Cómo los humectantes mantienen el cabello y la piel hidratados

¿Qué es un humectante?

Es posible que haya escuchado que los humectantes son buenos para su piel o cabello, pero ¿por qué?

Un humectante es un agente humectante común que se encuentra en lociones, champús y otros productos de belleza utilizados para el cabello y la piel. Son conocidos por su capacidad para retener la humedad y al mismo tiempo preservar las propiedades generales del producto en cuestión.

Los humectantes pueden ser buenos para la piel y el cabello, pero no todos los humectantes son iguales. También es importante buscar otros ingredientes que puedan deshacer los beneficios del humectante en una fórmula de producto en particular.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo funcionan los humectantes y qué tener en cuenta al elegir un producto.

¿Cómo funcionan los humectantes?

Puedes pensar en los humectantes como imanes que atraen el agua. Extraen la humedad del aire hacia la capa superior de la piel.

Los humectantes funcionan de la misma manera cuando se aplican a tu cabello. Ayudan a que tu cabello se arrastre y retenga más humedad.

Pero no todos los humectantes funcionan de la misma manera. Algunos suministran a su piel y cabello con humedad directamente. Otros ayudan a eliminar las células muertas de la piel primero para igualar los niveles de humedad en la piel.

Además, no todos los humectantes se usan indistintamente para la piel y el cabello. Es por eso que probablemente verá una diferencia en los humectantes utilizados en productos para la piel y el cabello.

¿Cuáles son algunos humectantes comunes?

Hay innumerables humectantes que aparecen en productos para la piel y el cabello.

Estos son algunos de los humectantes más utilizados:

Alfa-hidroxiácidos (AHA)

Los AHA son ingredientes derivados naturalmente. Se usan comúnmente en regímenes antienvejecimiento de la piel. Los AHA también pueden ayudar a eliminar las células muertas de la piel. Esto permite que tu humectante penetre mejor en tu piel.

Ácido salicílico

El ácido salicílico es técnicamente un ácido beta-hidroxi. Se usa comúnmente para tratar espinillas y espinillas.

El ácido salicílico seca el exceso de grasa y las células muertas de la piel que pueden quedar atrapadas en el folículo piloso y causar brotes. Esto también puede ayudar a que tu humectante penetre tu piel de manera más efectiva.

Algunos ácidos salicílicos se derivan naturalmente, mientras que otros se hacen sintéticamente.

Glicerina

La glicerina es un ingrediente cosmético común que se usa en jabones, champús y acondicionadores. También se puede encontrar en varios productos de limpieza e hidratación para la piel. La glicerina puede derivarse de lípidos de origen animal o vegetal.

Ácido hialurónico

El ácido hialurónico se usa principalmente en productos para el tratamiento de arrugas. A menudo se combina con vitamina C para ayudar a lubricar la piel seca.

Urea

La urea se recomienda para pieles extremadamente secas. Sin embargo, no debe aplicarlo sobre la piel agrietada o rota, ya que puede tener efectos punzantes. Algunas formas de urea están disponibles con receta médica.

Otros humectantes

Otros humectantes que puede ver en una lista de ingredientes incluyen:

  • pantenol
  • lactato de sodio
  • glicol

¿Qué pasa con los oclusivos?

Cuando busque un producto que contenga humectantes, también puede encontrar oclusivos. Estos son otro tipo de agente hidratante.

Si bien los humectantes pueden ayudar a que su cabello se meta en el agua, los oclusivos actúan como una barrera para retener esa humedad.

Los oclusivos son principalmente a base de aceite. Ejemplos incluyen:

  • jalea de petróleo
  • dimeticona
  • aceites de baño

Los oclusivos son particularmente útiles para la piel y el cabello secos. También pueden ayudar con el tratamiento del eccema.

Los humectantes y oclusivos pueden usarse juntos o por separado en un producto de cuidado personal dado. La diferencia clave es que los oclusivos, debido a su naturaleza grasa, se encuentran principalmente en productos utilizados para pieles y cabellos extremadamente secos.

¿Qué debo buscar en un producto?

El tipo de ingrediente humectante que desee dependerá de sus necesidades generales de cuidado de la piel y el cabello.

Si tiene una piel propensa al acné, un producto que contenga ácido salicílico puede ayudar a eliminar las células muertas de la piel para eliminar el acné y garantizar que su piel esté hidratada.

Los AHA también pueden eliminar las células muertas de la piel. Son útiles para todo tipo de pieles.

Si necesita algo de humedad grave, considere agregar un ingrediente oclusivo a su rutina. Como regla general, los productos que son gruesos o aceitosos tienden a contener oclusivos.

Alternativamente, puede duplicar con un producto que sirve tanto como humectante como oclusivo.

Por ejemplo, Aquaphor contiene varios humectantes, incluidos pantenol y glicerina. Pero también tiene vaselina. Esto le permite actuar como una especie de oclusivo transpirable.

Muchos productos hidratantes contienen ingredientes adicionales, como fragancias y conservantes. Sin embargo, estos ingredientes pueden empeorar ciertas afecciones de la piel. Definitivamente querrás buscar una fórmula sin perfume y sin conservantes si tienes:

  • eczema
  • rosácea
  • piel sensible

Además, estos ingredientes adicionales en realidad pueden secar la piel y el cabello.

Propina

Antes de aplicar cualquier producto nuevo a su piel o cuero cabelludo, es importante hacer una prueba de parche primero para asegurarse de que no irritará su piel.

Para hacer esto, aplique una pequeña cantidad de producto en su piel y observe el área por hasta 48 horas para detectar cualquier signo de reacción. Es mejor hacer esto en un área discreta, como el interior de su brazo.

La línea de fondo

Los productos que contienen humectantes pueden beneficiar la capacidad de su piel y cabello para retener la humedad.

También puede retener más humedad en su cabello y piel siguiendo estos consejos:

  • Use agua tibia o tibia (no caliente) para bañarse y lavarse la cara y las manos.
  • Limite sus tiempos de ducha. La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda no más de 10 minutos a la vez.
  • Asegúrese de que todos los productos no contengan fragancias, incluidos jabones y detergentes.
  • Considere usar un humidificador en su hogar, especialmente durante el clima frío y seco.

5 fuentes

  • Piel seca. (Dakota del Norte).
    aad.org/public/diseases/dry-sweaty-skin/dry-skin
  • Duffill M, y col. (2016) Emolientes e hidratantes.
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    ewg.org/skindeep/ingredient/702620/GLYCERIN/
  • Sethi A y col. (2016) Hidratantes: El camino resbaladizo. DOI:
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  • Comprender los ingredientes de los productos para el cuidado de la piel. (2015)
    my.clevelandclinic.org/health/articles/10980-understanding-the-ingredients-in-skin-care-products
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