Cómo me liberé a través de tatuajes y piercings en el cuerpo

Ilustración de Bretaña Inglaterra

La salud y el bienestar nos tocan a cada uno de manera diferente. Esta es la historia de una persona.

Cuando entré en mi casa con un corte de pelo cónico por primera vez, la puerta principal se abrió y mi padre me saludó con “Estoy molesto. No me gusta ¿Por qué le harías eso a tu cabello? ”. Durante años, hablé de cortarme el cabello, pero mi padre me ordenó que no lo hiciera porque él“ quiere que parezca una niña ”.

Toda mi vida ha girado en torno a esta declaración de «como una niña»: vestirse como una niña, actuar como una niña y cocinar porque soy una niña para poder «encontrar un marido». Una vez, le dije a mi padre que conseguir casado no es una prioridad y me obligó a prometer que nunca volvería a decir eso.

A lo largo de mi educación, mis padres han predicado: «Manténgase alejado de las personas malas». Como estrictos inmigrantes católicos nigerianos que se traduce en: Nunca vuelvas a casa con modificaciones corporales, desde cortes de pelo hasta tatuajes o piercings, o te rechazaremos.

Para ellos, beber, fumar, divertirse y hacerse tatuajes y piercings traería vergüenza a la reputación familiar. Los nigerianos tienen que ver con la reputación familiar, hasta el punto de que importa más que el bienestar emocional de sus hijos.

La presión constante de mis padres, las restricciones a mi libertad de expresión y el desprecio por mis sentimientos jugaron un papel importante en el empeoramiento de mi ansiedad y depresión.

Mi cuerpo era un vertedero de expectativas para mis padres y una tumba para mí: tuve que liberarme

La próxima vez que volví a casa, me perforaron el cartílago. Mis padres no se dieron cuenta por dos días hasta el domingo por la mañana después de la iglesia. Estaba al lado de mi madre en la caja registradora cuando se enteró. Estaba aturdida y molesta. No podía creer que tuviera la osadía de llevar mi oído a casa. Después de que mi madre le dijo a mi padre, él dijo que debía llamar a mi madre antes de decidir hacer algo. Desde entonces, cada vez que llego a casa, mi madre me inspecciona los oídos.

Mi siguiente esfuerzo fue un tatuaje. Los tatuajes son el último tabú. Un tatuaje devastaría la reputación de la familia (se culparía a mis padres por «permitirme» hacerlo) y perjudicaría mis posibilidades de encontrar un marido, lo que en última instancia quemará un puente frágil para mis relaciones con mis padres. Pero todavía siempre quise uno. Cuando estaba en Filadelfia visitando a un amigo, la idea surgió como una broma. Entonces se hizo realidad.

Usando Canva, una herramienta de diseño gráfico en línea, hice un diseño de tatuaje inspirado en Danez Smith, uno de mis poetas favoritos de todos los tiempos, banderines «Perdono quién era». Me hice el tatuaje en la parte superior del muslo y hasta el día de hoy, ese tatuaje me trae una inmensa alegría. Es un recordatorio diario de mi libertad corporal y una poderosa postura contra mi ansiedad.

Aquí está la más reciente de mis liberaciones: perforaciones en la nariz. Los piercings de nariz están prohibidos en mi hogar y en la cultura nigeriana. Serás visto como un niño rebelde. Durante mi primer año de universidad, llevé un anillo en la nariz falso porque estaba aterrorizado de mis padres. Se considera una sentencia de muerte en mi casa. Pero cuando descubrí que era posible ocultar un tabique, supe que tenía que conseguirlo.

Todos los días, cuando me levanto y miro mi tabique, me siento cada vez más cerca de mi verdad más profunda y de mí mismo. La perforación del tabique me sacó de las pesadas sombras del trauma no curado de mis padres y mi creciente depresión. Me encontré, un amante no binario de espíritu libre, bajo los escombros de sus ansiedades sobre la reputación familiar y sus estancados tabúes culturales.

Estoy completo y aquí y libre

Todas estas revueltas corporales fueron pasos hacia la autonomía completa sobre mi cuerpo. Durante años, mis padres me obligaron a existir únicamente de acuerdo con sus expectativas y borraron mi sentido de identidad. Pero ahora, mi cuerpo me pertenece.


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