Cómo la diabetes puede tener síntomas ocultos

Se estima que 24 millones de estadounidenses tienen diabetes , pero según los CDC, entre un cuarto y un tercio no lo saben. ¿Cómo pueden tantas personas desconocer que tienen diabetes? Ciertamente, un factor importante es la ausencia de síntomas. Este es un sello distintivo de la prediabetes y las primeras etapas de la diabetes tipo 2.

Signos y síntomas

Tanto la diabetes tipo 1 como la diabetes tipo 2 comparten síntomas como sed insaciable con micción frecuente, pérdida de peso inesperada, fatiga, hambre extrema y visión borrosa. Otro síntoma experimentado por las personas con diabetes tipo 2 es una mayor frecuencia de infecciones y cortes, o contusiones que no sanan rápidamente. La aparición de los síntomas tiende a ser más gradual para las personas con diabetes tipo 2 que para las personas con tipo 1.

La naturaleza gradual de la prediabetes, a menudo un precursor de la diabetes tipo 2, puede disfrazar los síntomas reales de la diabetes y prevenir el diagnóstico temprano. Como resultado, es especialmente importante que las personas que tienen algunos factores de riesgo de diabetes sean conscientes de los síntomas y estén atentos a su aparición.

La aparición de cualquiera de estos síntomas es una buena razón para ver a un profesional de la salud.

Factores de riesgo

La diabetes, particularmente el tipo 2, tiene un componente hereditario. Si una persona con diabetes tiene un miembro de la familia con la enfermedad, esa persona también tiene una mayor probabilidad de desarrollarla. Otros factores de riesgo importantes incluyen fumar, tener sobrepeso o estar inactivo, o tener colesterol alto o presión arterial alta. La edad, el origen étnico (de ascendencia europea para el tipo 1 y de ascendencia africana, asiática, hispana, india americana o de las islas del Pacífico para el tipo 2), antecedentes de diabetes gestacional y prediabetes también son factores de riesgo.

El sobrepeso es uno de los correlatos más notables de la diabetes. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) informan que alrededor del 80 por ciento de las personas con diabetes tipo 2 tienen sobrepeso u obesidad. Afortunadamente, no se necesita una pérdida de peso dramática para reducir el riesgo de diabetes o mejorar la salud. Si alguien pierde solo el 5% de su peso, puede hacer una diferencia significativa en la reducción del riesgo de diabetes. Perder peso también puede ayudar a retrasar o prevenir complicaciones diabéticas y facilitar el control de la glucosa en la diabetes tipo 2.

Tomando acción

Cuando alguien tiene alguno de los factores de riesgo de diabetes, se recomienda realizar pruebas de prediabetes. Las pruebas principales son la prueba de glucosa en plasma en ayunas y la prueba de tolerancia a la glucosa oral , aunque incluso una prueba de glucosa en plasma al azar puede ser útil, y es la más fácil de hacer. Tanto el NIH como la Asociación Americana de Diabetes sugieren que las personas con factores de riesgo deben someterse a pruebas de detección de diabetes cada dos años.

Lo más importante que debe hacer una persona con diabetes es tomar decisiones útiles y concretas sobre la dieta y el ejercicio con la ayuda de su equipo de atención médica. Las personas con diabetes deben ser proactivas y preguntar a sus proveedores de atención médica sobre sus niveles de azúcar en la sangre y los factores de riesgo asociados con la diabetes.

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