Cómo proporcionar refrigerios en el aula sin maní y nueces

Las escuelas prohíben el maní o las nueces de árbol cuando hay niños gravemente alérgicos inscritos porque esos niños pueden reaccionar incluso a pequeños rastros de polvo de maní o nuez en el aire, o al residuo de maní o nuez en una superficie como una mesa de almuerzo. En el peor de los casos, estas reacciones pueden poner en peligro la vida.

Desafortunadamente, las alergias al maní y a la nuez de árbol no son como otras alergias. La mayoría de las personas con alergias alimentarias, incluso alergias graves, pueden controlar sus alergias simplemente no comiendo alimentos que contengan esos alérgenos. Leen las etiquetas, no comen alimentos si no confían en los alimentos y hacen preguntas sobre la posible contaminación cruzada .

Las personas con alergias a maní y nuez de árbol también siguen todos estos pasos. Sin embargo, deben tomar precauciones adicionales, ya que es posible que reaccionen a los rastros de polvo de nueces en el aire (de las cáscaras de maní, por ejemplo).

Además, las nueces y el maní están llenos de aceites naturales que dejan residuos. Si bien estos residuos se pueden eliminar con limpiadores domésticos comunes, puede ser difícil o imposible limpiar las mesas en medio del almuerzo, por ejemplo, o que el personal de limpieza de la escuela sepa limpiar los aceites de las paredes contaminadas o los pomos de las puertas durante el día escolar.

Debido a estos problemas, y debido a que las alergias al maní y a la nuez de árbol pueden poner en peligro la vida, muchas escuelas han respondido designando mesas o aulas de almuerzo sin maní o nuez, o incluso declarando que todo el campus está libre de maní o nuez.

Encontrar refrigerios escolares sin maní y nueces

Los padres de niños con estas alergias aprenden a leer las etiquetas de los alimentos para asegurarse de que sean seguros, pero para los padres que son nuevos en empacar almuerzos o refrigerios para un aula sin maní o nueces, la curva de aprendizaje puede ser empinada. Los fabricantes en los Estados Unidos no están obligados a enumerar la presencia de ingredientes alergénicos en sus líneas de fabricación, lo que hace que la tarea sea aún más difícil.

Aquí hay algunas reglas generales para leer etiquetas:

  • Según la ley federal, los cacahuetes y las nueces de árbol deben identificarse claramente en una etiqueta de alimentos si se usan como ingrediente. Busque la palabra «maní» o un tipo particular de nuez de árbol: nueces de macadamia, nueces de Brasil, anacardos, almendras, nueces, nueces, pistachos, castañas, avellanas, avellanas, piñones (pignoli o pinon), nueces de gingko o nueces de nogal —En la lista de ingredientes, o siguiendo la palabra «Contiene», que aparece (a menudo en negrita) inmediatamente debajo de la declaración de ingredientes.
  • Los alimentos que presentan la posibilidad de fabricar contaminación cruzada no están permitidos en las aulas sin maní y nueces. La contaminación cruzada de fabricación puede ocurrir cuando se procesan los cacahuetes o las nueces en una línea de fabricación en particular y luego se prepara otro alimento sin maní o nueces en la misma línea, donde podría haberse contaminado. Busque advertencias como «puede incluir trazas de maní» o «fabricado en una línea compartida con nueces de árbol». Los avisos del paquete en el sentido de «hecho en una instalación libre de nueces» indican refrigerios seguros. Sin embargo, muchos productos no incluyen advertencias. Si desea empacar tales alimentos para su hijo, consulte la lista de refrigerios recomendados de su escuela (si está disponible) o llame al fabricante para verificar la posibilidad de contaminación cruzada.
  • Tenga en cuenta que las formulaciones y prácticas de fabricación a veces varían. Incluso si ha comprado un refrigerio antes, siempre mire la etiqueta cada vez que lo compre para asegurarse de que los ingredientes o las advertencias de contaminación cruzada no hayan cambiado. A veces, los refrigerios se hacen en diferentes instalaciones, algunas de las cuales pueden venir con advertencias mientras que otras no.
  • Asegúrese de seguir las instrucciones de la escuela. Algunas escuelas requerirán que envíe meriendas en paquetes individuales, mientras que otras le permitirán dividir paquetes más grandes de alimentos aprobados en porciones más pequeñas.

Bocadillos recomendados para considerar traer

Entonces, ¿qué tipos de alimentos son buenos para llevar a un aula sin maní o nueces?

Es difícil recomendar marcas específicas de refrigerios, con la excepción de una compañía dedicada libre de nueces (ver más abajo), porque los ingredientes y las prácticas de fabricación pueden cambiar, y lo hacen, sin previo aviso. Sin embargo, su escuela puede proporcionar una lista de refrigerios aceptables, y una buena fuente de información actual será el padre del compañero de clase con alergia a las nueces. Siempre revise las etiquetas de los alimentos envasados.

Aquí hay algunos bocadillos recomendados:

  • Fruta fresca . Los plátanos son populares durante todo el año, las manzanas y las peras son excelentes en otoño, y las clementinas son fáciles de pelar y están disponibles durante todo el invierno. Obviamente, hay muchas otras opciones.
  • Queso . La mayoría de los quesos no contienen nueces, incluidos los cordones de queso aptos para niños y los convenientes cubitos de queso. Sin embargo, siempre revise la etiqueta para asegurarse de que el producto sea seguro.
  • Las verduras . Las zanahorias baby, los tomates cherry, el brócoli y la coliflor se encuentran entre los vegetales que algunos niños comen crudos. Los recipientes pequeños de yogur natural, aderezo para ensaladas o crema agria pueden ser buenas salsas.
  • Pasas y otras frutas secas . Es posible que pueda encontrarlos en paquetes para niños, pero siempre verifique la etiqueta o comuníquese con el fabricante para asegurarse de que se procesen de manera segura.
  • Tazas de pudín . Nuevamente, siempre revise la etiqueta para asegurarse de que la marca que elija sea segura.
  • Palomitas de maíz . Tenga en cuenta que algunas palomitas de maíz están hechas con aceites inseguros.
  • Puré de manzana . El tipo más saludable y conveniente es la compota de manzana sin azúcar en tazas de una sola porción.
  • Aperitivos de frutas . Evite cualquier marca que también haga combinaciones de frutas y nueces.
  • Patatas, tortillas y papas fritas multigrano . Asegúrese de revisar las etiquetas para asegurarse de que el fabricante no use aceites inseguros (algunos sí), y de asegurarse de que no exista riesgo de contaminación cruzada.
  • Almuerzo carne y pan sandwich . Estos generalmente son seguros, pero siempre revise las etiquetas para asegurarse.
  • Jugo, agua, refrescos y la mayoría de las otras bebidas.
  • Algunas galletas, pasteles y galletas saladas . Es mucho más probable que estos tipos de bocadillos contengan nueces o presenten riesgos de contaminación cruzada que otros artículos en esta lista, por lo tanto, revise las etiquetas con mucho cuidado o considere comprar estos artículos de un fabricante sin nueces como Enjoy Life Foods (disponible a nivel nacional )

Consejos

Puede parecer desalentador proporcionar refrigerios sin maní y nueces al aula de su hijo, ya que se da cuenta de que la salud de un niño está involucrada. No tenga miedo de comunicarse con el maestro, la administración de la escuela o (si conoce a la persona) con los padres del niño alérgico para hacer cualquier pregunta y eliminar posibles refrigerios. Puede parecer que se excluyen muchos bocadillos populares, pero en realidad, hay muchos buenos alimentos aptos para niños que puede proporcionar a la clase.

Fuentes

  • Food Allergy Research & Education. Managing Food Allergy at School fact sheet.

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