Cómo mantener una sonrisa saludable en la vejez

Le sorprendería considerar cómo nuestra percepción y comprensión de la salud dental y el envejecimiento han cambiado en tan poco tiempo. Si bien las afecciones dentales ciertamente pueden volverse más comunes en los ancianos, existen muchos conceptos erróneos que rodean la conexión entre el envejecimiento y nuestros dientes.

Uno de los mitos más importantes sobre el envejecimiento y la salud bucal es la creencia de que perder dientes es una parte normal del envejecimiento. Esto no es absolutamente cierto: sus dientes deberían durar toda la vida. El estado de su dentición y boca son primordiales para su salud general y contribuirán a su longevidad general. ¿Traducción? Si cuida sus dientes, cuidará el resto de su cuerpo y se preparará para una salud más duradera y de mejor calidad.

El mal manejo a largo plazo de la boca puede provocar inflamación crónica de las encías, comúnmente conocida como gingivitis (sangrado de las encías), que eventualmente conducirá al deterioro de las estructuras que son los cimientos de la boca y puede conducir a la pérdida de dientes en la vejez.

Envejecimiento y riesgo de enfermedad

Hay algunas interacciones interesantes y a menudo mal entendidas entre las condiciones de la boca y la edad.

  • Caries : en general, nuestro riesgo de caries es más alto en nuestros años de lactancia y adolescencia. A medida que las personas envejecen, con la dentición adulta entrando en formación, es menos probable que se forme una nueva caries dental. Sin embargo, eso no quiere decir que no tengamos que preocuparnos por nuevos agujeros.
    • Un tipo de caries que se vuelve más frecuente es la caries de raíz. Estas son lesiones que aparecen en la superficie de la raíz de los dientes que generalmente están cubiertas por las encías. Las condiciones que afectan el nivel de producción de saliva pueden aumentar significativamente el riesgo de descomposición de la raíz.
    • Otras áreas que se convierten en un riesgo de caries son las restauraciones dentales anteriores que no se controlan o reemplazan a tiempo.
  • Enfermedad de las encías : a medida que envejecemos, aumenta nuestro riesgo de enfermedad de las encías . Con cada cumpleaños, debemos ser cada vez más prudentes en el monitoreo, mantenimiento y cuidado de nuestra salud de las encías.
  • Cáncer oral : el riesgo de cáncer oral aumenta con la edad. Si bien estamos fuertemente influenciados por ciertos factores del estilo de vida, a medida que envejecemos necesitamos estar particularmente atentos en nuestros exámenes de detección de cáncer oral.

    Boca seca en pacientes mayores

    La boca seca puede ser un problema para las personas mayores , que puede estar relacionado con medicamentos o afecciones médicas. La saliva transporta minerales y células inmunes que ayudan a proteger los dientes de las caries y las infecciones, por lo que con un flujo reducido de saliva, será más propenso a los problemas de salud bucal. El equilibrio de calcio en la boca, que se distribuye entre los dientes y las bacterias orales, está en una interacción delicada en la saliva.

    Los hábitos que producen una falta de saliva a corto plazo más dañina para los dientes, incluida la exposición a carbohidratos simples, empeoran con la boca seca. Tus hábitos alimenticios como chupar mentas o caramelos significan que tus dientes estarán sujetos a ataques de ácido. Asegúrese de beber mucha agua, preferiblemente suficiente para que nunca tenga sed y hable con su dentista para ver qué productos recomiendan para controlar la boca seca.

    Condiciones médicas

    Algunas condiciones médicas están vinculadas y pueden afectar la salud bucal de pacientes mayores. Algunos ejemplos incluyen cáncer, diabetes y enfermedades cardiovasculares. La mala salud oral puede empeorar algunas afecciones, por lo que es importante informarle a su dentista si tiene alguna enfermedad, para que pueda tener en cuenta ciertos factores al tratarlo.

    Existen fuertes vínculos entre las personas que tienen enfermedad de las encías y la enfermedad cardíaca, con la probabilidad de ataque cardíaco como un factor significativo en la enfermedad severa de las encías.

    La diabetes tipo 2, que es mucho más frecuente en la población de edad avanzada, puede empeorar las condiciones en la boca debido al deterioro del sistema inmune.

    Efectos de medicación

    Las personas mayores se encuentran en la categoría de mayor riesgo para tomar múltiples medicamentos al mismo tiempo. Existen varios tipos de medicamentos que pueden afectar la cavidad oral.

    La boca seca, como se discutió anteriormente, interrumpe los roles que se realizan en la boca. Los medicamentos que limitan el flujo de saliva pueden afectar su riesgo de enfermedades, como la caries dental. Éstos incluyen:

    • Antidepresivos: hay muchos subconjuntos de medicamentos antidepresivos que reducen el flujo de saliva al amortiguar la reacción de las células neurales. El efecto es que también disminuyen la producción de saliva de las glándulas salivales. Por lo tanto, las personas que toman antidepresivos tienen un mayor riesgo de enfermedades como la caries radicular.
    • Medicamentos para el Parkinson: al igual que los antidepresivos, los medicamentos para el Parkinson reducen el flujo de saliva.
    • Medicamentos para la presión arterial alta: algunos medicamentos pueden actuar para disminuir la cantidad de flujo de saliva cuando se toman para reducir la hipertensión. Otros pueden dar la sensación de boca seca sin reducir el flujo real de saliva.
    • Bifosfinatos: estos medicamentos afectan la tasa de rotación ósea en la boca y pueden aumentar el riesgo de complicaciones como la osteorradionecrosis después de procedimientos dentales como la extracción dental.

    Si está tomando estos medicamentos, o incluso otros tipos, como los medicamentos para regular el azúcar en la sangre , es imprescindible ver a su dentista regularmente para asegurarse de que no esté en riesgo de complicaciones.

    Cambio de encías

    A medida que envejece, sus encías a menudo pueden retroceder debido a procesos traumáticos por los que pasamos la boca. Tres cosas que son particularmente importantes a tener en cuenta son:

    1. Las encías que retroceden pueden exponer la superficie de la raíz de los dientes, que no está protegida por el esmalte dental. Como resultado, puede encontrar una mayor sensibilidad a los alimentos y bebidas fríos y calientes. El uso de pasta de dientes diseñada para ayudar a los dientes sensibles puede aliviar la sensibilidad, pero asegúrese de consultar con su dentista en caso de que surjan problemas más graves, como caries o un diente dañado.
    2. La superficie expuesta de la raíz significa que las raíces de los dientes son un objetivo potencial para el sarro y las caries.
    3. Los pacientes mayores son más propensos a la enfermedad de las encías.

    Por lo tanto, es muy importante mantenerse al día con su rutina dental.

    Mantenga los dientes en la mejor forma

    Aquí hay seis consejos útiles para mantener los dientes más viejos en la mejor forma posible.

    1. Limite las comidas y bebidas dulces y almidonadas

    Tanto los productos dulces como los almidonados son lo peor para tus dientes, sin importar si eres joven o viejo. El azúcar crea ácido que puede erosionar los dientes, y los alimentos con almidón se adhieren a los dientes y forman placa, lo que resulta en una acumulación de bacterias.

    No solo le hará un gran favor a su salud cortando dulces y carbohidratos procesados, sino que sus dientes también se lo agradecerán. Evite los edulcorantes artificiales como el aspartamo, que probablemente lo hará desear más azúcar y se ha asociado con un aumento de peso y un mayor riesgo de diabetes, presión arterial alta y enfermedades cardíacas.

    2. Cepille y use hilo dental todos los días

    Asegúrese de seguir cepillándose los dientes dos veces al día y usar hilo dental una vez al día. Cepillarse y usar hilo dental a fondo proporciona una gran línea de defensa contra la placa, la caries y la enfermedad de las encías.

    3. Visite a su dentista regularmente

    Al visitar a su dentista regularmente, puede ayudarlo a detectar cualquier problema dental potencial en sus primeras etapas. Si retrasa el tratamiento, puede terminar con un daño permanente.

    Cuando está en la clínica dental, su dentista puede limpiar sus dientes de manera minuciosa y profesional, lo que llega a todos los puntos difíciles que no puede alcanzar y dejará sus dientes limpios y sus encías agradables y saludables.

    4. Si fuma, deje de hacerlo

    Fumar puede acelerar el daño a sus dientes y tejidos orales al disminuir su sistema inmunológico y reducir la cantidad de oxígeno en la sangre. Los fumadores son especialmente propensos a la enfermedad de las encías, por lo que, combinado con el proceso normal de envejecimiento, la salud bucal puede convertirse en una preocupación importante. También es un factor de riesgo importante en el desarrollo del cáncer oral.

    5. Mantenga el trabajo dental bien mantenido

    Para aquellos de nosotros que tuvimos trabajo dental en el pasado, asegurarnos de que tenga la mejor oportunidad de durar hasta su vejez es una gran consideración en la longevidad de sus dientes. Los empastes, las coronas e incluso los implantes pueden tener una vida útil que debe controlarse, pero las instrucciones específicas de su profesional de la salud oral harán maravillas para mantener.

    Si usa dentaduras postizas, asegúrese de mantenerlas limpias y siga las instrucciones de cuidado especial de su dentista. Al igual que los dientes naturales, las dentaduras postizas pueden durar mucho tiempo si las cuidas bien. A la primera señal de dolor, mal aliento o incomodidad, haga una cita para ver a su dentista. Los chequeos regulares son importantes para los usuarios de prótesis dentales: su dentista le dirá con qué frecuencia le gustaría verlo.

    6. Una dieta bien equilibrada, rica en alimentos inmunes y estimulantes de las bacterias .

    Una dieta sana y equilibrada no solo te hará sentir mejor por dentro, sino que también ayudará a mantener tus dientes en mejores condiciones. Asegúrese de incluir alimentos fermentados en su dieta para ayudar a equilibrar las bacterias orales que viven en su boca. Estos pueden incluir lácteos fermentados como queso, mantequilla, kéfir y yogur cultivado. Otros alimentos fermentados incluyen vegetales cultivados como chucrut y kimchee o intente agregar kombucha o miso a su dieta diaria.

    Algunos alimentos pueden ayudar a fortalecer su sistema inmunológico, lo que puede ser especialmente útil a medida que envejece, protegiéndolo contra infecciones y enfermedades, incluso en la boca. Algunos excelentes alimentos que estimulan el sistema inmune incluyen ajo (fresco, crudo), aceite de coco, verduras de hoja verde y espirulina.

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