Cómo la endometriosis puede causar infertilidad

La endometriosis es una afección en la que el revestimiento del útero ( endometrio ) crece fuera del útero. Es un trastorno anormal y a menudo doloroso que afecta del 6 al 10 por ciento de las mujeres. Aún más preocupante es el hecho de que puede provocar infertilidad en hasta un 30 por ciento a 50 por ciento de los afectados.

El crecimiento excesivo de tejido es solo una parte de la razón por la cual la endometriosis interfiere con la fertilidad. Afortunadamente, existen tratamientos que pueden ayudar .

Comprender la endometriosis

El endometrio es el revestimiento superficial del útero cuya función es proporcionar un lugar para la implantación de un óvulo fertilizado. Durante el transcurso del ciclo de una mujer, el revestimiento se espesará en preparación para un embrión . Si el embarazo no ocurre, el revestimiento se rompe y se desprende durante la menstruación.

Con la endometriosis, el revestimiento crecerá más allá del útero. Este crecimiento excesivo de tejido se forma principalmente en la región pélvica en o alrededor de los ovarios. También puede desarrollarse con menos frecuencia cerca del recto, la vagina, las trompas de Falopio o incluso en el tracto urinario o gastrointestinal. En raras ocasiones, puede formarse en tramos más lejanos del cuerpo, incluidos los pulmones, los brazos o los muslos.

Aunque este crecimiento excesivo de tejido se encuentra fuera del útero, aún se rige por los mismos cambios hormonales del ciclo menstrual. Como tal, se espesará, se descompondrá y sangrará. Sin embargo, a diferencia del revestimiento endometrial del útero, estos depósitos de tejido no se pueden expulsar por vía vaginal. En cambio, se acumulan con el tiempo y forman quistes , adherencias y tejido cicatricial.

Los síntomas de la endometriosis pueden incluir:

  • Dolor pélvico general, incluso cuando no está menstruando.
  • Períodos dolorosos
  • Relaciones sexuales dolorosas
  • Periodos pesados o manchado entre ciclos
  • Ciclos irregulares
  • Micción dolorosa y evacuaciones intestinales, especialmente durante su período

Uno de los aspectos más angustiantes de la endometriosis es el mayor riesgo de infertilidad . Incluso las mujeres que no experimentan síntomas externos solo pueden saber que tienen endometriosis durante el curso de una evaluación de infertilidad.

Todo lo que necesitas saber sobre la endometriosis

Cómo la endometriosis causa infertilidad

Si bien se cree que la endometriosis está involucrada en el 30 por ciento de los casos de infertilidad, todavía no está del todo claro cómo están conectados.

Si bien puede ser justo suponer que el desarrollo de adherencias y cicatrices pueden interferir directamente con la concepción, la infertilidad puede resultar incluso en mujeres donde no hay obstrucción obvia.

Causas conocidas y sospechosas

  • El crecimiento excesivo de tejido alrededor de los ovarios puede evitar que un óvulo ingrese a las trompas de Falopio.
  • El sobrecrecimiento endometrial en el ovario puede evitar que ocurra la ovulación.
  • Se puede formar endometriosis dentro de las trompas de Falopio, evitando que el óvulo y el esperma se unan.
  • La investigación sugiere que las mujeres con endometriosis tienen niveles bajos de gonadotropina coriónica humana (hCG) , una hormona vital para mantener el embarazo.
  • Los quistes endometriales producen sustancias químicas y otras sustancias que están fuertemente vinculadas a una menor densidad de folículos ováricos desde los cuales se liberan óvulos maduros.

Incluso desde el punto de vista de tratar de concebir, la endometriosis puede hacer que las relaciones sexuales sean dolorosas, si no insoportables, en algunas mujeres. Además, el dolor tiende a empeorar solo durante la ovulación.

Tratamiento de la infertilidad en mujeres con endometriosis

El tratamiento de la infertilidad en mujeres con endometriosis generalmente implica la eliminación de tejidos que interfieren con la concepción, el uso de técnicas tradicionales de reproducción asistida o ambas.

Opciones de tratamiento comunes

  • La cirugía laparoscópica se puede utilizar para eliminar el sobrecrecimiento endometrial mientras se conserva la función del ovario. Esto no es una «cura» per se, ya que la endometriosis puede volver más tarde. Sin embargo, algunas mujeres experimentarán una mayor fertilidad hasta nueve meses después de la cirugía.
  • La fertilización in vitro (FIV) puede ser una opción para algunas mujeres sin la necesidad de someterse a una cirugía laparoscópica. Para otros, puede usarse junto con cirugía.
  • La implantación intrauterina (IUI) , junto con medicamentos para la fertilidad, también puede considerarse una opción para las mujeres con endometriosis leve a moderada.

Si las relaciones sexuales dolorosas son una barrera importante para concebir, la extirpación quirúrgica del crecimiento excesivo de tejido seguramente proporcionará alivio.

Las tasas de éxito varían y dependen en gran medida del progreso de la enfermedad. Las mujeres con endometriosis leve a moderada tienden a tener mayor éxito después de la cirugía que aquellas con enfermedad avanzada.

Si la cirugía no tiene éxito en cualquiera de los casos, la FIV sigue siendo una buena opción.

Cómo quedar embarazada cuando tienes endometriosis

Una palabra de Saludalmáximo

Si tiene endometriosis, es mejor evaluarla si usted y su pareja planean concebir. Por otro lado, si tiene problemas de infertilidad y no le han diagnosticado, discuta la opción de hacerse una evaluación laparoscópica con su ginecólogo o especialista en fertilidad. Nuestra Guía de discusión del médico a continuación puede ayudarlo a comenzar esa conversación.

Es importante recordar que no todas las mujeres con endometriosis tendrán problemas para concebir. Si queda embarazada, la endometriosis generalmente no afectará el embarazo. De hecho, los cambios hormonales causados ​​por el embarazo a menudo pueden disminuir los síntomas y la progresión de la enfermedad, aunque sea temporalmente.

Guía de discusión del médico de endometriosis

Obtenga nuestra guía imprimible para su próxima cita con el médico para ayudarlo a hacer las preguntas correctas.

Descargar PDF


Fuentes

  • Bulleti, C.; Coccia, M.; Battistoni, S.; et al. Endometriosis and infertility. J Assist Repro Genet. August 2010: 27(8):441-447. DOI:;10.1007/s10815-010-9436-1.

Categorías