Cómo la enfermedad aguda de la montaña causa dolores de cabeza

Nadie quiere un dolor de cabeza para arruinar sus vacaciones tan esperadas explorando los Andes sudamericanos o esquiando en las Montañas Rocosas. Sin embargo, dentro de las 6 a 12 horas de alcanzar una altitud elevada, las personas pueden desarrollar la enfermedad aguda de las montañas, que se caracteriza por un dolor de cabeza y otros síntomas desagradables.

Aprendamos más sobre el dolor de cabeza y otros síntomas del mal agudo de montaña, y cómo puede prevenirlo y continuar con sus encantadores viajes.

Síntomas

Según la American Headache Society , casi una de cada cuatro personas que ascienden a 2.600 metros o 8.500 pies sobre el nivel del mar desarrollará síntomas de enfermedad aguda de las montañas, de los cuales, el dolor de cabeza, especialmente las migrañas y los dolores de cabeza por tensión , son un síntoma dominante. Además del dolor de cabeza, otros síntomas de la enfermedad de montaña aguda incluyen:

  • pérdida de apetito
  • náuseas o vómitos
  • sentirse mareado o mareado
  • dificultades para dormir
  • fatiga o debilidad

Los síntomas de la enfermedad de montaña aguda pueden ser leves y resolverse por sí solos o progresar a una enfermedad aún más grave y potencialmente mortal llamada edema cerebral a gran altitud. Esta condición se caracteriza por confusión y dificultad con el equilibrio, debido a la inflamación del cerebro.

Otra enfermedad de gran altitud que puede desarrollarse se llama edema pulmonar de gran altitud. Esta condición se caracteriza por síntomas como dificultad para respirar, tos y opresión o congestión en el pecho, todo relacionado con la acumulación de líquido en los pulmones de una persona.

Dolor de cabeza de enfermedad aguda de montaña

Según la American Headache Society, el dolor de cabeza en una persona con enfermedad aguda de las montañas generalmente es punzante, como una migraña, y se encuentra en toda la cabeza o la frente de una persona. Puede desarrollarse dentro de las 6 horas a 4 días después de alcanzar una altitud elevada y puede durar hasta 5 días. El dolor de cabeza generalmente empeora con el esfuerzo, la tos, el esfuerzo o el estar acostado. Otros síntomas que pueden estar asociados con el dolor de cabeza incluyen:

  • enrojecimiento de la cara
  • enrojecimiento de los ojos
  • fotofobia (es decir, sensibilidad a la luz)

Si bien el dolor de cabeza de la enfermedad de montaña aguda se atribuye clásicamente a los bajos niveles de oxígeno, parece haber más factores involucrados, ya que el oxígeno no alivia el dolor de cabeza.

Prevención

Habiendo designado días de descanso y ascendiendo lentamente son las mejores maneras de prevenir el mal agudo de montaña. En términos de medicamentos para la prevención, un médico puede recetar acetazolamida (Diamox). Por lo general, se toma al menos un día antes de ascender y continúa hasta que una persona alcanza su altitud más alta. La acetazolamida puede causar entumecimiento y hormigueo y una aversión a las bebidas carbonatadas. Además, no debe ser tomado por personas alérgicas a la sulfa.

Otras medidas para prevenir el mal agudo de montaña incluyen:

  • beber abundante agua para evitar la deshidratación
  • dormir en elevaciones más bajas (es decir, por la noche, dormir en un alojamiento a una elevación más baja que la montaña en la que está caminando o esquiando durante el día)

Tratamiento

El dolor de cabeza de la enfermedad de montaña aguda generalmente responde al ibuprofeno o al sumatriptán, especialmente si se parece a una migraña.

Mensaje para llevar

La clave para disfrutar de sus vacaciones a gran altitud es la prevención. Agua, descanso y un plan de viaje razonable es su mejor apuesta aquí. Además, hable con su médico acerca de si debe tomar un medicamento preventivo, como la acetazolamida.

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: La información en este sitio es solo para fines informativos. No debe ser utilizado como sustituto del cuidado personal por un médico con licencia. Consulte a su médico para obtener asesoramiento, diagnóstico y tratamiento de cualquier síntoma o afección médica .

Fuentes

  • Dodick DW. (2008). Altitude, Acute Mountain Sickness, and Headache. Retrieved August 26th, from http://www.achenet.org/resources/altitude_acute_mountain_sickness_and_headache/.
  • Fiore DC, Hall S, & Shoja P. Altitude illness: risk factors, prevention, presentation, and treatment. Am Fam Physician. 2010 Nov 1;82(9):1103-10.

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