¿Cómo puedo obtener resultados falsos positivos o falsos negativos de las pruebas de ETS?

El otro día recibí una llamada telefónica de una mujer muy confundida. Ella me dijo que no sabía si tenía o no clamidia . Según explicó, su orina prueba fue positiva, pero su genital cultura fue negativo. Ella y sus médicos habían decidido tomar antibióticos como si estuviera infectada. Aún así, no entendía cómo las dos pruebas podían estar en desacuerdo. La explicación simple: ninguna prueba de diagnóstico es perfecta. Los resultados falsos de las pruebas de ETS pueden y suceden.

Cómo se diseñan las pruebas de ETS

La mayoría de las pruebas modernas de ETS son muy buenas. Sin embargo, ninguna prueba será 100% precisa el 100% del tiempo. La medida de cuán buena es una prueba tiene que ver con su sensibilidad y especificidad. Ambos factores son importantes para determinar qué tan bien funciona una prueba de ETS en cualquier circunstancia.

  • La sensibilidad es qué tan buena es una prueba para encontrar personas que tienen una enfermedad.
  • La especificidad es qué tan buena es una prueba para determinar quién no tiene la enfermedad.

La importancia de la sensibilidad es obvia para la mayoría de las personas. Obviamente, desea que la prueba pueda encontrar tantos casos de la enfermedad como sea posible. Sin embargo, muchos se preguntan por qué debería importar cuán bueno sea un examen para detectar personas que no tienen una enfermedad. La respuesta es simple. Sin poder detectar con precisión el estado negativo de alguien, los resultados de la prueba se verían abrumados con falsos positivos.

Pruebas de ETS falsas positivas versus falsas negativas

Un resultado falso positivo es cuando una prueba dice que una persona tiene una enfermedad cuando no la tiene. Por el contrario, un resultado falso negativo es cuando una prueba dice que una persona no tiene una enfermedad cuando en realidad está infectada. Debido a que las pruebas de ETS no son perfectas, las personas que las diseñan a menudo tienen que elegir si es mejor tener más falsos positivos o más falsos negativos. Lo que es mejor depende de la gravedad de la enfermedad y de la capacidad de los médicos para tratarla.

Por ejemplo, imagine una enfermedad no contagiosa en la que el retraso del tratamiento no tiene consecuencias a largo plazo, pero el tratamiento en sí es agotador. En este caso, los falsos positivos son mucho peores que los falsos negativos. La enfermedad no va a causar grandes problemas si se pierde un caso. Sin embargo, el tratamiento puede ser costoso o hacer que las personas se sientan muy enfermas. Por lo tanto, es mejor subtratar que sobretratar.

Por otro lado, si el tratamiento temprano es importante para obtener buenos resultados, la decisión es diferente. Los falsos negativos causarán problemas más significativos. Los médicos no quieren perder la oportunidad de tratar una afección temprano. Eso es cierto incluso si accidentalmente tratan a algunas personas que no tienen la enfermedad.

¿En qué casos un resultado falso positivo de la prueba de ETS?

La frecuencia con la que una prueba da un resultado falso positivo o falso negativo no solo depende de la sensibilidad y especificidad de la prueba. También depende de qué tan común sea la enfermedad. Las matemáticas para demostrar que están involucradas en alcanzar el valor predictivo positivo .

Puedes pensarlo así. Imagine que tiene una población donde una enfermedad es muy rara. Afecta solo a una de cada mil personas. Si una prueba es muy buena para encontrar la enfermedad, siempre encontrará a esa persona. Sin embargo, si no es perfecto para detectar personas que no tienen la enfermedad, entonces varias personas darán positivo si no la tienen. Como solo hay una persona verdaderamente infectada, ¡hay más falsos positivos que verdaderos positivos!

Por otro lado, si la mitad de las personas tienen la enfermedad, la situación es diferente. La enfermedad se detectará en todos ellos. También se detectará en un pequeño número de personas que no están infectadas. Pero en esa circunstancia, el número de falsos positivos es mucho menor que el número de verdaderos positivos.

En otras palabras, cuántas personas tienen la enfermedad hace una gran diferencia en cómo funcionan las pruebas. Es por eso que no hay una respuesta simple a la precisión del resultado de una prueba. El hecho de que la precisión dependa de la prevalencia de la enfermedad es la razón por la cual las compañías de pruebas y los médicos no pueden simplemente darle una respuesta simple sobre la probabilidad de que su resultado sea correcto. Depende no solo de la prueba sino de la población en la que se usa.

Lidiando con los resultados inconsistentes de la prueba de ETS

¿Qué haces si obtienes dos resultados diferentes de dos pruebas de diagnóstico diferentes? Depende de la enfermedad. Imagine que la enfermedad es lo suficientemente fácil de tratar y que el tratamiento no tiene efectos secundarios graves. Entonces querrá seguir la corriente y tomar los medicamentos recetados para usted. Si no, entonces tome otra prueba. Dependiendo del tipo de pruebas involucradas, generalmente es cada vez menos probable que continúe teniendo resultados falsos con cada prueba posterior que realice.

Este es en realidad el principio detrás de la mayoría de los protocolos de prueba de VIH . Los falsos negativos no son tan comunes en las pruebas de VIH. (Ocurren. Esto ocurre con mayor frecuencia cuando alguien está recién infectado ). Sin embargo, los falsos positivos pueden ser un problema real. Un diagnóstico de VIH es tan aterrador y estigmatizante que no quiere decirle a alguien que tiene la enfermedad cuando no la tiene. Es por eso que la mayoría de los laboratorios hacen una segunda prueba para cualquier persona que inicialmente resulte ser VIH positiva. Si ambas pruebas son positivas, es casi seguro que el individuo en cuestión está infectado.

Las pruebas rápidas son una excepción a esta regla sobre los protocolos de prueba de VIH. Sus resultados se basan en una sola prueba. Es por eso que están disponibles principalmente en entornos de alta prevalencia . En áreas donde el VIH es relativamente común, son muy útiles.

La prueba rápida de VIH hace un trabajo relativamente bueno al diagnosticar correctamente a las personas positivas y no sobre diagnosticar a las personas negativas en entornos de alta prevalencia. Eso es menos cierto en áreas donde el VIH es más raro.

Consejos

Si termina con resultados inconsistentes de la prueba de ETS, deténgase y respire. Luego, hable con su médico sobre lo que tiene más sentido en cómo desea proceder. Si el tratamiento es simple, es posible que solo desee recibir tratamiento para la ETS, incluso si no está seguro de tenerlo. Si el tratamiento es más complejo, es posible que se necesiten más pruebas.

Una de las cosas más difíciles de lidiar con resultados inconsistentes de la prueba de ETS es saber cómo hablar con una pareja sexual . Mi recomendación es ser abierto y honesto. Dígales que tuvo resultados que sugieren que podría tener una ETS, pero los resultados no fueron claros. Si decidió el tratamiento, infórmeles. Luego, sugiera que tal vez quieran hacerse la prueba ellos mismos. Es la mejor manera para que sepan cómo avanzar con la información que les proporcionó. Además, si son positivos, incluso podría ayudarlo a comprender sus propios resultados un poco más claramente.

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