Cómo la prueba Stroop detecta signos de Alzheimer temprano

La prueba Stroop, también conocida como la Prueba Stroop Color Word o el Efecto Stroop, es una prueba que se remonta a la década de 1930 que mide el funcionamiento cognitivo. Se puede usar como parte del proceso de evaluación cuando se realiza una evaluación para determinar si alguien tiene un deterioro cognitivo leve, Alzheimer u otro tipo de demencia .

Algunos consideran que la prueba Stroop es una medida efectiva del funcionamiento ejecutivo: la capacidad de planificar, aplicar el conocimiento y tomar decisiones. El funcionamiento ejecutivo, junto con el deterioro de la memoria a corto plazo, es a menudo uno de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana. El funcionamiento ejecutivo deteriorado también puede ser un síntoma temprano de otros tipos de demencia, como la demencia frontotemporal , incluso cuando la memoria está intacta.

El efecto Stroop fue escrito por primera vez por John Ridley Stroop en 1935 para su Ph.D. disertación.

¿Qué contiene la prueba Stroop?

La prueba de Stroop consiste en colores que están escritos en palabras pero con la tinta de color incorrecta. El examinado debe poder indicar el color en el que está escrita la palabra e ignorar la palabra real. Por ejemplo, si ve la palabra «rojo» pero está escrita en tinta azul, la respuesta correcta sería «azul».

Resultados de la prueba de Stroop

Los adultos mayores que no tienen ningún deterioro cognitivo tienen, en promedio, un tiempo de respuesta más lento que los adultos más jóvenes y de mediana edad, pero generalmente responden las preguntas correctamente.

Las personas con deterioro cognitivo leve, Alzheimer u otra demencia , por otro lado, serán más lentas en responder pero también tendrán una tasa significativamente más alta de respuestas incorrectas debido a su disminución en el procesamiento de la información y la incapacidad para ignorar un estímulo (la palabra) mientras se enfoca en el otro (el color).

La prueba se ha administrado en varios idiomas y se ha demostrado que es eficaz para identificar impedimentos de funcionamiento ejecutivo. Sin embargo, se ha demostrado que los resultados están influenciados por la edad, los niveles de educación y el sexo.

¿Qué identifica la prueba Stroop?

La prueba Stroop se ha asociado con un deterioro específico en las cortezas prefrontales del cerebro, especialmente en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer. A medida que el Alzheimer avanza hacia las etapas media y tardía , el efecto Stroop no es un indicador válido de la ubicación o el grado de deterioro en el cerebro.

Variaciones de la prueba de Stroop

Recientemente se han desarrollado y probado variaciones de la Prueba Stroop, particularmente con el objetivo de evaluar el funcionamiento ejecutivo temprano en la enfermedad de Alzheimer. En lugar de continuar con el mismo conjunto de instrucciones a lo largo de la prueba, la nueva versión requería que los participantes cambiaran de un lado a otro entre dos conjuntos diferentes de direcciones.

Por ejemplo, en una sección de la prueba, es posible que tengan que identificar el color en el que se escribe la palabra, y en otra sección de la prueba, es posible que tengan que leer la palabra e ignorar el color en el que está escrita la palabra.

Otras variaciones pueden incluir una palabra escrita que no es un color, como la palabra «cinco» en una tinta de cierto color.

¿Qué tan precisa es la prueba para identificar el deterioro cognitivo leve o el Alzheimer temprano?

En un estudio realizado por Hutchison, Balota y Duchek, las variaciones de la Prueba Stroop (que implicó cambiar las direcciones como se describió anteriormente) fueron mejores que otras 18 pruebas cognitivas típicas para diferenciar entre adultos mayores sanos y aquellos con Alzheimer temprano.

Conclusión

Si bien hay muchas pruebas de detección que ayudan a identificar los síntomas de la demencia, la prueba de Stroop es más efectiva para señalar a las personas con etapas tempranas o leves de demencia, como deterioro cognitivo leve. Su capacidad para evaluar el funcionamiento ejecutivo lo distingue como un componente importante de una evaluación integral de la cognición.

Fuentes

  • Pena-Casanova J, Quinones-Ubeda S, Gramunt-Fombuena N et al. Spanish Multicenter Normative Studies (NEURONORMA Project): Norms for the Stroop Color-Word Interference Test and the Tower of London-Drexel.;Archives of Clinical Neuropsychology. 2009;24(4):413-429. doi:10.1093/arclin/acp043

  • Alzheimer’s Society. The Stroop Test.;
  • Dementia and Geriatric Cognitive Disorders EXTRA. 2011 Jan-Dec; 1(1): 190–201. Neural Correlates of Stroop Performance in Alzheimer’s Disease: A FDG-PET Study.;http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3199888/
  • National Institutes of Health. National Institute on Aging. Developing New Cognitive Tests. http://www.nia.nih.gov/alzheimers/publication/6-advances-detecting-alzheimers-disease/developing-new-cognitive-tests
  • Psychology and Aging. 2010, Vol. 25, No. 3, 545–559. The Utility of Stroop Task Switching as a Marker for Early-Stage Alzheimer’s Disease. http://www.scribd.com/doc/283607773/The-Utility-of-Stroop-Task-Switching-as-a-Marker-for-Early-Stage#scribd
  • The Environmental Psychology Lab. School of Natural Resources and Environment, University of Michigan. Stroop Effect. http://www.snre.umich.edu/eplab/demos/st0/stroopdesc.html

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