Cómo reconocer y evaluar el dolor

Cuidar a alguien con una enfermedad que amenaza la vida requiere una evaluación cuidadosa y exhaustiva, o «evaluación», de su dolor y otros síntomas. Ustedes son los ojos y los oídos para el médico y las enfermeras que cuidan a su ser querido. Transmitirá información importante sobre el dolor y los síntomas de su ser querido al equipo de atención médica , entonces, ¿cómo puede hacer esto de la mejor manera posible? Evaluar el dolor y comunicarlo al equipo de atención médica será una de las cosas más importantes que puede hacer mientras cuida a un ser querido.

Comprender el dolor

Al evaluar el dolor, es importante comprender exactamente qué es el dolor. Hay varias categorías diferentes de dolor . El dolor puede ser agudo, es decir, de inicio reciente, o el dolor puede ser crónico . Puede ser localizado, o puede ser difuso. Hay varias formas diferentes en las que también se genera dolor, con estos mecanismos diferentes que conducen a diferentes experiencias de dolor. Lo importante para recordar es que el dolor es siempre lo que la persona que experimenta dice que es, que ocurre cuando y donde lo describen.

Si una persona puede comunicar su dolor, será fácil registrarlo y transmitirlo a su médico. Si no pueden comunicar lo que sienten, puede ser más difícil evaluar su dolor, pero aún es posible. Para hacerlo, debe tener en cuenta los signos y síntomas físicos que transmiten lo que sienten, lo que discutimos con más detalle a continuación.

Evaluar el dolor es algo que su proveedor de atención médica hará en cada visita o cita, pero dependerá de usted evaluar el dolor de su ser querido entre las visitas profesionales. La siguiente información será útil para usted mientras evalúa el dolor usted mismo.

Gravedad del dolor

El primer paso para evaluar el dolor es descubrir qué tan grave es en el momento presente. Existen herramientas que pueden ayudar a alguien que puede comunicarse a describir la gravedad de su dolor. Para los adultos, esto generalmente se hace con una escala numérica de 0-10. Zero describiría la ausencia de dolor y 10 simbolizaría el peor dolor imaginable. Pídale a su ser querido que califique su dolor en algún lugar de esa escala.

En general, un nivel de dolor de:

  • 0 no es dolor
  • 1 a 3 se refiere a dolor leve
  • 4 a 6 se refiere a dolor moderado
  • 7 a 10 se refiere al dolor intenso

Hay varias escalas diferentes de calificación del dolor que se pueden utilizar para facilitar este proceso. Por ejemplo, una escala conocida como la escala FLACC utiliza una descripción de varios signos que la persona puede estar demostrando, para estimar un número entre uno y diez. Estos incluyen la apariencia facial, las piernas (ya sea relajado, tenso o pateando), actividad (ya sea en silencio, retorciéndose o arqueado y sacudiéndose), llorando y consuelo.

Cuando se les pide a los niños pequeños o a los adultos no verbales que describan su dolor, la herramienta más utilizada por los proveedores de atención médica es la Escala de calificación de dolor WAC-Baker FACES . Se recomienda para personas mayores de 3 años. Con esta escala, señalarías cada cara usando las palabras para describir la intensidad del dolor. Pídale al niño que elija la cara que mejor describa su dolor, o mire la cara de un adulto no verbal para decidir qué apariencia facial en la mesa se corresponde más con la de su ser querido.

Nivel aceptable de dolor

Todos tendrán su propio nivel aceptable de dolor. Para algunos puede no ser dolor y otros tolerarán un nivel de dolor de 3 en una escala de 0-10. Es importante averiguar cuál es el nivel aceptable para la persona que está cuidando. Si su ser querido está feliz con un nivel de dolor de 3, no querrá medicarlo hasta el punto de sedación para obtener un nivel cero de dolor. Por otro lado, algunas personas intentan tolerar niveles de dolor superiores a 4, aunque estos niveles de dolor a menudo reducen la calidad de vida.

Ubicación del dolor

La ubicación del dolor puede ser la misma cada vez que pregunte. Alguien con enfermedad hepática en etapa terminal siempre puede tener dolor en la parte superior derecha de su abdomen. Sin embargo, es importante preguntar, porque puede desarrollarse un nuevo dolor.

Si la ubicación es diferente o si surge un nuevo dolor, asegúrese de registrar esa información y pasarla al proveedor de atención médica de su ser querido .

Paliación y Provocación

La paliación y la provocación son evaluaciones importantes que se deben hacer al evaluar el dolor. Primero, puede preguntarle a su ser querido qué mejora su dolor o lo «alivia». Esto puede ser solo medicamentos para el dolor. Puede estar cambiando de posición o acostado solo sobre su lado izquierdo. Descubrir qué reduce el dolor no solo lo ayudará a hacer cosas que ayuden a la comodidad de su ser querido, sino que también puede proporcionarle pistas importantes al médico sobre la causa del dolor si aún no se conoce.

Además, pregunte qué empeora el dolor o lo provoca. Nuevamente, podría ser movimiento o recostarse sobre un lado en particular. También podría ser comer o tocar. Esto nuevamente lo ayudará a evitar cosas que causan molestias y proporciona pistas importantes para el médico.

Evaluación de signos no verbales

Como se mencionó anteriormente, puede ser difícil evaluar el dolor de alguien si no puede verbalizarlo y / o no puede señalar la escala FACES. Hay algunos signos y síntomas que una persona puede exhibir si siente dolor y que pueden darle pistas:

  • Muecas faciales o fruncir el ceño
  • Retorciéndose o cambiando constantemente en la cama
  • Gimiendo, gimiendo o gimiendo
  • Inquietud y agitación.
  • Parece inquieto y tenso, quizás levantando las piernas o pateando
  • Proteger el área del dolor o retirarse del tacto a esa área.

Cuantos más síntomas tenga una persona, y cuanto más intensos parezcan, más comprenderá el grado de dolor que está experimentando. Luego puede registrar su dolor como «leve», «moderado» o «severo».

Mantener un registro

Una de las cosas más importantes que puede hacer por la persona que cuida es mantener un registro preciso de su dolor y sus tratamientos para el dolor. Una vez que evalúe su dolor, registre la gravedad y la ubicación y cualquier medicamento o tratamiento que le dé. Tome nota si los medicamentos o tratamientos fueron efectivos. Además, escriba cualquier cosa nueva que le hayan contado sobre lo que lo hace sentir mejor o peor. Esta es una excelente manera de asociarse con sus profesionales de la salud para brindar la mejor atención paliativa posible.

Ejemplo de un registro de dolor

No es necesario que su registro de dolor sea detallado, pero algunos componentes que ayudan a sus proveedores de atención médica a evaluar mejor la ubicación y la gravedad del dolor, así como los tratamientos que son o no efectivos.

La siguiente tabla es un ejemplo de un registro de dolor para alguien que tiene dolor abdominal:

Registro de dolor
Fecha y horaNivel de dolorUbicación del dolorMedicación / Tratamiento administrado
26/11 9: 00a5/10abdomen superiorMorfina 10mg
26/11 1: 00p3/10abdomen superiorcompresa caliente al abdomen
26/11 5: 00p4/10dolor de cabeza y parte superior del abdomenMorfina 10mg

Una palabra de Saludalmáximo

Al evaluar el dolor de su ser querido, puede desempeñar un papel muy importante para asegurarse de que su ser querido reciba el mejor tratamiento posible mientras sufre la menor cantidad de dolor. Usar escalas de dolor y mantener un registro de dolor son buenas maneras de objetivar un poco el dolor para que su médico sepa si se necesita tratamiento adicional. Mantener un registro también puede alertarlo sobre cambios para que pueda comunicarse con sus profesionales de la salud lo antes posible cuando sea necesario.

Como nota final, cuidar a un ser querido con una enfermedad potencialmente mortal es quizás la mejor cosa que puede hacer por otro ser humano, pero también es muy agotador. Tanto como puedas, recuerda cuidar tus propias necesidades. Pida ayuda y esté dispuesto a recibirla. Mímese, aunque solo sea por unos minutos aquí y allá. Puede sentirse culpable al tratar de satisfacer sus propias necesidades. Pero recuerde que debe cuidarse si desea brindarle a su ser querido la mejor atención posible. Recuerde los consejos que nos dan las azafatas antes de despegar. Póngase su propia máscara de oxígeno primero.

Fuentes

Categorías