Cómo la falla gonadal puede afectar la fertilidad

Las gónadas son los órganos reproductores primarios masculinos y femeninos. En los hombres, las gónadas son los testículos y, en las mujeres, las gónadas son los ovarios . Estos órganos son necesarios para la reproducción sexual, ya que son responsables de la producción de esperma y óvulos. Estos son los gametos masculinos y femeninos (una célula que se fusiona con otra célula durante la fertilización).

Las gónadas también producen las hormonas sexuales necesarias para el crecimiento y desarrollo de sus órganos y estructuras reproductivos primarios y secundarios. En las mujeres, los ovarios secretan estrógeno y progesterona y actúan durante el ciclo menstrual para preparar el útero para el embarazo o la menstruación. En los hombres, los testículos producen testosterona que estimula la producción de esperma. Tanto en mujeres como en hombres, estas hormonas mantienen características sexuales secundarias como el desarrollo de los senos y el crecimiento de la barba.

¿Qué sucede cuando las cosas van mal?

La falla gonadal, también conocida como hipogonadismo, es lo que ocurre cuando las gónadas dejan de funcionar tan eficientemente como alguna vez lo hicieron. Pueden producir solo una pequeña cantidad de hormonas o ninguna. Este funcionamiento disminuido puede provocar niveles bajos de andrógenos (testosterona) y estrógenos, además de una disminución de otras hormonas producidas por las gónadas. La producción de esperma (en hombres) y la ovulación (en mujeres) pueden verse afectadas, y esto puede resultar en infertilidad parcial o completa. Esta deficiencia de las hormonas sexuales también puede provocar un desarrollo sexual defectuoso o efectos de abstinencia (menopausia prematura) en adultos.

¿Cómo sabré que estoy experimentando una falla gonadal?

Esta condición generalmente se hace evidente durante la pubertad . Las mujeres no podrán menstruar, lo que puede afectar su altura y el desarrollo de los senos. El inicio de la insuficiencia gonadal en las mujeres después de la pubertad provoca el cese de la menstruación, la disminución de la libido, la pérdida de vello corporal y los sofocos.

En los hombres, la falla gonadal puede causar problemas en el desarrollo muscular y de la barba y una altura reducida. También puede causar reducción del vello corporal, agrandamiento de los senos, pérdida de músculo y dificultades sexuales.

Las pruebas de laboratorio para determinar la falla gonadal incluyen análisis de sangre para estrógeno, hormona folículo estimulante y hormona luteinizante en mujeres y testosterona en hombres. También se puede realizar un conteo de espermatozoides y pruebas genéticas.

¿Qué causa la falla gonadal?

Esta falla de las gónadas puede ser causada por trastornos congénitos y del desarrollo, infecciones, traumatismos, cirugía, exposición tóxica, alcohol, drogas y tratamientos contra el cáncer, como quimioterapia y radiación. Las enfermedades graves en el hígado o los riñones, ciertas infecciones, la anemia falciforme y algunos tipos de cáncer también afectan las gónadas.

Más específicamente, la enfermedad infantil conocida como paperas , si se adquiere después de la pubertad, puede infectar y destruir los testículos, una enfermedad llamada orquitis viral.

A veces, la pituitaria desarrolla un tumor que lo destruye. La falla de la hipófisis se llama hipopituitarismo, y deja las gónadas sin estimulación para producir hormonas.

Tratamiento

La terapia de reemplazo hormonal a veces es una opción, pero este tratamiento puede conllevar otros riesgos para la salud. Las mujeres y las niñas pueden tomar estrógeno y progesterona como una píldora o parche para la piel. Los hombres y los niños pueden tomar testosterona como un parche para la piel, gel para la piel o por inyección.

Para mejorar la fertilidad, algunas mujeres pueden usar inyecciones o medicamentos que estimulan la ovulación a pesar del hipogonadismo. Los hombres pueden haber aumentado la producción de esperma con inyecciones de la hormona pituitaria.

Fuentes

  • Hipogonadismo . MedlinePlus. https://medlineplus.gov/ency/article/001195.htm.

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