Cómo identificar y responder a la apatía en la demencia

La apatía a menudo está presente en la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia . A veces, puede ser una señal de alerta temprana o incluso un factor de riesgo de demencia. Pero, ¿qué es exactamente la apatía y en qué se diferencia de la depresión?

¿Qué es la apatía?

La apatía es una falta de interés o motivación que se puede observar en el afecto (estado de ánimo), el comportamiento y la cognición de una persona. La apatía es uno de varios síntomas de depresión, pero también puede ocurrir sin depresión.

Es importante tener en cuenta que la apatía no es lo mismo que la depresión. Las personas con apatía no suelen tener sentimientos de tristeza o desesperanza. Simplemente pueden aparecer o sentirse desinteresados, desconectados o no entusiasmados.

Apatía y demencia

La investigación ha demostrado que la apatía es bastante frecuente en la demencia. Específicamente, un estudio encontró que el 56 por ciento de los participantes del estudio con un diagnóstico de Alzheimer eran apáticos, mientras que el 72 por ciento de los participantes con demencia frontotemporal demostraron apatía. La apatía también es común en la parálisis supranuclear progresiva y la demencia vascular .

El aumento de la apatía se ha correlacionado con una disminución en el funcionamiento, como en las actividades de la vida diaria y en la cognición en las personas con demencia. Los cerebros de aquellos que demuestran apatía también muestran cambios mayores, que incluyen una mayor atrofia , ovillos neurofibrilares y cambios en la sustancia blanca .

La apatía se ha relacionado con el desarrollo de la demencia en aquellos que tienen la enfermedad de Parkinson . Sin embargo, la relación entre el Parkinson y la apatía puede ser complicada, ya que una expresión facial plana es un síntoma del Parkinson.

Algunas investigaciones también encontraron que en aquellos con deterioro cognitivo leve , la presencia de apatía era un predictor de progresión a la demencia. En otras palabras, la apatía era un riesgo para un mayor deterioro cognitivo.

Si bien la apatía a menudo no es tan difícil de manejar como otros comportamientos desafiantes en la demencia, como el acaparamiento , la paranoia o la agitación , puede afectar la calidad de vida, la seguridad y la capacidad de vivir de forma independiente del individuo.

Tipos

Hay tres tipos de apatía en la demencia.

Apatía afectiva

Este tipo de apatía implica una falta de emociones, la apariencia de indiferencia y la ausencia de empatía. Puede parecer que la persona no se preocupa por los demás o le falta el calor con el que solía saludarte. Pueden parecer no afectados emocionalmente, rara vez muestran felicidad o tristeza por lo que sucede a su alrededor. «Afectivo» se refiere al estado de ánimo y las emociones.

Apatía conductual

La apatía en los comportamientos incluye la inactividad física y las tareas que quedan sin completar. Alguien que experimente apatía conductual podría no caminar mucho en casa e ignorar tareas como la limpieza o la lavandería, a pesar de que es físicamente capaz de realizarlas.

Apatía Cognitiva

La apatía cognitiva incluye la falta de iniciación del habla y la actividad mental, así como la ausencia de interés en las actividades de los demás. Si está experimentando una apatía cognitiva, es posible que necesite un mensaje en la conversación y que parezca «desglosado» y sin interés en lo que ocurre a su alrededor.

Respondiendo a la apatía en la demencia

Al igual que muchos de los comportamientos desafiantes en la demencia, la apatía primero debe identificarse y tratarse con enfoques no farmacéuticos. Cuando se busca el tipo correcto de actividad para evitar la apatía, es importante ser flexible y evaluar si la actividad proporciona períodos de éxito y alegría a la persona, o si es demasiado abrumadora y necesita ser desglosada o ajustada aún más.

Actividades individualizadas

Algunas investigaciones han demostrado que la apatía en la demencia se puede reducir con éxito a través de intervenciones programadas. Por ejemplo, un estudio encontró una diferencia significativa en el nivel de apatía en los residentes de hogares de ancianos con demencia que participaron en actividades una vez por semana durante 10 meses, en comparación con un grupo de residentes que no participaron en esas actividades.

Ofrecer e involucrar a la persona en actividades significativas es importante para evitar la apatía. Recuerde que lo que es significativo para una persona puede no serlo para la siguiente. Por lo tanto, un enfoque centrado en la persona es imprescindible para poder identificar y enfocarse en los intereses de cada persona.

Deportes

La inclusión del deporte en las actividades terapéuticas también se ha relacionado con una reducción de la apatía. Los recuerdos deportivos a menudo se remontan a la infancia y pueden proporcionar un fuerte estímulo para combatir la apatía.

Recordando

Las personas con demencia a menudo luchan con la soledad y el aburrimiento , lo que puede contribuir a la apatía. Tomar unos minutos para conversar sinceramente con alguien podría ser útil para reducir la apatía. Recordar puede ser una forma efectiva de aumentar el compromiso y reducir la apatía.

Musica y arte

La investigación también ha demostrado que la música y el arte son formas efectivas de involucrar a alguien con demencia que parece apático. Querrás investigar cuál ha sido su música favorita durante toda su vida y encontrar una grabación de estas canciones para tocar.

Medicación

Aunque generalmente se prefieren los enfoques no farmacológicos, la investigación también ha demostrado algún beneficio de los inhibidores de la acetilcolinesterasa para mejorar la apatía en la demencia.

Apatía sin demencia

En general, la presencia de apatía se ha correlacionado con un menor funcionamiento cognitivo. Por ejemplo, un estudio descubrió que la apatía en adultos mayores con cognición normal se asociaba con un peor desempeño en las pruebas cognitivas, a pesar de caer en la categoría de cognición «normal».

Sin embargo, otra investigación señala que la apatía no es infrecuente para los adultos mayores en general, incluidos aquellos cuya cognición está intacta y aquellos con cognición deteriorada.

Consejos

Cuando notamos los signos de apatía en nosotros mismos o en un ser querido, puede ser útil evaluar si hay otros signos de demencia. El diagnóstico temprano de la demencia es importante para el tratamiento temprano y la planificación para el futuro. Además, comprender cómo responder a la apatía en la demencia puede ayudar con el objetivo de proporcionar calidad de vida a quienes viven con la afección.

Fuentes

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