Cómo los terapeutas ocupacionales pueden ayudar a las personas con autismo

Según la Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional, la terapia ocupacional es «un tratamiento especializado que ayuda a las personas a lograr la independencia en todas las facetas de sus vidas. La terapia ocupacional ayuda a las personas a desarrollar las ‘habilidades para el trabajo de vivir’ necesarias para una vida independiente y satisfactoria».

En otras palabras, los terapeutas ocupacionales trabajan en una amplia gama de habilidades con personas de todas las edades. Como resultado, los enfoques de los terapeutas varían ampliamente, dependiendo de la capacitación de un terapeuta individual, áreas de interés, lugar de empleo y talentos personales. En algunos casos, los OT se apegan a lo básico: ayudar a las personas a mejorar la escritura a mano y completar «tareas de la vida diaria», como abrir frascos, usar tijeras y cosas similares. Sin embargo, muchos OT han ampliado sus intereses y conjuntos de habilidades para satisfacer una amplia gama de necesidades de los clientes.

Por qué una persona con autismo vería a un terapeuta ocupacional

En el caso del autismo, los terapeutas ocupacionales (OT) han ampliado enormemente la amplitud habitual de su trabajo. En el pasado, por ejemplo, un terapeuta ocupacional podría haber trabajado con una persona autista para desarrollar habilidades para escribir a mano, abotonarse la camisa, atar los zapatos, etc. Pero los terapeutas ocupacionales de hoy que se especializan en autismo también pueden ser expertos en integración sensorial (dificultad para procesar información a través de los sentidos) o pueden trabajar con sus clientes en habilidades de juego, habilidades sociales y más.

Lo que hace un terapeuta ocupacional

Los terapeutas ocupacionales, por supuesto, trabajan en habilidades físicas. De hecho, la escritura a mano es un enfoque principal para los OT que trabajan en un entorno escolar. Pero además, dado que las personas con autismo a menudo carecen de algunas de las habilidades sociales y personales básicas requeridas para la vida independiente, los terapeutas ocupacionales han desarrollado técnicas para trabajar en todas estas necesidades. Por ejemplo, pueden:

  • Proporcione intervenciones de integración sensorial para ayudar a un niño a responder adecuadamente a la luz, el sonido, el tacto, los olores y otros aportes. La intervención puede incluir balancearse, cepillarse, jugar en un hoyo de pelota y toda una gama de otras actividades destinadas a ayudar a un niño a manejar mejor su cuerpo en el espacio.
  • Facilite actividades de juego que instruyan y ayuden al niño a interactuar y comunicarse con otros. Para el OT especializado en autismo, esto puede traducirse específicamente en terapias de juego estructuradas, como Floortime, que se desarrollaron para desarrollar habilidades intelectuales y emocionales, así como habilidades físicas.
  • Diseñe estrategias para ayudar a la transición individual de un entorno a otro, de una persona a otra y de una fase de la vida a otra. Para un niño con autismo, esto puede implicar estrategias relajantes para manejar las transiciones del hogar a la escuela; para adultos con autismo, puede involucrar habilidades vocacionales, habilidades culinarias y más.
  • Desarrolle técnicas y estrategias adaptativas para sortear las discapacidades aparentes (por ejemplo, enseñar el teclado cuando la escritura es simplemente imposible; seleccionar un chaleco con peso para mejorar el enfoque, etc.)

    Cómo encontrar un terapeuta ocupacional calificado

    Los OT a menudo se incluyen como parte de un programa integral de intervención temprana o escolar para niños con autismo, y el distrito escolar puede contratar o contratar a los OT. Además, los pediatras pueden ayudar a los padres a identificar los programas de intervención temprana disponibles a través del departamento de servicios sociales o del departamento de salud de un estado. Los adultos con autismo pueden acceder a los servicios OT a través de programas de discapacidad del desarrollo o agencias de servicios sociales. Muy a menudo, la terapia ocupacional puede financiarse a través de un seguro de salud y / o Medicaid.

    Fuentes

    • Hebert, Michelle et al. Does Occupational Therapy Play a Role for Communication in Children With Autism Spectrum Disorders? International Journal of Speech-Language Pathology. Vol 16, Iss 6, 2014.

    • Kelder, Shaunna; Langill, Jennifer E.; Reiss, Carol A.; and Socia, Nicole F., The Effect of Occupational Therapy Play-Based Interventions on Cooperative Behavior in Elementary School Aged Children With Autism Spectrum Disorder.(2017).Pediatrics. 10.

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