Cómo los fitosteroles pueden ayudar a reducir el colesterol

A medida que estudie diferentes métodos para reducir sus niveles de colesterol , puede encontrar una sugerencia para agregar fitosteroles a su dieta. Estas moléculas naturales se encuentran en muchos alimentos de origen vegetal. La investigación muestra que comer alimentos que contienen fitoesteroles puede reducir el colesterol LDL.

¿Qué son los fitosteroles y qué alimentos puede comer para asegurarse de que estén en su dieta? Examinemos estas útiles moléculas y veamos cuán efectivas pueden ser para que su corazón esté un poco más saludable.

¿Qué son los fitosteroles?

Los fitosteroles, también conocidos como esteroles vegetales, son moléculas similares al colesterol que se encuentran en plantas como granos enteros, frutas, legumbres (por ejemplo, lentejas y soja) y otras verduras. Todas las plantas contienen fitoesteroles pero, hasta la fecha, no se ha establecido la cantidad exacta de esteroles contenidos en cada planta.

  • Tu cuerpo no produce sus propios fitosteroles; están disponibles solo de fuentes dietéticas.
  • Aunque hasta ahora se han descubierto más de 40 tipos de esteroles vegetales , tres son los más abundantes: beta-sitosterol, campesterol y estigmasterol.

Los fitosteroles difieren solo ligeramente del colesterol animal en su estructura. Sin embargo, son muy diferentes del colesterol animal en términos de la capacidad de los dos tipos de colesterol para inducir la aterosclerosis: la acumulación de placas grasas en los vasos sanguíneos que pueden provocar enfermedades cardíacas.

Colesterol animal: malo, fitoesteroles: bueno

En cantidades persistentemente altas, el colesterol que se encuentra en los animales puede aumentar el colesterol en la sangre. Esto puede conducir al desarrollo de aterosclerosis y enfermedades del corazón .

Los fitosteroles, por otro lado, se absorben mínimamente del intestino delgado, por lo que no ingresan al torrente sanguíneo. Además, los fitosteroles detienen o disminuyen la absorción del colesterol y el colesterol de la dieta producidos por el hígado. La forma en que los fitosteroles hacen esto no se conoce completamente.

Alimentos que contienen fitosteroles

Los principales alimentos que contienen fitoesteroles son las verduras, los aceites vegetales, las grasas para untar vegetales como las margarinas, los cereales y los panes, así como otros productos a base de cereales. Los fitostanoles, un subgrupo de fitoesteroles, se encuentran principalmente en los cereales, particularmente el centeno y el trigo.

Puede seleccionar entre muchos productos en las tiendas que contienen fitosteroles y fitostanoles. Además de la margarina y otros productos para untar, estos incluyen aderezos para ensaladas, dulces y suplementos.

¿Los fitosteroles realmente reducen el colesterol?

Muchos estudios han examinado las capacidades para reducir el colesterol de los fitosteroles.

Varios estudios han indicado que consumir hasta 2 gramos de fitosteroles por día puede reducir las lipoproteínas de baja densidad (LDL o colesterol «malo») hasta en un 10 por ciento. Esta cantidad equivale aproximadamente a 1 cucharadita de extracto de fitosterol o una cucharada de untable que contiene fitosteroles. Solo se necesitan entre una y dos semanas para ver los resultados de reducción del colesterol.

Adicionalmente:

  • En algunos estudios, los fitosteroles tienen niveles ligeramente reducidos de triglicéridos (grasas que se encuentran en todo el cuerpo).
  • En contraste, los fitoesteroles no parecen afectar los niveles de lipoproteínas de alta densidad ( HDL o colesterol «bueno» ).

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha tomado nota de los hallazgos de este estudio y permitió que los productos alimenticios que contienen fitosteroles se etiqueten como «saludables para el corazón». Esto se indica claramente en el empaque de los productos.

¿Qué tan bien funcionan los suplementos?

Entre todos los tipos de productos que contienen fitoesteroles, existe cierto debate sobre su efectividad cuando se toman como suplemento. Algunos investigadores sostienen que, cuando se purifica durante el proceso de fabricación, los fitosteroles que se encuentran en los suplementos no son biológicamente activos. Esto significaría que algunos suplementos de fitosterol pueden no reducir el colesterol si el fabricante no los prepara adecuadamente.

Este no es el caso de los fitosteroles que se encuentran en los alimentos, desde la soya hasta los productos para untar. Estos ingredientes son biológicamente activos y pueden ser efectivos para reducir el colesterol.

¿Que mas deberias saber?

Ya sabes que comer frutas y verduras es bueno para ti, y ahora sabes otra razón por la cual es así. Hasta ahora, los fitosteroles parecen reducir la probabilidad de desarrollo de aterosclerosis en personas sanas. Sin embargo, debe saber que los investigadores continúan investigando el potencial del consumo a largo plazo de fitosteroles para causar aterosclerosis.

Hay una excepción al hallazgo de que comer alimentos que contienen fitosteroles es bueno para usted. Esto se aplica a las personas que tienen un trastorno genético raro llamado fitosterolemia o sitosterolemia. Esto causa niveles altos de fitosteroles en la sangre y puede provocar aterosclerosis prematura.

Fuentes

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