Cómo reducir el riesgo de infección durante la quimioterapia

Si está recibiendo quimioterapia , es probable que su oncólogo le haya hablado sobre el riesgo de infección y cómo puede reducirlo. Un recuento bajo de glóbulos blancos denominado neutropenia inducida por quimioterapia puede provocar infecciones difíciles de tratar e incluso fatales si no se tratan a tiempo.

Ciertamente, este riesgo variará dependiendo de los medicamentos de quimioterapia que esté recibiendo, su recuento de glóbulos blancos y cualquier tratamiento que esté recibiendo para aumentar su recuento de glóbulos blancos (como Neulasta o Neupogen ). Sin embargo, cualquiera debe conocer algunos de los riesgos comunes de infección durante el tratamiento del cáncer.

También es importante tener en cuenta que, incluso si sus recuentos son normales, aún puede estar en riesgo. Con el cáncer y los tratamientos contra el cáncer, es posible que tenga una cantidad normal de glóbulos blancos, pero los que están presentes pueden no funcionar tan bien para combatir a los invasores como las bacterias.

Sin embargo, al mismo tiempo que existe el riesgo de infección, es importante vivir una vida lo más normal posible y participar en actividades que disfrute. ¿Dónde se traza la línea? ¿Puedes asistir al concierto del coro de tu nieta de 10 años?

Comencemos discutiendo algunos de los riesgos teóricos y posibles de infección. Hay muchas medidas simples que puede tomar para reducir su riesgo. Es posible que desee llevar esta lista y preguntarle a su médico qué medidas son importantes y si tiene alguna otra idea sobre cómo puede mantenerse lo más saludable posible durante el tratamiento del cáncer. Volviendo al concierto del coro, también es importante preguntarle a su oncólogo sobre cualquier actividad de la que no esté seguro. Hay muchos factores que entran en juego, no se limitan a si ese concierto está o no en medio de la temporada de gripe.

Es importante evitar la infección durante la quimioterapia

Hay varias razones por las cuales comprender el riesgo de infección es tan importante durante la quimioterapia.

Una de las razones obvias es que, si desarrolla una infección, puede ser mucho más difícil combatirla. Ciertamente, los antibióticos pueden ayudar, pero aún confiamos mucho en un sistema inmunológico saludable para luchar en gran parte. Esto es evidente si recuerda las historias de «bebés burbuja» que nacen sin un sistema inmunitario intacto.

Otra razón es que cuando su sistema inmunitario está suprimido, puede desarrollar una infección con una bacteria o virus que normalmente no causa enfermedades. Estamos expuestos a microorganismos todos los días sin saberlo porque nuestro sistema inmunológico hace su trabajo.

Otro riesgo más es que los microorganismos a los que está expuesto en una clínica u hospital pueden ser más difíciles de tratar. Estos «bichos» resistentes han desarrollado formas de sobrevivir incluso con antibióticos fuertes. Si alguna vez le han preguntado sobre » MRSA «, este es un ejemplo. La resistencia a los antibióticos se está convirtiendo en un problema cada año a medida que los «errores» se vuelven más inteligentes.

Finalmente, puede ser más difícil reconocer la presencia de una infección cuando alguien se enfrenta al cáncer. Si ya tiene síntomas como una tos relacionada con su cáncer, puede ser más difícil determinar si ha desarrollado una infección o si sus síntomas están relacionados solo con su cáncer.

Ahora que está familiarizado con algunos de los riesgos de infección, echemos un vistazo completo a cómo reducir su exposición.

Exposición a multitudes

Uno de los riesgos más comunes de infección durante la quimioterapia ocurre cuando las personas están en contacto cercano con otras personas. Los oncólogos frecuentemente recomiendan evitar las multitudes, pero ¿qué significa eso exactamente? El contacto cercano en espacios cerrados conlleva un mayor riesgo que estar al aire libre. Esto puede incluir transporte como un avión o un autobús, o ubicaciones como un centro comercial lleno de gente.

Si necesita evitar las multitudes dependerá exactamente de cuál sea su conteo de blancos y la época del año. Si es el pico de la temporada de gripe, como en enero, es mucho más probable que contraiga una infección que en los meses más tranquilos (desde el punto de vista de la infección) del verano.

Si debe estar en un ambiente lleno de gente, hable con su médico acerca de si debe usar una máscara.

Riesgo de infección y contactos que están enfermos

Es mejor evitar a las personas enfermas, incluidos sus seres queridos. Esto puede ser desgarrador a veces, pero considere cómo se sentiría su ser querido si se diera cuenta de que le transmitió una infección.

Limite compartir cualquier cosa con sus seres queridos, desde tazas hasta utensilios para comer, cepillos de dientes e incluso maquillaje.

Riesgos alimentarios

Sabemos que los alimentos pueden provocar infecciones, y hay cerca de 50 millones de casos de enfermedades transmitidas por alimentos cada año en los Estados Unidos.

Sin embargo, como se señaló anteriormente, puede correr el riesgo de contraer infecciones transmitidas por los alimentos, que normalmente serían un problema, e incluso las infecciones menores podrían ser más graves. Aquí hay algunos consejos para reducir su exposición a los patógenos transmitidos por los alimentos durante la quimioterapia.

  • Evita las carnes crudas . Pide carne roja bien hecha. Coma solo mariscos completamente cocidos, en otras palabras, no sushi hasta que termine el tratamiento.
  • Lave todos los productos con cuidado.
  • Los huevos deben estar completamente cocidos. Evite los huevos cocinados con el lado soleado hacia arriba y ordene los huevos Benedict solo si no se usan huevos crudos.
  • Evita la miel. Así como los bebés menores de un año no deben comer miel debido al riesgo de botulismo, la miel también debe evitarse en aquellos que están inmunodeprimidos.
  • Tenga cuidado con la contaminación cruzada. No use la misma tabla para cortar pollo y vegetales crudos.
  • Inspeccione todas las frutas y verduras en busca de signos de deterioro.
  • Si come fuera, evite los buffets donde la comida se queda afuera y también tiene el potencial de ser contaminada por personas que tosen o estornudan.
  • Evite los quesos con moho, como el brie y el queso azul.

Eso es un comienzo, pero aprenda más sobre qué no comer durante la quimioterapia .

Las mascotas pueden ser una causa principal de infección

Un perro puede ser realmente el mejor amigo del hombre y, de hecho, se ha descubierto que la terapia con mascotas para personas con cáncer tiene varios beneficios. Sin embargo, hay algunas cosas que debe tener en cuenta si desea mantener a sus mascotas durante la quimioterapia. También hay algunas mascotas que puede prestar a un amigo hasta que termine su tratamiento.

Muchas de las infecciones que pueden causar un problema durante la quimioterapia no son un gran problema si está sano. Por esa razón, es posible que no esté familiarizado con los más comunes. Los médicos usan el término infecciones zoonóticas para describir infecciones que pueden transmitirse entre animales y humanos.

Uno de los riesgos más comunes es la toxoplasmosis . Aproximadamente del 25 al 30 por ciento de las personas tienen evidencia de haber estado expuestos a esta infección causada por la bacteria Toxoplasma gondii. Si bien la infección a menudo es leve o inadvertida, puede provocar síntomas graves, como convulsiones o ceguera en personas con sistemas inmunes comprometidos. Es posible que esté familiarizado con esta enfermedad, ya que es la razón por la cual se recomienda a las mujeres embarazadas que no cambien la caja de arena.

Si amas a tu gatito, está bien. Es recomendable usar guantes o que otra persona cambie la basura. Mantener a tu gato adentro también reduce el riesgo. Recuerde que los gatos a menudo usan jardines como una caja de arena, y usar guantes es una buena idea cuando trabaja en el jardín, ya sea que tenga un gato o no.

Hay mucho más que podríamos compartir sobre las mascotas y las infecciones durante la quimioterapia. Si tiene mascotas, sepa cómo mantener a sus mascotas durante la quimioterapia aprendiendo sobre las precauciones con animales específicos. Practicar algunos consejos puede cubrir la mayoría de tus bases.

  • Evite adoptar un gatito o cachorro durante la quimioterapia. No solo es más probable que estos jóvenes transmitan una infección que sus contrapartes mayores, sino que pueden ser tanto, si no más trabajo, que un niño pequeño, y su descanso es extremadamente importante durante el tratamiento.
  • Si tiene gatos, trate de mantenerlos en el interior si es posible. Muchas infecciones se contraen del «juego salvaje» que atrapan.
  • Haga que otra persona limpie la caja de arena y recoja la caca de perro.
  • Juega con tu mascota con cuidado. La mayoría de las infecciones se transmiten por picaduras y rasguños (o por saliva y heces).
  • Use guantes si recoge heces, limpia la jaula de pájaros o limpia el acuario.
  • Las mascotas como los reptiles y los animales salvajes se evitan mejor durante la quimioterapia. Si su hijo tiene un dragón barbudo, probablemente esté bien, siempre que lo mire y no lo toque.

Otros consejos para prevenir la infección

Existen varios consejos diarios que también pueden ayudar a reducir el riesgo de infección.

  • Use una afeitadora eléctrica en lugar de una afeitadora
  • Báñese o dúchese diariamente
  • Usa un cepillo de dientes suave

Vacunas y quimioterapia.

Si debe recibir vacunas o no durante la quimioterapia puede ir en ambos sentidos, y es importante hablar con su médico.

Hay dos tipos principales de vacunas, las que se «matan» y las que se «atenúan». Las vacunas atenuadas son vivas y deben evitarse durante la quimioterapia. Es poco probable que las vacunas muertas causen un problema con las infecciones, pero es posible que no funcionen para generar una respuesta inmune.

Dado que la gripe es conocida por causar infecciones secundarias graves en personas con cáncer, hable con su médico acerca

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