Cómo las vacunas contra la viruela ayudaron a ganar la revolución estadounidense

La vacunación puede ser un tema controvertido , pero Estados Unidos nunca podría haber ganado su independencia sin ella. La historia de George Washington inoculando a sus tropas contra la viruela ilustra una lección sobre por qué es importante hoy que suficientes personas estén inmunizadas para evitar la propagación de enfermedades.

George Washington y la vacuna contra la viruela en Valley Forge

El episodio «Revolution» de History Channel » America — The Story of Us » cuenta cómo la viruela podría haber cambiado los resultados de la Revolución Americana. Durante el invierno en Valley Forge, George Washington decidió comenzar a inocular a los soldados. Esto probablemente ahorró suficientes tropas que fue decisivo en la capacidad de ganar la guerra.

Un aspecto sorprendente es el concepto de inoculación o vacunación que temprano en la historia. Resulta que las primeras vacunas tuvieron lugar en Estados Unidos más de 50 años antes que en Boston. Fueron arreglados por Cotton Mather , quien vacunó a dos esclavos y su propio hijo de 6 años contra la viruela. Cada uno de ellos estaba levemente enfermo, pero ninguno murió, y ninguno de los tres volvió a contraer viruela .

En 1776, la mitad de los soldados continentales estacionados alrededor de Quebec contrajeron viruela. Se ordenó una retirada, y John Adams atribuyó la viruela como la causa. Al año siguiente, George Washington vio morir a muchos de sus soldados durante el invierno en Valley Forge. Recordó a su esposa describiendo lo que había leído sobre la inoculación. Ordenó a sus médicos que crearan pequeñas heridas en los brazos de los soldados sanos, luego frotaron un poco de pus de la viruela desarrollada por los soldados infectados en esas heridas.

Este procedimiento se conocía como variolación, que le daba a alguien una forma más leve de viruela. Eventualmente, esto salvó a todos menos uno de cada 50 soldados y el ejército podría continuar luchando. Si se hubiera hecho un año antes, partes de Canadá podrían haberse incluido en los Estados Unidos y la guerra podría haberse ganado antes.

La inmunidad colectiva protege a las tropas

Este es un ejemplo de inmunidad colectiva. Cuanto más saludable es la población de soldados en general, menos posibilidades hay de que los otros soldados se enfermen. Al proteger a todo el grupo, los revolucionarios estadounidenses ganaron su libertad. Solo se puede imaginar cómo habría cambiado el mundo si George Washington no hubiera insistido en que sus soldados fueran vacunados.

La vacunación protege a todos

A finales de 1700, la idea de la inoculación o vacunación era nueva y no había sido probada. La gente tenía tanto miedo a la vacuna como a la enfermedad.

Ahora avance rápido hasta hoy. Cuando se trata de amenazas virales, parece que no ha cambiado mucho. La protección de todos (el rebaño) depende de que suficientes personas estén dispuestas a vacunarse y vacunar a sus hijos. Eso evita que la enfermedad se propague rápidamente de persona a persona, ya que rompe la cadena de infección. De esta manera, la inmunidad colectiva protege incluso a quienes se niegan a vacunarse, pero depende de que sean una pequeña minoría. Una vez que demasiadas personas se niegan, se pierde la protección de inmunidad colectiva.

Si nació antes de 1972, es muy probable que haya sido inoculado contra la viruela. Busque una cicatriz redonda en la parte superior del brazo, cerca del hombro. La Organización Mundial de la Salud declaró la erradicación de la viruela en 1980.

Hoy, la principal preocupación sobre la viruela es la posibilidad de que se use como arma de bioterrorismo. En el caso de una amenaza, las autoridades de salud pública tendrían que poder vacunar a las personas en riesgo . Los Estados Unidos almacenan suficiente vacuna contra la viruela para vacunar a todos en el país en caso de emergencia.

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