Cómo probar y aumentar su tolerancia al dolor

¿Qué es la tolerancia al dolor?

El dolor se presenta en muchas formas, ya sea por una quemadura, dolor en las articulaciones o dolor de cabeza punzante. Su tolerancia al dolor se refiere a la cantidad máxima de dolor que puede manejar. Esto es diferente de su umbral de dolor.

Su umbral de dolor es el punto mínimo en el que algo, como la presión o el calor, le causa dolor. Por ejemplo, alguien con un umbral de dolor más bajo puede comenzar a sentir dolor cuando solo se aplica una presión mínima a una parte de su cuerpo.

La tolerancia al dolor y el umbral varían de persona a persona. Ambos dependen de interacciones complejas entre los nervios y el cerebro .

Siga leyendo para obtener más información sobre por qué algunas personas tienen una mayor tolerancia al dolor y si es posible aumentar su propia tolerancia al dolor.

¿Por qué algunas personas tienen una mayor tolerancia al dolor?

Sentir dolor es una experiencia importante. Puede alertarlo sobre una posible enfermedad o lesión que debe abordarse.

Cuando siente dolor, los nervios cercanos envían señales a su cerebro a través de su médula espinal. Su cerebro interpreta esta señal como un signo de dolor, que puede provocar reflejos protectores. Por ejemplo, cuando tocas algo muy caliente, tu cerebro recibe señales que indican dolor. Esto a su vez puede hacer que alejes rápidamente tu mano sin siquiera pensar.

Muchas cosas pueden influir en el complejo sistema de comunicación entre su cerebro y cuerpo. Éstos incluyen:

  • Genética. Fuente confiable de investigaciónsugiere que sus genes pueden afectar la forma en que percibe el dolor. Su genética también puede influir en cómo responde a los analgésicos.
  • Años. Las personas mayores pueden tener un umbral de dolor más alto . Se necesita más investigación para entender por qué.
  • Sexo. Por razones desconocidas, las mujeresinformar fuente confiable niveles de dolor más duraderos y más severos que los hombres.
  • Enfermedad crónica. Con el tiempo, una enfermedad crónica, como migrañas o fibromialgia , puede cambiar su tolerancia al dolor.
  • Enfermedad mental. El dolor se informa con mayor frecuencia en personas con depresión o trastorno de pánico .
  • Estrés. Estar bajo mucho estrés puede hacer que el dolor se sienta más intenso.
  • Aislamiento social. El aislamiento social puede aumentar la experiencia del dolor y disminuir su tolerancia al dolor.
  • Experiencia pasada. Sus experiencias anteriores de dolor pueden influir en su tolerancia al dolor. Por ejemplo, las personas expuestas regularmente a temperaturas extremas pueden tener una mayor tolerancia al dolor que otras. Sin embargo, las personas que han tenido una mala experiencia en el dentista pueden tener una fuerte respuesta al dolor incluso en procedimientos menores en futuras visitas.
  • Esperanzas de heredar. Su educación y estrategias de afrontamiento aprendidas pueden afectar la forma en que cree que debería sentirse o reaccionar ante una experiencia dolorosa.

Probar su tolerancia al dolor

La tolerancia al dolor a menudo es difícil de medir con precisión. Los expertos han ideado varios métodos para medirlo, aunque la fiabilidad de los métodos sigue siendo controvertida. Aquí hay algunos métodos para evaluar su tolerancia al dolor:

Dolorimetry

Dolorimetry utiliza un instrumento llamado dolorímetro para evaluar el umbral del dolor y la tolerancia al dolor. Existen varios tipos de instrumentos, según el tipo de estímulo que utilice. La mayoría de los dolorímetros aplican calor, presión o estimulación eléctrica a partes de su cuerpo mientras informa su nivel de dolor.

Método de presión en frío

La prueba de presión en frío es una de las formas más populares de medir la tolerancia al dolor. Implica sumergir la mano en un balde de agua helada. Cuando comience a sentir dolor, le dirá a quien administra la prueba. Su umbral de dolor está determinado por la cantidad de tiempo entre el inicio de la prueba y su primer informe de dolor.

Una vez que el dolor se vuelve insoportable, puedes quitar la mano. El tiempo entre el inicio de la prueba y el momento en que retira la mano se considera su tolerancia al dolor.

Si bien este método es más popular que otros, algunos expertos cuestionan su confiabilidad. A menudo es difícil mantener una temperatura constante del agua. Incluso pequeñas diferencias en la temperatura del agua pueden tener un efecto importante en la intensidad del dolor y el tiempo de tolerancia.

Escalas de intensidad del dolor

Los médicos también usan cuestionarios o escalas escritas para ayudarlos a comprender el nivel de dolor de alguien y qué tan bien están funcionando ciertos tratamientos para el dolor. También se pueden usar como un indicador de cómo la tolerancia al dolor de una persona cambia con el tiempo.

Los cuestionarios comunes utilizados para determinar la tolerancia al dolor incluyen:

  • McGill Pain Questionnaire
  • Breve cuestionario de inventario de dolor
  • Cuestionario del índice de discapacidad de Oswestry
  • Escala de calificación de dolor de Wong-Baker FACES
  • escala visual analógica

Formas de aumentar la tolerancia al dolor.

Con un poco de trabajo, puede intentar cambiar la forma en que percibe el dolor e incluso aumentar su tolerancia al dolor.

Yoga

El yoga combina posturas físicas con ejercicios de respiración, meditación y entrenamiento mental. UNAEstudio 2014 Fuente confiable descubrió que las personas que practican yoga regularmente pueden tolerar más dolor que las que no lo hacen.

Los participantes que practicaban yoga también parecían tener más materia gris en partes del cerebro relacionadas con el procesamiento del dolor, la regulación del dolor y la atención. Pruébelo usted mismo utilizando nuestra guía definitiva de yoga para principiantes y yoguis experimentados.

Ejercicio aerobico

La actividad física, especialmente el ejercicio aeróbico , también puede aumentar la tolerancia al dolor y disminuir la percepción del dolor.

Un estudio , por ejemplo, encontró que un programa de ciclismo moderado a vigoroso aumentó significativamente la tolerancia al dolor. Sin embargo, no tuvo ningún efecto sobre el umbral del dolor.

Vocalización

Simplemente decir «ow» cuando tienes dolor puede tener efectos muy reales sobre cómo experimentas el dolor.

Un estudio de 2015 hizo que los participantes hicieran una prueba de presión en frío. A algunos se les pidió que dijeran «ow» mientras sumergían su mano, mientras que otros recibieron instrucciones de no hacer nada. Aquellos que vocalizaron su dolor parecían tener una mayor tolerancia al dolor.

Un antes estudiar fuente confiableencontró resultados similares cuando las personas maldecían mientras realizaban una prueba de presión en frío. Tenían una mayor tolerancia al dolor que aquellos que decían una palabra neutral.

Imágenes mentales

Las imágenes mentales se refieren a crear imágenes vívidas en tu mente. Para algunas personas, esto puede ser muy útil para controlar el dolor. Hay muchas maneras de hacer esto.

La próxima vez que sienta dolor, intente imaginar su dolor como una bola roja y pulsante. Luego, reduzca lentamente la pelota en su mente y cámbiela a un tono azul frío.

También puedes imaginar que estás en un baño agradable y cálido. Imagina que tu cuerpo se relaja. Independientemente de las imágenes que utilice, intente ser lo más detallado posible para obtener el máximo beneficio.

Biorretroalimentación

La biorretroalimentación es un tipo de terapia que ayuda a aumentar su conciencia de cómo su cuerpo responde a los estresores y otros estímulos. Esto incluye dolor.

Durante una sesión de biorretroalimentación, un terapeuta le enseñará cómo usar técnicas de relajación, ejercicios de respiración y ejercicios mentales para anular la respuesta de su cuerpo al estrés o al dolor.

La biorretroalimentación se usa para ayudar a tratar una variedad de afecciones psicológicas y físicas. Estos incluyen dolor crónico de espalda baja y espasmos musculares.

La línea de fondo

La experiencia del dolor es compleja. Si bien no siempre puede cambiar la fuente de su dolor, hay formas en que puede alterar su percepción del dolor. Solo asegúrese de consultar a un médico si tiene dolor que empeora o interfiere con su vida cotidiana.

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