Cómo la enfermedad celíaca puede afectar su riesgo de enfermedad de la vesícula biliar

No es inusual que las personas con enfermedad celíaca reporten tener problemas con sus vesículas. Como resultado, el vínculo entre los problemas celíacos y de la vesícula biliar puede no ser solo anecdótico: varios estudios han relacionado la enfermedad celíaca y ciertos tipos de enfermedad de la vesícula biliar.

Sin embargo, existe cierto debate sobre si las personas con celiaquia tienen un mayor riesgo de desarrollar el tipo más común de enfermedad de la vesícula biliar: los cálculos biliares. Esta afección digestiva común y dolorosa afecta a muchas personas que también tienen enfermedad celíaca, pero no hay mucha evidencia que indique que las personas con celiaca tengan un mayor riesgo de cálculos biliares que las personas que no tienen enfermedad celíaca.

Aún así, algunos investigadores han planteado la hipótesis de que el tipo de daño intestinal que ocurre en las personas con enfermedad celíaca podría conducir a la llamada «vesícula biliar lenta», que a su vez podría conducir a la formación de cierto tipo de cálculos biliares.

Siga leyendo para obtener detalles sobre cómo la enfermedad celíaca podría afectar su vesícula biliar y sobre los riesgos de desarrollar enfermedad de la vesícula biliar.

Cómo ayuda su vesícula biliar en la digestión

Su vesícula biliar es un órgano pequeño en forma de pera ubicado justo debajo de su hígado en su lado derecho, debajo de su caja torácica. Básicamente es un contenedor de almacenamiento: su propósito es recolectar enzimas digestivas llamadas bilis (o, alternativamente, bilis, de ahí el nombre de «vesícula biliar») de su hígado y retener esas enzimas hasta que sean necesarias para ayudarlo a digerir los alimentos. Luego, la vesícula se contrae y libera las enzimas almacenadas en el intestino delgado, donde ocurre la digestión real.

Cuando su vesícula funciona correctamente, no se dará cuenta de que está haciendo su trabajo. Pero, desafortunadamente, hay varias formas en que su vesícula puede funcionar mal y causar problemas.

Problemas comunes de la vesícula biliar

El problema más común que las personas experimentan con su vesícula biliar es el desarrollo de cálculos biliares. En algunas personas, se forman pequeñas «piedras» en la bilis, y pueden causar dolor e inflamación significativos. No está claro por qué sucede esto, pero las posibles razones incluyen demasiado colesterol en su bilis o demasiada bilirrubina (un químico amarillo producido por su cuerpo cuando descompone los glóbulos rojos) en su bilis.

Existen dos tipos diferentes de cálculos biliares: los cálculos biliares de colesterol, que son los más comunes, y los cálculos biliares de pigmento, que son menos comunes y se desarrollan cuando la bilis contiene demasiada bilirrubina. También puede desarrollar cálculos biliares cuando su vesícula no se vacía correctamente.

No todas las personas que tienen cálculos biliares tienen síntomas. Pero los síntomas de los cálculos biliares pueden incluir dolor intenso en el abdomen superior derecho que puede migrar a su hombro y espalda superior derecha, náuseas y vómitos. Los síntomas pueden durar solo unos minutos o pueden continuar durante varias horas. La bilis almacenada en su vesícula biliar lo ayuda a digerir la grasa en su dieta, por lo que podría tener un «ataque» después de una comida especialmente rica o grasa cuando su vesícula intenta contraerse.

Si tiene cálculos biliares, especialmente si sus cálculos bloquean el conducto donde la bilis se vacía en el intestino delgado, la vesícula biliar puede inflamarse. Esta condición se conoce como colecistitis .

Los síntomas de la colecistitis incluyen dolor (a menudo intenso) en el lado derecho de su abdomen, justo debajo de la caja torácica, náuseas y vómitos, y fiebre. Con mayor frecuencia, experimentará estos síntomas dentro de una o dos horas después de una comida abundante. Las comidas que contienen mucha grasa pueden desencadenar síntomas de colecistitis.

La colecistitis severa puede provocar una infección grave en la vesícula biliar e incluso puede causar que la vesícula se rompa o explote. Si su médico le diagnostica la afección, necesitará antibióticos para controlar la infección, e incluso es posible que necesite hospitalización.

Si sufre más de un episodio de colecistitis, su médico le describirá sus opciones. Muchas personas que tienen colecistitis recurrente requieren la extracción de su vesícula biliar.

Cómo la enfermedad celíaca puede estar relacionada con la enfermedad de la vesícula biliar

La enfermedad celíaca hace que el revestimiento del intestino delgado se erosione en un proceso llamado atrofia vellosa . Pero probablemente sepa que la enfermedad celíaca afecta mucho más que solo su tracto digestivo: los síntomas celíacos pueden afectar su sistema nervioso , su fertilidad , sus articulaciones e incluso su piel .

Dado que los impactos de los celíacos son tan amplios, no es sorprendente que la afección pueda estar relacionada con problemas de vesícula biliar. De hecho, es bastante común que las personas con enfermedad celíaca digan que les extirparon la vesícula antes o después del diagnóstico. Algunas personas han dicho que creen que su enfermedad celíaca fue provocada por la extirpación de la vesícula biliar, pero, por supuesto, es imposible confirmar lo que pudo haber causado la enfermedad celíaca de alguien .

Los estudios en personas que tienen enfermedad celíaca pero que no siguen la dieta sin gluten han encontrado problemas con el vaciado de la vesícula biliar después de una comida rica en grasas. Este problema puede hacer que la persona sea más susceptible a desarrollar el tipo de cálculos biliares a partir del colesterol.

Investigadores en Italia estudiaron a 19 personas con enfermedad celíaca que aún no seguían la dieta libre de gluten y descubrieron que sus vesículas se vaciaban más lentamente que las personas sin la afección. Luego, los investigadores estudiaron la función de la vesícula biliar en las mismas personas una vez que habían salido sin gluten, y descubrieron que el vaciado de la vesícula era normal.

Sin embargo, ese mismo estudio también encontró que los alimentos se movían más lentamente a través del intestino delgado de las personas con enfermedad celíaca que en las personas sin la afección, independientemente de si las personas con celíacos seguían la dieta libre de gluten o no.

Existe cierta evidencia de que las personas con enfermedad celíaca pueden tener una función deteriorada de la vesícula biliar a pesar de seguir una dieta libre de gluten.

¿El celíaco aumenta su riesgo de cálculos biliares?

A pesar de la evidencia de que tener enfermedad celíaca puede afectar la función de su vesícula biliar, la escasa investigación disponible indica que las personas con celiaquía no necesariamente tienen un riesgo significativamente mayor de cálculos biliares. Sin embargo, algunos investigadores están desafiando esa opinión.

Un estudio realizado hace varias décadas mostró que solo a nueve de 350 personas con enfermedad celíaca se les extirpó la vesícula debido a cálculos biliares. Mientras tanto, un estudio más reciente indica que las personas diagnosticadas con enfermedad celíaca después de los 60 años pueden tener un mayor riesgo de cálculos biliares: alrededor del 20 por ciento de los incluidos en esa investigación tenían cálculos biliares.

Una vez más, los investigadores que escribieron en el European Journal of Clinical Investigation plantearon la hipótesis de que la enfermedad celíaca podría ser un factor de riesgo importante para la formación de cálculos biliares, específicamente la formación de los cálculos biliares de colesterol más comunes, porque la enfermedad celíaca puede conducir a niveles más bajos de una hormona. el cuerpo le dice a la vesícula que libere bilis.

Esa hormona, conocida como colecistoquinina , es producida por el revestimiento del intestino delgado, que se daña cuando tiene la enfermedad celíaca. Menos colecistoquinina podría significar que su vesícula biliar no funciona tan bien como debería, lo que la convierte en una llamada «vesícula biliar lenta», que a su vez podría conducir a la formación de esos cálculos biliares de colesterol, dicen los investigadores. Sin embargo, esta teoría aún no ha sido respaldada por investigaciones médicas.

Tanto la enfermedad celíaca como los cálculos biliares son más comunes en mujeres que en hombres. Las mujeres son diagnosticadas con enfermedad celíaca casi el doble de veces que los hombres. Del mismo modo, las mujeres en sus años fértiles tienen casi el doble de probabilidades de ser diagnosticadas con cálculos biliares que los hombres, aunque la diferencia entre los géneros se reduce con las personas mayores. Sin embargo, el hecho de que los celíacos y los cálculos biliares sean más comunes en mujeres que en hombres no significa necesariamente que las dos afecciones estén relacionadas. Se necesita más investigación para determinar si la enfermedad celíaca es un factor de riesgo para los cálculos biliares.

Conexión a la enfermedad del conducto biliar

La enfermedad celíaca afecta su hígado , que es responsable de hacer que la vesícula biliar almacene la bilis. Por ejemplo, el celíaco está relacionado con pruebas hepáticas anormales y con una forma de enfermedad hepática llamada hepatitis autoinmune, en la cual su sistema inmunitario ataca su hígado. En varios casos reportados, un diagnóstico celíaco y el cambio posterior a la dieta libre de gluten repararon el daño hepático en personas que previamente habían sido candidatas para un trasplante de hígado.

El celíaco también puede estar asociado con una afección llamada colangitis esclerosante primaria , que es una afección crónica que implica un daño gradual a los conductos que mueven la bilis desde el hígado hasta la vesícula biliar.

Los investigadores que escriben en el  World Journal of Gastroenterology  dicen que la colangitis esclerosante primaria puede compartir algunos factores genéticos comunes con la enfermedad celíaca, lo que posiblemente puede explicar el posible vínculo entre las dos afecciones. Sin embargo, según los investigadores, no hay evidencia de que la dieta sin gluten pueda revertir este tipo de daño en los conductos biliares.

Una palabra de Verywell

La digestión es un proceso complicado, y su vesícula desempeña un papel importante. Sin embargo, no necesita su vesícula biliar, por lo que si su médico recomienda extirparla debido a la enfermedad de la vesícula biliar, no debe preocuparse por aceptar la cirugía.

Algunos médicos recomiendan que las personas a las que se les haya diagnosticado recientemente la enfermedad celíaca se sometan a una prueba que utiliza ultrasonido para determinar si sus vesículas funcionan correctamente y si hay un llamado «lodo», o el precursor de los cálculos biliares, presente en la vesícula biliar. Sin embargo, no todos los médicos están de acuerdo en que esta prueba es necesaria. Si le han diagnosticado cálculos biliares en el pasado, puede considerar hablar de esto con su médico.

Algunas personas requieren una dieta temporal baja en grasas especial que también sea rica en fibra después de la cirugía de vesícula biliar, mientras que sus sistemas digestivos se adaptan a no tener una vesícula biliar. Si tiene enfermedad celíaca y está siendo extirpado de la vesícula biliar, debe hablar con su médico sobre qué alimentos debe comer mientras se recupera. 

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