Cómo los hospicios con fines de lucro se comparan con los hospicios sin fines de lucro

La investigación publicada en el Journal of the American Medical Association (JAMA) ha encontrado diferencias clave en las poblaciones de pacientes de las agencias de hospicio con fines de lucro en comparación con sus contrapartes sin fines de lucro. Principalmente, los pacientes en hospicios con fines de lucro tienden a tener menores necesidades de atención y permanecen en los hospicios por más tiempo que los de las agencias sin fines de lucro.

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El crecimiento de las agencias de hospicio con fines de lucro

El sector de hospicio con fines de lucro ha aumentado sustancialmente en el siglo XXI. El número de agencias con fines de lucro se duplicó de 2000 a 2007, mientras que el número de agencias de hospicio sin fines de lucro se ha mantenido igual.

Aunque es prometedor que el número de agencias de cuidados paliativos esté aumentando en general, aumenta la preocupación de que las agencias de cuidados paliativos tengan márgenes de beneficio significativamente más altos que los hospicios sin fines de lucro. Un estudio de JAMA analizó las diferencias en la población de pacientes y las prácticas de las agencias con y sin fines de lucro para comprender mejor por qué la discrepancia en las ganancias era tan grande.

Reembolso de hospicio de Medicare

El reembolso de Medicare paga al 84 por ciento de los pacientes en cuidados paliativos. Medicare reembolsa a las agencias de cuidados paliativos por cuidados paliativos a una tarifa diaria , lo que significa que cada paciente recibe la misma cantidad de reembolso por día a pesar de su diagnóstico o necesidades de atención individual.

Este sistema de reembolso puede estar creando incentivos para que las agencias de hospicio seleccionen pacientes con menos necesidades de atención y estadías más prolongadas. Al hacerlo, las agencias con fines de lucro pueden ahorrar dinero al proporcionar cuidados menos intensivos y aumentar las ganancias al seleccionar pacientes que vivirán más tiempo.

Hospicios con fines de lucro tienen más pacientes con demencia

Para el estudio JAMA, los investigadores utilizaron datos de la Encuesta nacional de atención domiciliaria y hospitalaria de 2007, con una muestra representativa a nivel nacional de 4.705 pacientes dados de alta del hospicio.

La comparación de datos de hospicios con fines de lucro y hospicios sin fines de lucro reveló que tanto el diagnóstico como la ubicación de la atención variaban según el estado de las ganancias. En comparación con los hospicios sin fines de lucro, los hospicios con fines de lucro tenían una menor proporción de pacientes con cáncer (48.4 por ciento frente a 34.1 por ciento) y una mayor proporción de pacientes con demencia (8.4 por ciento frente a 17.2 por ciento) y otros diagnósticos (43.2 por ciento frente a 48.7 por ciento )

Los datos también indicaron que aproximadamente dos tercios de los pacientes en hospicios con fines de lucro tenían demencia y otros diagnósticos sin cáncer, mientras que solo la mitad de los pacientes en hospicios sin fines de lucro tenían estos diagnósticos.

Los pacientes con cáncer tienen una esperanza de vida y un curso de tratamiento bastante predecibles. Para cuando los pacientes con cáncer ingresan a la atención de hospicio, la mayoría ha agotado todos los demás tratamientos y están cerca de la muerte . Los pacientes con cáncer en etapa terminal también tienden a necesitar una atención más costosa con dolor intenso y manejo de síntomas.

Los pacientes con demencia (y otros pacientes con diagnósticos menos predecibles) tienden a vivir más que los pacientes con cáncer con una atención menos costosa. Estos pacientes son más rentables porque acumulan diariamente la tarifa diaria de hospicio de Medicare con poco gasto de bolsillo.

Lugar de atención y duración de la estadía

En comparación con los hospicios sin fines de lucro, los hospicios con fines de lucro tenían una mayor proporción de pacientes que residen en hogares de ancianos y una menor proporción que residen en el hogar. Los pacientes que residen en hogares de ancianos a menudo cuestan menos dinero a las agencias de cuidados paliativos a largo plazo.

Los hogares de ancianos tienen atención de enfermería las 24 horas del día que manejan muchas situaciones para las que los pacientes en el hogar requerirían una visita de hospicio. Las agencias de hospicio con fines de lucro también tienden a hacer un muy buen trabajo de mercadotecnia en hogares de ancianos para lograr una «participación» con el personal del hogar de ancianos y aumentar las tasas de derivación.

El estudio JAMA encontró que, en comparación con los pacientes con cáncer, aquellos con demencia u otros diagnósticos tenían menos visitas diarias de enfermeras y trabajadores sociales . Esto tiene sentido porque los pacientes con cáncer suelen tener síntomas más graves que requieren una monitorización más frecuente. Debido a que las agencias de hospicio reciben tarifas diarias por paciente, los hospicios con fines de lucro pueden beneficiarse financieramente al seleccionar pacientes que necesitarán menos visitas de enfermería.

La duración de la estadía en el centro de cuidados paliativos (LOS) es el número de días que un paciente recibe atención de hospicio antes del alta o la muerte. Según los investigadores, la mediana (LOS) del punto medio fue cuatro días más larga en los hospicios con fines de lucro en comparación con los hospicios sin fines de lucro (20 días frente a 16 días, o 26.2 por ciento más largo LOS).

En comparación con los pacientes en hospicios sin fines de lucro, los pacientes con hospicio con fines de lucro tenían más probabilidades de tener estancias de más de 365 días (2.8 por ciento frente a 6.9 por ciento) y eran menos propensos a tener estancias de menos de siete días (34.3 por ciento frente a 28.1 por ciento) .

Implicación de los resultados de la investigación

Los investigadores de JAMA dijeron que los hallazgos del estudio tienen implicaciones políticas importantes y que los hospicios sin fines de lucro se encuentran en una clara desventaja en términos de población de pacientes.

“La selección de pacientes de esta naturaleza hace que las agencias de cuidados paliativos sin fines de lucro cuiden de manera desproporcionada a los pacientes más costosos: aquellos con cáncer y aquellos que tienden a comenzar los cuidados paliativos muy tarde en su curso de enfermedad; Como resultado, los hospicios que atienden a los pacientes más necesitados pueden enfrentar obstáculos financieros difíciles para brindar la atención adecuada en este sistema fijo de pago por día «.

Estos hallazgos podrían y deberían provocar una discusión sobre la reforma de pagos en el Beneficio de hospicio de Medicare . El hospicio es una industria en crecimiento, especialmente en el sector con fines de lucro, y se necesita más investigación para comprender completamente la correlación entre el estado de ganancias y las experiencias del paciente / cuidador al final de la vida.

Fuentes

  • Wachterman MW, Marcantonio ER, Davis RB, McCarthy EP. Association of Hospice Agency Profit Status With Patient Diagnosis, Location of Care, and Length of Stay.JAMA.2011;305(5):472–479. doi:10.1001/jama.2011.70​

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