Cómo reducir los efectos secundarios de la deglución de aire relacionados con CPAP

La presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) es un tratamiento altamente efectivo para la apnea obstructiva del sueño , pero no está exenta de efectos secundarios. Una de las quejas más comunes con su uso es el gas relacionado con CPAP, incluido el aire excesivo que ingresa al estómago y provoca un aumento de eructos, eructos, pedos e hinchazón después del uso.

¿Qué causa los efectos secundarios del gas CPAP? ¿Existen opciones de tratamiento efectivas para evitar que ocurra? Explore algunos de los síntomas relacionados con el gas CPAP y qué se puede hacer al respecto para reducir la ingestión de aire.

Ilustración de Brianna Gilmartin, Verywell.

¿Qué causa que ocurra la deglución de gas o aire de CPAP?

La deglución de aire es uno de los síntomas más comunes asociados con la terapia CPAP para la apnea del sueño. Conduce a hinchazón, gases no deseados que causan eructos y pedos, y molestias. Este aire en el estómago a veces se llama aerofagia, que literalmente significa «tragar aire» o «comer aire». ¿Qué causa que ocurra esta deglución de aire?

El CPAP funciona al proporcionar un flujo constante de aire que mantiene abierta la vía aérea superior y evita su colapso durante el sueño. Cuando se tolera, es altamente efectivo para prevenir la apnea del sueño, una condición caracterizada por el colapso repetido del paladar blando y la lengua en la garganta que conduce a la caída del nivel de oxígeno y a los despertares.

Sin embargo, este flujo de aire puede ser problemático, especialmente si el aire es excesivo y va a donde no se desea.

Si visualiza un tubo que va desde la punta de la nariz hasta los pulmones, el flujo de aire presurizado de CPAP mantiene este tubo abierto. Empujará los tejidos blandos a un lado, especialmente en el área del paladar blando , la lengua y la parte superior de la garganta. La parte inferior de la vía aérea está soportada por estructuras óseas y cartílago e incluye la tráquea, que conduce a los bronquios y los pulmones.

Justo cerca de la entrada a la tráquea hay una abertura que conduce al esófago y al estómago. Por lo tanto, si el aire excesivo se dirige mal por el esófago, el estómago puede llenarse de aire y esto podría conducir a un aumento de gases.

Cuando no está asociado con el uso de la terapia CPAP, la aerofagia puede ser causada por otros fenómenos. Con frecuencia se asocia con cualquier tipo de alimentación, especialmente cuando alguien come demasiado rápido. La aerofagia a menudo es el resultado de beber bebidas gaseosas como refrescos o bebidas gaseosas que contienen dióxido de carbono. También puede ocurrir al masticar chicle o incluso al fumar. Hay condiciones poco frecuentes que pueden estar asociadas con aerofagia, como un comportamiento ansioso en personas con una lesión cerebral desde el nacimiento.

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Los síntomas de la deglución de aire

Cuando el aire presurizado de CPAP ingresa incorrectamente al estómago, genera algunas quejas comunes. Éstos incluyen:

  • Eructos o eructos
  • Pedos (flatos o flatulencia)
  • Estómago lleno o distendido (hinchazón)
  • Vómitos de aire (rara vez)
  • Dolor de estómago

Estos síntomas pueden ser relativamente menores y tolerables. La mayoría de las personas pueden notar alivio en la primera hora del día al pasar el gas. Sin embargo, también puede ser bastante grave y angustiante. Lo afortunado es que hay poco riesgo de daño permanente a su cuerpo. Sin embargo, puede ser deseable buscar formas de hacer que esto sea menos problemático disminuyendo tanto la frecuencia como el grado de deglución de aire.

Tratamientos para reducir el gas CPAP

Hay formas de disminuir el gas CPAP dependiendo de cuál sea la causa subyacente. La buena noticia es que los inconvenientes relacionados con el gas CPAP generalmente se pueden superar y se puede disfrutar de la efectividad de la terapia. Considere estas opciones:

Ajuste la configuración de presión

Una de las causas más comunes del gas CPAP es que el ajuste de presión de la máquina es simplemente demasiado alto. Si la presión no se estableció como parte de un estudio de titulación, si el dispositivo administra únicamente una presión fija, o si ha perdido al menos el 10 por ciento de su peso corporal, esto es más probable.

Al disminuir la presión, o establecer un rango de presiones que incluye una configuración más baja con AutoCPAP, la deglución de aire puede mejorar sustancialmente.

En algunos casos, puede ser necesario cambiar a la terapia de dos niveles , un tipo de dispositivo que reduce la presión durante la exhalación y que facilitará la respiración contra el flujo de aire.

Ajuste su posición para dormir

Otro factor importante es su posición para dormir. Si duerme boca arriba, puede ser útil dormir en una pendiente. Esto evitará una «torcedura» en el esófago que puede llevarlo a permitir más fácilmente el paso del aire al estómago. A la mayoría de las personas les resulta útil dormir con la cabeza levantada en un ángulo de aproximadamente 30 grados a 40 grados. Esto se puede lograr durmiendo sobre una almohada de cuña . La cuña se puede colocar encima o debajo del colchón, según su diseño. También debe estar seguro de que una pila de almohadas no simplemente mueve la cabeza hacia adelante. Realmente se trata de que su cabeza, cuello, hombros y parte superior del cuerpo estén totalmente apoyados en una posición neutral.

Algunas personas optan por una cama ajustable, pero esto puede ser costoso, a menudo cuesta miles de dólares. Otra opción sería levantar la cama como un todo. Con el uso de libros (como guías telefónicas antiguas) o incluso bloques de cemento, puede sostener los dos pies en la cabecera de la cama. Por lo tanto, toda la cama se mantendrá inclinada. Por lo general, esto es bien tolerado por un compañero de cama si tiene uno, y hay poco riesgo de deslizarse fuera de la cama en el ángulo adecuado.

Dirección Acidez estomacal

Es bastante común que la causa de la aerofagia y el gas CPAP estén relacionados con la acidez estomacal no tratada o la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) . La acidez estomacal, especialmente cuando ocurre de noche, puede exacerbar la deglución de aire.

La parte inferior del esófago tiene un anillo muscular llamado esfínter esofágico inferior. Este anillo cierra el esófago del estómago. Esto evita que el contenido del estómago, incluido el ácido del estómago, salpique al esófago. Sin embargo, en personas con ERGE o acidez estomacal, el esfínter se debilita. No cierra el esófago tan bien como debería. Esto permite el reflujo del ácido del estómago hacia el esófago, pero también puede permitir que el aire ingrese al estómago con el uso de CPAP.

Algunas personas considerarán que el uso de medicamentos para la ERGE es útil para prevenir el gas CPAP, incluidas las opciones de venta libre como:

  • Omeprazol (Prilosec)
  • Esomeprazol (Nexium)
  • Cimetidina (Tagamet)
  • Ranitidina (Zantac)
  • Carbonato de calcio (Tums)

Puede ser importante hablar con su médico si se requieren para un uso a largo plazo.

Cómo prevenir la acidez estomacal

Opciones de medicamentos de venta libre

Una opción de tratamiento adicional puede ser el uso de Gas-X (se vende sin receta con el nombre genérico de simeticona). Esto puede proporcionar algo de alivio, pero si la cantidad de aire tragado es significativa, puede que no sea adecuada.

Aunque es potencialmente desagradable, un mayor alivio puede ser simplemente expulsar el gas de forma natural a través de eructos o pedos.

¿Tu máscara juega un papel?

Finalmente, las personas a menudo preguntan si el tipo de máscara de CPAP tiene un papel en el empeoramiento de la deglución de aire. Por ejemplo, si la máscara está justo sobre la nariz en comparación con la cobertura de la nariz y la boca, ¿hace alguna diferencia?

La respuesta corta es no. Ya sea que el aire presurizado se envíe por la nariz o la boca, finalmente llega al mismo pasaje en la parte posterior de la garganta. El problema radica más abajo en las vías respiratorias y no en la nariz o la boca, donde una máscara podría aplicarse de manera diferente. Por lo tanto, es probable que no haga una diferencia sustancial qué máscara eliges usar.

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Una palabra de Verywell

Puede ser muy incómodo experimentar una deglución de aire extrema, especialmente con el uso de configuraciones de CPAP que no están optimizadas. ¡No sufras en silencio! Es aconsejable detener inmediatamente el uso de su máquina CPAP. Póngase en contacto con su proveedor de equipos de CPAP para reducir la presión. Es probable que también necesite involucrar a su médico del sueño sobre cualquier cambio de configuración, ya que este es un cambio de prescripción. Afortunadamente, con unas pocas llamadas telefónicas, puede obtener el camino correcto. Qué alivio.

Fuentes

  • Kryger, MH et al. «Principles and Practice of Sleep Medicine.» Elsevier, 6th edition, 2017.

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