Cómo la esclerosis múltiple afecta la esperanza de vida

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad crónica, pero casi nunca es mortal. Aunque hay investigaciones que sugieren que algunas personas con la afección pueden tener una vida útil ligeramente más corta que la población general, la mayoría de las personas con EM mueren por afecciones como enfermedades cardíacas, cáncer oderrames cerebrales, lo mismo que las personas sanas.

Además, la esperanza de vida de las personas con EM ha aumentado con el tiempo, según la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple (NMSS), gracias a los avances en el tratamiento y las mejoras en los tratamientos para la EM , una mejor atención médica y cambios en el estilo de vida.

El último de estos es especialmente importante porque se refiere a estrategias de autocuidado que cualquier persona con esclerosis múltiple puede implementar para mejorar no solo su longevidad sino también su calidad de vida.

Una estadística frecuente con respecto a la esclerosis múltiple es que las personas con la enfermedad tienen una esperanza de vida promedio de seis a siete años más corta que la de la población general.

Esperanza de vida y esclerosis múltiple

Es probable que este número se base en una investigación que compara el promedio de vida de las personas con EM con el de las personas que no tienen la enfermedad.

Por ejemplo, un estudio de 2014 encontró que entre 30,000 personas con EM y 89,000 personas sin EM, las personas con la enfermedad vivieron aproximadamente seis años menos que aquellas que de otra manera estaban sanas.

Específicamente, los sujetos con EM vivieron hasta una edad promedio de 76 años, mientras que aquellos sin EM vivieron hasta una edad promedio de 83, una diferencia de siete años. La mediana se refiere al número del medio, lo que significa que la mitad de las personas con EM murieron antes de los 76 años y la mitad de las personas con la enfermedad murieron después de los 76 años.

Es importante tener en cuenta que existen limitaciones para este estudio. Por un lado, los autores no tuvieron en cuenta el tipo o la gravedad de la enfermedad en el grupo de EM. Según la Asociación de Esclerosis Múltiple de América (MSAA), «se cree que la EM recurrente tiene un mejor pronóstico que las formas progresivas de la enfermedad». Los investigadores tampoco consideraron otras afecciones médicas que pueden haber influido en la esperanza de vida en cualquiera de los grupos.

Factores que pueden afectar la longevidad en la EM

Además, los autores no analizaron si los pacientes con EM estaban recibiendo tratamiento para su enfermedad. Esto es importante porque algunas investigaciones sugieren que las personas con EM que toman medicamentos modificadores de la enfermedad tienen una esperanza de vida más larga que las que no lo hacen. Se necesitan más estudios para confirmar esta posibilidad.

Además de si una persona está siendo tratada o no, otros factores pueden desempeñar un papel en la longevidad con esclerosis múltiple, según la MSAA.

La esperanza de vida en la EM puede ser más corta para aquellos que:

  • Son mayores de 40 años cuando comenzaron los síntomas
  • Tuvo más de dos ataques dentro de los dos años posteriores al diagnóstico
  • Tenía síntomas que afectaban el control de la vejiga , la movilidad o el funcionamiento mental al inicio de la EM
  • Tenía síntomas iniciales en muchas áreas diferentes del cuerpo.
  • Tuvo una gran cantidad de lesiones cerebrales o del tronco encefálico en una exploración por resonancia magnética (MRI) cuando se diagnosticó o cuya exploración reveló lesiones nuevas o que mejoran el gadolinio
  • Tener recaídas frecuentes
  • Puntuación más alta que 1.5 en la; Escala de estado de discapacidad expandida (EDSS) después de una segunda recaída

Causas de muerte en la EM

Es prácticamente inaudito que la esclerosis múltiple se vuelva tan incapacitante que es la razón principal por la que una persona muere. La mayoría de las personas con EM finalmente sucumben a las mismas causas de muerte que la población general.

Sin embargo, tener esclerosis múltiple puede aumentar el riesgo de ciertas enfermedades y afecciones que finalmente pueden causar la muerte. Entre las comorbilidades más comunes reportadas en un estudio de 2018 que analizó a 5 millones de personas con EM se encuentran:

  • Hiperlipidemia (colesterol alto)
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Enfermedad gastrointestinal
  • Enfermedad de tiroides
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Abuso de alcohol

También se debe tener en cuenta que la esclerosis múltiple puede aumentar el riesgo de tener pensamientos suicidas, particularmente entre las personas con EM que también tienen depresión, están socialmente aisladas o abusan del alcohol, según un estudio de 2017 publicado en Multiple Sclerosis .

Y aunque el estudio no estableció que aquellos que pensaron en terminar con sus propias vidas continuaron haciéndolo, los investigadores señalaron que «el suicidio en la EM es aproximadamente el doble que el de la población general, con los hombres más jóvenes en los primeros años después diagnóstico de mayor riesgo «.

Perspectiva y pasos proactivos a tomar

Si recientemente se enteró de que usted o un ser querido tiene esclerosis múltiple, puede tener miedo de que el diagnóstico sea una amenaza de muerte. También puede sentir que ha perdido todo el control de su propia salud y calidad de vida. Eso es comprensible, pero no se puede enfatizar lo suficiente como para que prácticamente todas las personas con EM no puedan estar más lejos de la realidad, al menos por dos razones:

  • Los avances en el tratamiento, especialmente los medicamentos modificadores de la enfermedad, han aumentado significativamente la vida útil de las personas con EM, especialmente cuando se inicia lo antes posible.
  • Muchas de las condiciones que pueden desarrollarse en relación con la EM se pueden prevenir siguiendo las mismas pautas de salud y bienestar de las que todos se beneficiarían.

Hacer lo que pueda para vivir lo mejor posible (y lo más prolongado) con EM, por lo tanto, significa comer bien, hacer ejercicio, sobrellevar el estrés de manera positiva y consultar periódicamente a su médico de atención primaria para obtener medidas de atención preventiva, como vacunas y pruebas de detección (por ejemplo , colonoscopia y mamografía).

Una palabra de Saludalmáximo

Es posible que tenga más poder sobre la progresión de su enfermedad y sobre su salud general de lo que cree. Para aprovechar ese control, siga las indicaciones de su médico, cumpla con sus medicamentos y viva la vida más saludable que pueda. Además, considere trabajar con un terapeuta para ayudar a controlar el impacto psicológico de la enfermedad.

Vivir bien con esclerosis múltiple

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