Cómo la comprobación de síntomas puede ponerlo en riesgo de contraer el VIH

Sin lugar a dudas, conocer los signos y síntomas del VIH es importante, ya que permite que una persona busque pruebas y tratamiento oportunos y al mismo tiempo evita la propagación del virus a otras personas.

Pero hay un enigma. Dado que el curso de la infección por VIH puede variar significativamente de una persona a otra, con diferentes expresiones de la enfermedad (o una falta total), ¿puede uno estar realmente seguro de «detectar los signos» del VIH a tiempo para prevenir una infección o transmisión ?

En última instancia, los signos del VIH no son suficientes para protegerse a sí mismo ni a los demás si se evita una respuesta oportuna e informada. Hacerlo requiere una comprensión clara de la sintomatología del VIH y las limitaciones de lo que realmente pueden decirnos.

Hecho # 1: 60% de las personas no tendrán ningún síntoma durante las primeras etapas del VIH

Cuando se produce una infección por VIH, el 40% de las personas desarrollará síntomas similares a la gripe, una afección comúnmente conocida como síndrome retroviral agudo (ARS) . Entre las características del ARS se encuentran los ganglios linfáticos inflamados (generalmente alrededor del cuello, las axilas y la ingle) y ocasionalmente una erupción morbiliforme (es decir, un área roja y plana cubierta de protuberancias pequeñas y confluentes).

Ciertamente, la identificación de estos síntomas puede alertar a una persona para que busque pruebas y tratamiento adecuados, y eso es bueno. Pero con mayor frecuencia, son los síntomas, junto con las inquietudes ya enconadas sobre un incidente sexual, ya sea donde no se usaron condones o si la pareja sexual era de estado desconocido, lo que desencadena la alerta.

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Esto es cuando esperar los síntomas puede ser un terrible error. Al esperar hasta que aparezcan los signos, generalmente dentro de los 7 a 14 después de la exposición, una persona habrá perdido la oportunidad de tomar profilaxis posterior a la exposición (PEP) , un curso de medicamentos de 28 días que puede abortar una infección si se inicia la terapia, idealmente, dentro de las 24-36 horas de exposición.

Hecho # 2: los síntomas del VIH, si los hay, a menudo son tan inespecíficos como para que los pacientes y los médicos los echen de menos

Actualmente, en los Estados Unidos, hay alrededor de 1,2 millones de personas infectadas con el VIH, de las cuales 20-25% no están diagnosticadas. De hecho, muchos de los no diagnosticados son plenamente conscientes de su estado, mientras que otros pueden sospechar una infección pero nunca actúan, ya sea por miedo al estigma, la discriminación o el rechazo, o por dudas sobre el tratamiento en sí.

Su negación a menudo se ve impulsada por la falta de síntomas o síntomas que son tan inespecíficos que pueden descartarse fácilmente como algo más. Considere, por ejemplo, algunos de los síntomas más comunes de ARS:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Dolor muscular y articular

Y luego considere la respuesta cuando los síntomas finalmente desaparezcan, como lo harán. La resolución de los síntomas durante la llamada etapa aguda a menudo se confunde con la confirmación de que no se ha producido una infección por VIH , lo que permite que esa persona no reciba tratamiento durante años y pueda infectar a otros. Es un error y muy grave.

Hecho # 3: La aparición de los síntomas a menudo puede llevar años, momento en el cual puede haberse causado un daño irrecuperable al cuerpo

Las infecciones oportunistas (IO) son aquellas que se presentan cuando las defensas inmunes de una persona están tan agotadas que permiten que las enfermedades, a menudo inofensivas para individuos sanos, se manifiesten repentinamente.

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Durante la llamada etapa latente de infección, cuando el VIH ataca y mata progresivamente a las células T CD4 + defensivas , los síntomas a menudo pueden ser mínimos, incluso cuando se considera que la función inmune es baja. Pueden aparecer infecciones de la piel, que de otra manera se tratan fácilmente, o un cansancio general que se puede atribuir a cualquier cantidad de cosas (por ejemplo, trabajo, familia, edad).

Pero si se deja sin tratamiento una infección por VIH, y el recuento de CD4 cae por debajo de 200, la probabilidad de un evento agudo mayor es alta. Y aunque es probable que tal evento pueda tratarse, el costo para su función inmune puede, de hecho, ser alto.

Existen varias consecuencias conocidas del inicio tardío de la terapia antirretroviral, particularmente en pacientes con recuentos de CD4 por debajo de 200. Entre ellos:

  • Mayor dificultad para reconstituir la función inmune a niveles normales en comparación con pacientes con recuentos basales de CD4 más altos
  • Mayores tasas de efectos secundarios relacionados con el tratamiento y la intolerancia a los medicamentos.
  • Mayor riesgo de comorbilidades no relacionadas con el VIH (como enfermedades cardíacas, cánceres , trastornos neurológicos, etc.) debido a años de inflamación crónica sin control asociada con la infección por VIH a largo plazo
  • Una pérdida en años de vida (en comparación con una esperanza de vida normal esperada en aquellos que comienzan el tratamiento temprano)

¿Qué nos dice esto realmente?

El mensaje es claro: los síntomas por sí solos nunca diagnosticarán una infección por VIH. Nunca. Solo las pruebas de VIH lo harán. Aquí hay algunas reglas que puede seguir para asegurarse de tomar una decisión informada, ya sea que las señales estén allí o no:

  1. Si cree que ha estado expuesto al VIH, no espere para ver si tiene alguno de los signos reveladores. Vaya inmediatamente a su clínica local o sala de emergencias y comience un curso de profilaxis posterior a la exposición (PEP), que la mayoría de los planes de seguro cubrirán.
  2. No tiene que esperar hasta que haya sucedido algo para hacerse una prueba de VIH. Actualmente se recomienda que todos los estadounidenses de 15 a 65 años se hagan la prueba del VIH como parte de una visita médica regular. Otros, incluidos los hombres más jóvenes que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) , deben hacerse la prueba con más frecuencia. Hay pruebas confidenciales de VIH disponibles, así como pruebas de saliva en el hogar disponibles comercialmente.
  3. No pierda años de vida innecesariamente cuando la terapia moderna puede garantizarle una vida normal y saludable. Sin lugar a dudas, los beneficios de la terapia temprana superan con creces los posibles riesgos, ya que los medicamentos de nueva generación ofrecen dosis más bajas de píldoras y efectos secundarios mínimos.
  4. Si no tiene VIH pero tiene un mayor riesgo de infección (debido al uso inconsistente del condón, múltiples parejas sexuales, uso de drogas / alcohol, serodiscordancia del VIH), explore la profilaxis previa a la exposición al VIH (PrEP) para reducir su probabilidad de contraer el VIH. .
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