Cómo manejar la disnea en pacientes moribundos

Los pacientes con enfermedades terminales en centros de cuidados paliativos o de cuidados paliativos pueden experimentar dificultades para respirar a medida que se acercan al final de sus vidas. Este artículo explica qué es la disnea, qué la causa y ofrece algunas intervenciones / tratamientos médicos y no médicos que pueden ayudar a los pacientes a respirar mejor.

¿Qué es la disnea?

La disnea es una dificultad para respirar o respiración difícil o dificultosa, que a veces puede ocurrir repentinamente. Las personas que experimentan disnea a menudo lo describen como falta de aliento , opresión en el pecho, lucha por aire o sensación de asfixia; o simplemente podrían decir: «No puedo respirar».

En algunos casos, la tasa de respiración de un paciente (qué tan rápido inhala y exhala) aumentará y su pecho podría contraerse a medida que el paciente intenta obtener suficiente aire mientras respira. Si los niveles de oxígeno de un individuo se ven gravemente comprometidos, puede producirse decoloración en los lechos de las uñas y / o los labios.

Causas

Hay muchas causas de disnea en situaciones de final de la vida. A menudo, la causa está directamente relacionada con la enfermedad subyacente del paciente, especialmente si el diagnóstico involucra su sistema respiratorio, como cáncer de pulmón o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) . La disnea también puede ocurrir debido a causas secundarias, como la neumonía o la quimioterapia. Por lo general, varios factores pueden contribuir a que un paciente con enfermedad terminal experimente disnea.

Debido a que la respiración es algo que generalmente damos por sentado, las personas que experimentan disnea a menudo experimentan una mayor ansiedad. Se estima que el 55-70% de los pacientes con cuidados paliativos y de cuidados paliativos cerca del final de la vida experimentan disnea, y algunos pacientes encuentran que su dificultad para respirar / respirar es más angustiante que el dolor físico. La ansiedad puede causar manifestaciones cognitivas, emocionales, conductuales y físicas que exacerban la disnea, por lo que también es importante controlar la ansiedad del paciente.

Intervenciones de disnea médica

Debido a que el objetivo de los cuidados paliativos y los cuidados paliativos es brindar comodidad a los pacientes con enfermedades terminales, lo más probable es que no llame al 911. En estas situaciones, si su ser querido o paciente experimenta disnea, debe comunicarse con su médico tratante de inmediato. El médico o una enfermera lo guiarán en el mejor tratamiento para brindarle comodidad. Si su paciente está bajo cuidados paliativos, debe llamar a la agencia de cuidados paliativos y una enfermera de cuidados paliativos le dará instrucciones por teléfono antes de enviar a una enfermera a evaluar los síntomas del paciente.

De lo contrario, los tratamientos e intervenciones médicas para la disnea en centros de cuidados paliativos y de cuidados paliativos generalmente se centran en aliviar la sensación de disnea del paciente, como:

  • Oxígeno: la administración de oxígeno suele ser la primera línea de tratamiento.
  • Medicamentos: si la causa de la disnea es una enfermedad crónica, como la EPOC, los medicamentos en uso para esa enfermedad pueden ser reevaluados y ajustados, si es necesario. La morfina se usa comúnmente para aliviar la disnea porque dilata los vasos sanguíneos en los pulmones, reduce la frecuencia respiratoria y aumenta la profundidad de la respiración, todo lo cual también puede disminuir el nivel de ansiedad del paciente. Si bien los medicamentos contra la ansiedad pueden reducir los sentimientos de ansiedad del paciente y aumentar su nivel de comodidad, también pueden empeorar la disnea.

Intervenciones de disnea no médica

Las intervenciones no médicas son muy importantes en el tratamiento de la disnea y pueden implementarse durante el tratamiento médico o mientras espera que llegue la ayuda médica. Algunas cosas que puede hacer incluyen:

  • Refresque la habitación y asegúrese de que el paciente esté usando ropa ligera.
  • Aumente el nivel de humedad en la habitación.
  • Use un ventilador para soplar aire directamente en la cara del paciente, siempre que pueda tolerar esta sensación.
  • Abra una ventana cercana para proporcionar una brisa y / o aire fresco.
  • Haga que el paciente se siente derecho en la cama y realice ejercicios de respiración profunda.
  • Pruebe una técnica de relajación, como reproducir música relajante, aplicar masajes o algún otro toque relajante que elija el paciente. También puede considerar el uso de imágenes guiadas o meditación, que son dos técnicas que podrían ayudar.
  • Brinde apoyo emocional al paciente escuchando atentamente lo que él o ella dice y luego proporcione consuelo.

Fuentes

  • «Dyspnea in Dying Patients» by David Hsu, M.S.C., M.D. Canadian Family Physician, Vol. 39, July 1993. Retrieved April 13, 2016. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2379564/pdf/canfamphys00113-0099.pdf

  • Ferrell, B.R., and Coyle, N.; Textbook of Palliative Nursing, Oxford University Press, 2006.
  • Kinzbrunner, B.M.; Weinreb, N.J.; Policzer, J.S.; 20 Common Problems: End of Life Care, McGraw-Hill Publishing, 2002.

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