Cómo leer una etiqueta de ingredientes para alergias alimentarias

Saber leer una etiqueta de ingredientes puede salvarle la vida. Literalmente. Como una de las técnicas de manejo más básicas para una alergia alimentaria, todas las personas con alergia alimentaria deben saber leer una etiqueta de ingredientes.

¿Qué es una etiqueta de ingredientes?

Una etiqueta de ingrediente es una lista de todo lo que está contenido en un producto alimenticio. La etiqueta completa generalmente, pero no siempre, se ubicará cerca del panel de Información Nutricional. En un artículo que está marcado como «No etiquetado para venta individual», como en los productos de la tienda grande, la lista completa de ingredientes puede estar en el recipiente más grande del que se tomó el artículo individual.

La Ley de Etiquetado de Alergia a los Alimentos y Protección del Consumidor (FALCPA)

La Ley de Etiquetado de Alergias a los Alimentos y Protección al Consumidor (FALCPA) entró en vigencia en 2006 y exige que los 8 principales alérgenos alimentarios ( leche , soja , huevo , trigo , maní , nuez de árbol , pescado y mariscos ) se destaquen por separado en la etiqueta de ingredientes. , lenguaje fácil de entender. Estos 8 alérgenos principales representan la mayoría (90%) de las alergias alimentarias en los Estados Unidos. FALCPA se aplica a todos los alimentos envasados ​​sujetos a la regulación de la FDA, incluidos los alimentos elaborados en los EE. UU. Y los importados.

FALCPA también requiere que la etiqueta identifique el tipo de nuez de árbol (anacardo, almendra, avellana), el tipo de pescado (lubina, bacalao) y el tipo de crustáceo (cangrejo, langosta) incluido en el producto.

Los alérgenos incluidos en los productos alimenticios deben declararse en inglés simple de una de dos maneras:

  • Con la declaración «Contiene» seguido del nombre de la fuente de alimento de la cual se deriva el alergeno alimentario principal inmediatamente después o adyacente a la lista de ingredientes, en un tamaño de letra no menor que el utilizado para la lista de ingredientes (por ejemplo, » Contiene leche y trigo «); o
  • Al colocar el nombre común o habitual del alérgeno en la lista de ingredientes, seguido entre paréntesis por el nombre de la fuente de alimento de la cual se deriva el alérgeno (por ejemplo, «saborizante natural [huevos, soja]»).

Si es alérgico a un alérgeno que no sea uno de los alérgenos principales (como la manzana, las semillas de sésamo o las semillas de amapola), no es necesario que identifique su alérgeno en la declaración «Contiene» que aparecerá en algunos paquetes; debe leer La etiqueta completa de ingredientes.

Además, el nombre del alérgeno debe aparecer solo una vez en la declaración de ingredientes.;

Fuera de la jurisdicción de FALCPA

Algunos alimentos no están dentro de la jurisdicción de FALCPA, como:

  • Alimentos colocados en una envoltura, una caja de transporte u otro contenedor después de haber sido ordenado por un cliente. Un sándwich comprado en la tienda es un buen ejemplo de esto.
  • Productos agrícolas crudos, como frutas y verduras.
  • Carne, aves y productos de huevo regulados por el USDA.
  • Aceites altamente refinados elaborados a partir de uno de los 8 principales alérgenos o grupos de alimentos identificados en la ley.

Preocupaciones notables

Aceites refinados : algunos aceites no son altamente refinados y pueden contener contaminantes de proteínas alergénicas, lo que puede ser peligroso para las personas con alergia a los alimentos, especialmente aquellos susceptibles a la anafilaxia. La recomendación actual es evitar los aceites derivados de sus alimentos alergénicos.

Etiquetado de precaución : las declaraciones como «pueden contener trazas de [alérgeno]» o «este producto fue fabricado en una instalación que también fabrica [alérgeno]» no están reguladas por FALCPA. Estas son declaraciones voluntarias hechas por el fabricante. Si bien estas declaraciones tienen la intención de ser útiles, a menudo dejan a la persona con información inadecuada para tomar una decisión objetiva sobre el consumo del producto. La recomendación es que se eviten los productos con etiquetas de precaución.

Restaurantes : muchas cadenas de restaurantes y restaurantes de comida rápida incluyen información sobre alergias en sus sitios web. Siempre confirme la información en el restaurante.

Palabras de código para alérgenos alimentarios

Consulte las listas de palabras clave comunes para leche, huevo, trigo, soja, maní, nuez de árbol, pescado y mariscos, y tenga una lista breve disponible cuando compre alimentos o pida productos alimenticios.

Mantener una lista de nombres alternativos para sus alérgenos es una herramienta útil para memorizar o tener a mano. Es absolutamente vital si está evitando ingredientes que no están cubiertos por FALCPA.

Alérgenos ocultos

Si bien los alérgenos no están realmente «ocultos», pueden ser algo confusos o sorprendentes, especialmente si los ingredientes están en latín. Muchas especias, saborizantes y aditivos son alergénicos y no se han revelado sus fuentes. Los términos «vegetales», «aromatizantes naturales», «almidón alimenticio modificado» y «dextrina» se encuentran entre los que pueden provenir de múltiples fuentes y pueden justificar una llamada al fabricante.

Póngase en contacto con el fabricante si no está seguro de los ingredientes:

  • Para aprender las fuentes de ingredientes potencialmente alergénicos;
  • Para informar una reacción adversa a un alimento que debería haber sido seguro;
  • Para obtener más información sobre las líneas y condiciones de fabricación.

Encontrará el contacto que figura en el paquete o en el sitio web del fabricante. Si necesita más información sobre ingredientes o contaminación cruzada, solicite un supervisor de fabricación que tenga la responsabilidad diaria de estas áreas. Si obtiene una respuesta mediocre a una reacción adversa, haga un seguimiento con un vicepresidente a cargo de las relaciones con los clientes.

Regístrese para recibir alertas de recuperación de alergias de la FDA o CFIA para que sepa de inmediato si un alimento ha sido retirado del mercado por no tener información completa en su etiqueta.

Contaminación cruzada

En algunos productos, es posible que vea un lenguaje que indica que un alimento se procesó en la misma línea de fabricación que un alimento al que es alérgico. Tome estas advertencias en serio: en algunos casos, los investigadores han descubierto que pueden estar presentes cantidades de alérgenos suficientes para causar una reacción en los alimentos etiquetados de esta manera.

Recuerde: los fabricantes no están obligados a incluir estas advertencias; Es posible que deba llamar para averiguar si un alimento presenta un riesgo de contaminación cruzada .

Si tienes una reacción

Una reacción adversa definitiva a un alimento cuya etiqueta no indica posibles alérgenos también debe informarse a su Coordinador local de quejas de consumidores de la FDA.

Una empresa estará sujeta a las disposiciones de sanciones civiles y penales de la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos si uno de los productos alimenticios envasados ​​de la empresa no cumple con los requisitos de etiquetado de FALCPA. Además, los productos alimenticios que contienen alérgenos no declarados probablemente estarán sujetos a retirada.

Fuentes

  • FDA FALCPA Homepage:;http://www.fda.gov/Food/GuidanceRegulation/GuidanceDocumentsRegulatoryInformation/Allergens/ucm106890.htm

  • Joneja JV. The Health Professional’s Guide to Food Allergies and Intolerances

  • Sicherer SH. Food Allergies: A Complete Guide for Eating When Your Life Depends on It.

Categorías