre cualquier relación entre el SII y la apendicitis, ¡incluso los médicos a veces tienen dificultades para saber la diferencia!

¿Qué es la apendicitis?

La apendicitis es una afección de salud grave en la que el apéndice se inflama y se llena de pus. Esto puede ocurrir debido a un bloqueo causado por materia fecal, un ganglio linfático inflamado , un objeto extraño o, en casos raros, un tumor. Cuando ocurre la apendicitis, el apéndice debe eliminarse de inmediato para evitar que explote, ya que eso puede provocar complicaciones potencialmente mortales.

Cuando se rompe un apéndice, su contenido puede derramarse en su cavidad abdominal, dejándolo en alto riesgo de una infección grave y potencialmente letal, conocida como peritonitis . Aunque el tratamiento definitivo para un apéndice roto es una apendicectomía (extirpación quirúrgica), su médico puede comenzar con un tratamiento con antibióticos para reducir la infección antes de realizar la cirugía.

Una visión general de la apendicitis

Síntomas de apendicitis aguda

Los siguientes son los síntomas de apendicitis aguda. Si tiene estos síntomas, debe buscar atención médica inmediata. No intentes el autotratamiento, ya que tus esfuerzos pueden empeorar las cosas.

  • El dolor inicial se encuentra alrededor del ombligo.
  • El dolor empeora y se mueve hacia la parte inferior derecha de su abdomen.
  • El dolor puede empeorar con el movimiento o la tos.
  • Pérdida de apetito
  • Náusea
  • Vómitos
  • Fiebre baja
  • Escalofríos y temblores.

La apendicitis puede presentarse con diferentes síntomas para diferentes personas y la gravedad de los síntomas puede ser bastante variada. Si tiene alguna sospecha de un problema con su apéndice, llame a su médico de inmediato.

Su cuadro de síntomas puede cambiar si su apéndice se rompiera realmente:

  • El dolor puede aliviar temporalmente, pero luego empeorar
  • Su abdomen puede volverse muy sensible al tacto.
  • Empeoramiento de todos los síntomas anteriores.

¿Está usted en riesgo de cirugía innecesaria?

Debido a que las complicaciones de la apendicitis aguda son tan graves, los cirujanos suelen ser cautelosos y optan por eliminar el apéndice de cualquier persona cuyos síntomas indiquen un problema con el apéndice. Esto conduce a una alta tasa de lo que se llama una «apendicectomía negativa», que es la eliminación de un apéndice no inflamado. La tasa de apendicectomías negativas es de aproximadamente el 15 por ciento, incluso con el uso de la tecnología de diagnóstico moderna.

Desafortunadamente, los pacientes con SII parecen tener un mayor riesgo de cirugías innecesarias en general, incluidas las apendicectomías innecesarias. La investigación sugiere que este mayor riesgo parece deberse a varios factores: los pacientes con SII tienen más probabilidades de buscar tratamiento y tienden a estar más ansiosos. Sin embargo, esta tasa más alta también está relacionada con los médicos que realizan tomografías computarizadas antes de la cirugía.

¿Por qué se necesita cirugía si tiene apendicitis?

¿Existe tal cosa como la apendicitis crónica?

Para enturbiar aún más las aguas, hay un pequeño grupo de investigadores y médicos que argumentan que existe una afección conocida como apendicitis crónica, también conocida como apendicitis recurrente, síndrome de apendicopatía o apendicopatía neurogénica. Esta noción no es ampliamente aceptada e incluso en aquellos que dan fe de la presencia de dicho síndrome, reconocen que es bastante raro. Se teoriza que la condición está relacionada con algún tipo de obstrucción parcial o intermitente del apéndice.

Si existe algo parecido a la apendicitis crónica, ¿cómo se podría diferenciar entre él y el SII? Ambos síndromes implicarían dolor abdominal recurrente, a menudo empeorado por una comida abundante, y síntomas de diarrea crónica, estreñimiento o ambos. Quienes defienden la existencia de apendicitis crónica considerarían el diagnóstico cuando el dolor recurrente se manifieste en la esquina inferior derecha del abdomen.

¿Puede una apendicectomía aliviar el dolor crónico?

Quienes defienden la existencia de apendicitis crónica también proponen la cirugía como tratamiento. Hay varios informes de casos de pacientes que experimentaron dolor abdominal crónico en el lado derecho inferior derecho que logró un alivio significativo o total del dolor después de que se les quitó el apéndice, a pesar de que el apéndice no mostró signos de inflamación. Es importante tener en cuenta que estos son solo informes de casos: aún no se han realizado estudios aleatorizados de grupos de control.

Dado el hecho de que muchos pacientes con SII se someten a una cirugía innecesaria, la mayoría de los expertos desaconsejarían una apendicectomía para una persona con SII, a menos que, por supuesto, haya signos de apendicitis aguda.

Para que esta opinión cambie, habría que proporcionar evidencia, a través de estudios aleatorizados, de grupos de control, para demostrar que una intervención tan invasiva realmente proporcionaría un alivio continuo de los síntomas a una persona que tiene un trastorno gastrointestinal funcional como el SII.

Consejos

Si experimenta alguno de los síntomas de apendicitis aguda, debe acudir a la sala de emergencias lo antes posible. Si tiene alguna pregunta sobre su diagnóstico de SII , hable con su médico. Están en la mejor posición para evaluar si sus síntomas se ajustan a los criterios para el SII en lugar de la posibilidad más improbable de que el problema realmente se encuentre dentro de su apéndice.

Fuentes

  • «Appendicitis» Medline Plus.
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  • Lu, C., et. al. «Irritable Bowel Syndrome and Negative Appendectomy: A Prospective Multivariable Investigation» Gut 2007 56:655–660.
  • Machado, N. & Machado, N. «Neurogenic Appendicopathy: A Historical And Contemporary Review» World Journal of Colorectal Surgery 2014 4:

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