Cómo la crisis de los opioides está impulsando las tasas de VIH

El 27 de marzo de 2015, el entonces gobernador de Indiana, Mike Pence, declaró el estado de emergencia después de que los funcionarios de salud pública allí confirmaron un total de 81 nuevos casos de VIH entre usuarios de drogas inyectables (UDI) en el condado de Scott. La mayoría de los casos se aislaron en y alrededor de la ciudad de Austin (población 4,295), donde las infecciones fueron causadas principalmente por compartir agujas mientras se inyectaba el analgésico opioide, Opana (oximorfona).

A principios de abril, el número de casos confirmados había aumentado a 190.

Tras la publicación de la noticia, Pence instauró medidas de salud de emergencia, incluido un programa temporal de intercambio de agujas que los políticos conservadores del estado habían resistido durante mucho tiempo. El programa de un año de duración brindó a los usuarios del Condado de Scott asesoramiento sobre reducción de daños y suministro de jeringas gratuitas para una semana. Además, el registro en el sitio para el nuevo plan de salud en Indiana ( HIP) del estado ofrece a los residentes de bajos ingresos cobertura de atención médica inmediata.

Indiana se encuentra entre las dos docenas de estados de EE. UU. Que criminalizan la distribución y posesión de jeringas sin receta, debido a la presunción de que fomenta el uso de drogas. Siguiendo los pasos del brote de Indiana, el Departamento de Salud Pública de Massachusetts informó un brote similar en agosto de 2018 en las ciudades industriales de Lowell (población 110,000) y Lawrence (población 80,000) en donde 129 drogas inyectables se infectaron como resultado directo de Un opioide sintético conocido como fentanilo.

Al igual que Pence, que se había opuesto vehementemente a los programas de intercambio de agujas basados ​​en «razones morales», los legisladores en Massachusetts solo pidieron que se levantara la prohibición del intercambio de agujas después de que se informara el brote del VIH.

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Mientras que algunos expertos han descartado los brotes como eventos aislados, otros advierten que presagian un aumento explosivo de las infecciones por el VIH en todo el país debido a la creciente crisis de opioides y la inacción continua por parte de los legisladores estadounidenses.

Brote refleja tendencias en Rusia y Europa Central

Si bien el sexo a menudo se considera el principal modo de transmisión del VIH en todo el mundo, la investigación epidemiológica ha demostrado que este no es siempre el caso. En los últimos años, los funcionarios de salud mundiales han visto un aumento alarmante en las nuevas infecciones por VIH en Asia Central, Europa del Este y Rusia, con aumentos de más del 250 por ciento desde 2001.

En muchas de estas regiones, el uso de drogas inyectables se considera hoy en día el modo principal de transmisión del VIH, incluida Estonia, donde el 50 por ciento de todas las infecciones nuevas se encuentran entre los UDI y San Petersburgo, Rusia, donde los UDI representan el 59 por ciento de todas las infecciones por VIH. En total, un asombroso 40 por ciento de todas las nuevas infecciones en la región se debe, directa o indirectamente, al uso compartido de agujas contaminadas con VIH.

Si bien las similitudes entre Austin, Indiana y Asia Central pueden no parecer tan aparentes al principio, los factores que provocan las infecciones son casi un libro de texto en su expresión. La pobreza profundamente arraigada, la falta de servicios preventivos y un conocido corredor de tráfico de drogas a menudo pueden unirse, como lo hicieron en Austin, para crear la «tormenta perfecta» para un brote.

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En Indiana, por ejemplo, la autopista 65, que atraviesa directamente Austin, es conocida como una importante ruta de drogas entre las ciudades de Indianápolis y Louisville, Kentucky. Se sabe que los altos niveles de pobreza en Austin (37%) están relacionados con mayores tasas de consumo de drogas inyectables, con redes sociales establecidas que alimentan el consumo compartido de drogas como Opana (clasificada como una de las tres drogas recetadas de mayor abuso en los Estados Unidos en la actualidad). )

Con solo un médico en la ciudad y el profundo rechazo a los programas de intercambio de agujas que conducen el abuso aún más bajo tierra, la mayoría está de acuerdo en que había poco para evitar que ocurriera un brote.

En comparación, el aumento de las infecciones por IDU en Asia Central, Europa del Este y Rusia se remonta a mediados de la década de 1990 después de la ruptura de la Unión Soviética. El colapso socioeconómico que siguió proporcionó a los narcotraficantes la oportunidad de aumentar el comercio de heroína desde Afganistán, el mayor productor de opio del mundo, al resto de la región. Con poca respuesta gubernamental y casi ningún servicio de prevención y / o tratamiento de adicciones , se permitió que la epidemia entre los usuarios de drogas inyectables se convirtiera en lo que es hoy: más de un millón de infecciones por VIH solo en estas tres regiones.

Tendencias del uso de drogas inyectables en los EE. UU.

Se observan tendencias similares no solo en el norte de África y Oriente Medio, sino también en los bolsillos de toda América del Norte. De hecho, en 2007, se informó que el uso de drogas inyectables era el tercer factor de riesgo más frecuentemente reportado en los EE. UU., Después del contacto sexual de hombre a hombre y el contacto heterosexual de alto riesgo .

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Desde principios hasta mediados de la década de 1990, se han realizado esfuerzos para aumentar los programas legales y confidenciales de intercambio de agujas para reducir mejor la incidencia del VIH y otras enfermedades transmisibles entre los UDI. Hoy en día, hay más de 200 programas de este tipo en los EE. UU., Que distribuyen más de 36 millones de jeringas al año.

En el estado de Nueva York, los funcionarios de salud pública informaron que la incidencia del VIH entre los UDI había caído del 52 por ciento en 1992, cuando se estableció por primera vez el programa estatal de intercambio de agujas, al 3 por ciento en 2012. También se observa un aumento en el uso de la terapia antirretroviral entre los UDI. contribuir a las tasas más bajas.

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