Cómo las ETS pueden convertirse en enfermedades oculares

¿Qué tienen en común los ojos y los genitales? Una cantidad sorprendente! Los ojos y muchas partes de los genitales son superficies mucosas. Esas superficies también se conocen como membranas mucosas, y se encuentran en varias áreas que incluyen:

  • ojos
  • dentro de la nariz
  • dentro de la boca
  • labios
  • uretra
  • ano
  • vagina
  • revestimiento del prepucio

Las membranas mucosas son todas similares, pero no idénticas, en estructura. ¿Qué tiene que ver eso con las enfermedades de transmisión sexual ? Muchas ETS infectan las superficies mucosas de los genitales. Estas enfermedades también pueden infectar otras membranas mucosas, lo que significa que es posible contraer una ETS en el ojo.

De hecho, los ojos pueden ser lugares particularmente peligrosos para las infecciones de transmisión sexual. Cuando las ETS se convierten en enfermedades oculares, pueden causar serios problemas. De hecho, las enfermedades oculares causadas por ETS han sido históricamente una de las principales causas de ceguera en todo el mundo.

Es relativamente raro que las ETS se vean como enfermedades oculares en adultos. Son mucho más frecuentes en niños muy pequeños. Esto se debe a que los bebés pueden estar expuestos a las infecciones de transmisión sexual de su madre cuando pasan a través de su vagina durante el parto. Una de las principales razones por las cuales la ceguera causada por las ETS ahora es rara en el mundo desarrollado es que los ojos de los bebés son tratados de forma rutinaria para prevenir infecciones al momento del nacimiento. Sin embargo, como el tratamiento puede causar problemas oculares, esto puede estar cambiando. Algunos médicos prefieren examinar y tratar a las mujeres embarazadas por ETS antes de dar a luz para limitar la necesidad de usar medicamentos para los ojos en un recién nacido. Muchos países se están alejando del tratamiento preventivo de rutina, también conocido como profilaxis .

ETS que pueden ser enfermedades oculares

No todas las ETS pueden convertirse en enfermedades oculares. Por ejemplo, el VIH no infecta los ojos, aunque el virus y sus tratamientos a veces pueden hacer que las personas sean más susceptibles a los problemas oculares. En cambio, las ETS que pueden causar enfermedades oculares son las que infectan más directamente la piel y las membranas mucosas. Como tal, las ETS más comúnmente asociadas con enfermedades oculares son clamidia , gonorrea , sífilis y herpes .

Las infecciones oculares por clamidia a veces se denominan tracoma. Estas infecciones son una de las principales causas infecciosas de ceguera en el mundo en desarrollo. Las infecciones menos graves pueden conducir a una visión reducida. La mayoría de los problemas oculares causados ​​por la infección por clamidia se deben a inflamación y cicatrización. Esto es similar a los mecanismos que conducen a la enfermedad inflamatoria pélvica . Afortunadamente, el tratamiento temprano puede prevenir las consecuencias más graves de las infecciones oculares por clamidia. En general, este tratamiento involucra antibióticos por vía oral o aplicados directamente a los ojos. En áreas donde el tracoma es común, hay un gran enfoque en la limpieza facial para la prevención.

Al igual que con las infecciones oculares por clamidia, la gonorrea del ojo se observa principalmente en los recién nacidos. En adultos, la mayoría de las enfermedades oculares causadas por la gonorrea son causadas por la autoinoculación . En otras palabras, los ojos de las personas se infectan cuando se tocan los ojos después de tocar líquidos o secreciones infectados. También es posible que los ojos de una persona se infecten después de la exposición directa a las secreciones infectadas de una pareja. Por ejemplo, pueden estar expuestos durante el sexo oral. La enfermedad ocular causada por la gonorrea se trata con antibióticos, generalmente administrados como una inyección. Si no se trata adecuadamente, la enfermedad ocular por gonorrea puede provocar daños en la visión o ceguera.

Las infecciones por sífilis ocular son menos comunes que las enfermedades oculares causadas por clamidia y gonorrea. Sin embargo, en 2015, se observó una cantidad inusualmente grande de infecciones oculares causadas por sífilis en los Estados Unidos. Estos casos se observaron principalmente en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, y aproximadamente la mitad fueron en hombres que eran VIH positivos . Las infecciones oculares causadas por la sífilis pueden causar enrojecimiento, visión borrosa y ceguera. El tratamiento recomendado es la penicilina G intravenosa acuosa. Este es también el tratamiento recomendado para personas con neurosífilis.

Los virus del herpes simple pueden causar enfermedades oculares, así como lesiones en la cara y los genitales. Debido a que el herpes no es curable, las personas con infecciones oculares de herpes a menudo las tienen repetidamente con el tiempo. Esto puede causar una disminución significativa en la calidad de vida. Los problemas de visión tienden a empeorar durante los brotes activos, pero también pueden persistir cuando no hay lesiones presentes.

Afortunadamente, la enfermedad ocular no es una complicación particularmente común del herpes. Además, se ha demostrado que los antivirales contra el herpes, como el aciclovir, ayudan a reducir la frecuencia con que se presentan los síntomas oculares. El tratamiento antiviral también se puede usar para las infecciones oculares causadas por el virus varicela zoster (VZV). VSV es el virus del herpes que causa la varicela y el herpes zóster. Algunas investigaciones sugieren que las enfermedades oculares por herpes tienen más probabilidades de ocurrir en personas con VIH o diabetes.

Consejos

En estos días, las enfermedades oculares causadas por agentes patógenos de transmisión sexual son relativamente raras en los Estados Unidos. En gran parte, esto se debe a que los médicos usan medidas preventivas en el momento del parto, cuando se transmiten muchas enfermedades oculares de ETS. Sin embargo, todavía es posible terminar con una enfermedad ocular causada por una ETS u otra infección. Es por eso que es una buena idea tratar de evitar frotarte o tocarte los ojos durante o después del sexo. Si debe hacerlo, asegúrese de lavarse las manos antes de tocarse la cara. Y no olvide consultar con su médico si comienza a tener síntomas o secreciones oculares inusuales. Las infecciones oculares no son divertidas, pero generalmente se pueden tratar con la medicación adecuada.

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