Cómo las tiras dilatadoras nasales mejoran los ronquidos y la apnea del sueño

Si está buscando maneras de dejar de roncar , puede interesarle saber cómo los dilatadores nasales de venta libre como las tiras Breathe Right pueden ayudarlo a mejorar su respiración durante el sueño.

Estos dilatadores nasales funcionan al abrir la fosa nasal o el conducto nasal para mejorar el flujo de aire a través de la nariz, pero ¿son adecuados para usted? ¿Pueden aliviar la apnea del sueño? Obtenga más información sobre estos dispositivos y si valdría la pena probarlos.

Conceptos básicos de dilatadores nasales

Hay dos tipos de dilatadores nasales: los que abren las fosas nasales o el conducto nasal desde el exterior y los que dilatan las fosas nasales desde el interior.

El dilatador externo a menudo consiste en una tira rígida que se aplica a la superficie exterior de la nariz con adhesivo, muy similar a una curita rígida. Una marca popular es las tiras nasales Breathe Right, aunque ciertamente existen otras.

Los dilatadores nasales funcionan al abrir las fosas nasales y los lados de la nariz, al igual que levantar los lados de una tienda de campaña con pico para hacer más espacio en el interior. Esto puede ayudar a facilitar la respiración por la nariz y puede reducir los ronquidos.

Lo más probable es que esto ocurra debido al aumento del flujo de aire a través de la nariz. Idealmente, un río de aire entraría a través de una nariz completamente abierta, pasaría por la garganta y pasaría la base de la lengua, y entraría a los pulmones.

Cuando se produce una obstrucción en la nariz, debido a la estrechez de la anatomía, un tabique desviado o la congestión por un resfriado o alergias, en su lugar entra un chorro o una corriente de aire. Este flujo de aire se vuelve turbulento, como una corriente poco profunda y llena de rocas.

Como resultado, los tejidos que recubren la garganta (especialmente el paladar blando y la úvula) pueden vibrar y causar el ronquido. Con el uso de un dilatador nasal, la cantidad de aire que ingresa a la nariz se puede aumentar y el movimiento de aire turbulento se detiene.

Cirugía para roncar causada por un tabique desviado

¿Respirar las tiras correctas reducen los ronquidos?

Un estudio de 30 roncadores encontró que un dilatador nasal externo, similar a las tiras Breathe Right, es efectivo para reducir la intensidad del ronquido medido por un estudio del sueño , o polisomnograma, en el 73 por ciento de las personas. Estos dilatadores funcionaron mejor si los roncadores no tenían otra condición que afectara su respiración durante el sueño, como la apnea obstructiva del sueño .

Otros estudios han encontrado resultados más mixtos sobre la efectividad de estos tratamientos. Aunque el riesgo de apnea del sueño puede disminuir, es poco probable que el trastorno se resuelva con este tratamiento.

Una visión general de la apnea del sueño

Efectos secundarios asociados con el uso de las tiras Breathe Right

Además de una posible reacción cutánea del adhesivo utilizado con los dilatadores nasales externos, o lesiones en la piel con la extracción, es probable que existan pocos riesgos de efectos secundarios adversos con cualquiera de estos tipos de productos.

Aunque las tiras dilatadoras nasales pueden mejorar los ronquidos, no tratan la apnea del sueño. Usar las tiras para reducir los síntomas puede dar una falsa sensación de confianza en la efectividad de la terapia.

¿Qué otros dispositivos existen para abrir la nariz?

Otra alternativa es un dilatador nasal interno, que es un tapón insertado en las fosas nasales que permanece en su lugar durante el sueño.

Un estudio de 15 roncadores con polisomnografía encontró una mejora mínima en la frecuencia y duración de los ronquidos. Este estudio relativamente pequeño incluyó a muchos pacientes obesos, y esto puede haber afectado la efectividad del dispositivo.

También hay una opción de receta llamada Provent y una variación similar sin receta llamada Theravent. Después de atraer aire hacia la nariz, estos reducen la cantidad de aire exhalado. Intentan crear un mayor volumen de aire en la vía aérea para ayudar a estabilizarlo, reduciendo así la vibración del ronquido.

Qué hacer si el ronquido persiste

En general, los dilatadores nasales son seguros, fáciles de usar y pueden ser una opción razonable para quienes roncan a pesar de intentar otros tratamientos conservadores. Puede valer la pena probar para ver si son útiles. Sin embargo, los dilatadores nasales pueden no ser adecuados para usted, especialmente si tiene apnea del sueño.

¿Cuáles son algunas otras ideas? Considere estas opciones:

  • Spray salino nasal
  • Enjuagues salinos (a través de Neti pot o alternativa)
  • Tratamiento de alergias ( aerosoles nasales con esteroides como Flonase, Nasacort, Rhinocort, etc. o píldoras para alergias orales como Allegra, Zyrtec, Claritin, Singulair, etc.)
  • Terapia posicional (dormir de lado)
  • Levantando la cabecera de la cama
  • Terapia miofuncional
  • Cirugía realizada por un especialista en oído, nariz y garganta (ENT)

Si tiene ronquidos persistentes, pausas observadas en la respiración, jadeo o asfixia u otros síntomas o signos de apnea del sueño, hable con su médico acerca de una evaluación adicional.

Puede ser necesario someterse a un estudio del sueño para identificar la afección. El tratamiento puede incluir el uso de una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) , un aparato bucal de un dentista o incluso una cirugía en la nariz o la garganta. Todo esto puede eliminar por completo los ronquidos.

¿Qué es el CPAP? Aprenda cómo la terapia trata la apnea del sueño con presión de aire

Consejos

Si tiene ronquidos persistentes, debe buscar una evaluación médica adicional. Para obtener más información, hable con su médico, quien puede derivarlo a un médico certificado por el consejo de medicina del sueño para que le realice pruebas y un tratamiento definitivo.

Fuentes

  • Hoffstein, V et al. «Effect of Nasal Dilation on Snoring and Apneas During Different Stages of Sleep.» Sleep 1993; 16:360.
  • Meoli, AL et al. «Nonprescription Treatments of Snoring or Obstructive Sleep Apnea: An Evaluation of Products with Limited Scientific Evidence.» Sleep 2003; 26:619.
  • Todorova, A et al. «Effect of the External Nasal Dilator Breathe Right on Snoring.» Eur J Med Res 1998; 3:367.

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