Cómo hacer que los almuerzos escolares sean lo suficientemente seguros para su hijo sin gluten

La mayoría de los padres cuyos hijos siguen la dieta libre de gluten envían almuerzos en bolsa a la escuela y, por una buena razón, los menús de almuerzo escolar generalmente representan un campo minado de pizza de gluten, nuggets de pollo recubiertos de trigo y panecillos de trigo integral.

Sin embargo, es posible que no se dé cuenta de que tiene otra opción. Si a su hijo se le diagnostica oficialmente enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca , es posible que se requiera que las escuelas públicas le brinden una comida segura y sin gluten.

Incluso si es necesario, esto probablemente requerirá mucho esfuerzo de su parte; probablemente tendrá que trabajar mucho con el personal de servicio de alimentos y el dietista del distrito escolar para enseñarles cómo crear alimentos seguros en la cafetería. Pero puede valer la pena, especialmente si su hijo es elegible para almuerzo y desayuno gratis oa precio reducido.

Estos son los seis pasos que deberá seguir para obtener alimentos seguros para su hijo sin gluten en la cafetería de la escuela.

Asegúrese de que su hijo sea elegible para acomodaciones de comida escolar

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, «las sustituciones de la comida regular deben hacerse para los niños que no pueden comer comidas escolares debido a sus discapacidades, cuando esa necesidad está certificada por un médico con licencia».

En resumen, esto significa que deberá obtener una carta del pediatra de su hijo que indique que se le debe servir comida sin gluten (sí, no poder tolerar el gluten se considera una «discapacidad»). Le ayudará a establecer primero un plan 504 sin gluten para su hijo que explique exactamente lo que el distrito escolar debe hacer para acomodarlo en la cafetería y en otros lugares.

Si su familia no tiene gluten pero no tiene un diagnóstico oficial (o al menos, el respaldo informal de un médico), el distrito escolar no necesita atender la solicitud (incluso si no tiene dudas de que su hijo necesita estar a dieta).

Reúnase con el jefe de dietistas o el jefe de servicios de alimentos de su distrito

Con toda probabilidad, esta persona comprenderá al menos los rudimentos de la dieta libre de gluten, pero espera aprender algo sobre lo difícil que puede ser evitar el gluten (me sigue sorprendiendo lo poco que saben algunos dietistas acerca de comer sin gluten). )

Enfatice agradable pero firmemente que espera que la escuela acomode a su hijo con comidas sin gluten, y que le gustaría trabajar junto con los funcionarios del servicio de alimentos para lograr este objetivo. Repita según sea necesario.

Pida que alguien sea responsable de la comida de su hijo

Pídale al jefe de dietistas que designe a alguien en la cafetería de la escuela de su hijo para que sea responsable de su comida en el día a día. Esta persona será su contacto principal y debe comunicarse con usted regularmente sobre comidas e ingredientes.

Por su parte, debe proporcionar a esta persona una lista de alimentos sin gluten , información sobre alimentos que contengan gluten y recursos que muestren cómo identificar el gluten en las etiquetas de los alimentos .

Enfatice firmemente los problemas inherentes a la contaminación cruzada con gluten

No será bueno para su hijo tener un almuerzo perfectamente sin gluten preparado de una manera que lo contamine de forma cruzada, por ejemplo, una ensalada cortada en una tabla de cortar donde se preparan sándwiches con gluten o una hamburguesa 100% de res preparada en una parrilla donde se tostan los bollos.

Si es posible, busque tener una esquina de la cocina designada como la esquina «sin gluten», donde solo se preparan alimentos sin gluten. Si eso no es posible (y en la mayoría de las escuelas, no lo será), trate de asegurarse de que la misma persona (preferiblemente, su contacto principal) prepare la comida de su hijo todos los días, y enséñele a esa persona a protegerse a gritos contra la contaminación cruzada. . Haga hincapié en la necesidad de limpiar ollas, sartenes, utensilios y guantes frescos. Estas reglas para permanecer sin gluten en los restaurantes también pueden aplicarse a las cafeterías escolares.

Esté atento a los ingredientes de relleno y gluten ocultos

No es inusual en una cafetería de la escuela comer hamburguesas o hot dogs que contienen trigo como relleno, y muchas personas, incluso trabajadores calificados de la cafetería, pueden no pensar en verificar esos alimentos en busca de ingredientes cuestionables. Advierta a su persona de contacto que el gluten puede esconderse en cualquier lugar y asegúrese de que todas las etiquetas e ingredientes estén marcados.

No tenga miedo de hacer sugerencias para alimentos o ingredientes

Es casi seguro que conoces la dieta sin gluten mucho mejor que la gente de la cafetería, y probablemente pienses en posibles alimentos que no se les habrían ocurrido.

Por ejemplo, se puede observar la disponibilidad de bases de pizza sin gluten congeladas, lo que puede permitir a la cafetería para crear una pizza sin gluten utilizando la misma salsa y coberturas (suponiendo que los son libres de gluten, también) que se utilizan para regular pizzas

NFCA ofrece capacitación sin gluten para el personal de la cafetería de la escuela

Si su distrito escolar parece particularmente receptivo (o si hay varios niños sin gluten para alimentar, como puede ser el caso en las escuelas más grandes), puede recomendar a los funcionarios escolares que consideren el programa GREAT Schools de la Fundación Nacional para la Conciencia Celíaca. El programa, basado en el programa de restaurantes de la NFCA, puede ayudar a capacitar al personal de la cafetería para manejar alimentos sin gluten de manera segura.

Incluso si su distrito escolar parece actuar de manera conjunta, deberá permanecer estrechamente involucrado y probablemente ayudar a educar a los nuevos miembros del personal de la cafetería a medida que se incorporen. Observe atentamente a su hijo para detectar síntomas (aquí hay una lista de los síntomas de la enfermedad celíaca en los niños ) y haga preguntas tanto a su hijo como a su contacto de la cafetería si ve signos de un encolado .

Afortunadamente, con un poco de trabajo de su parte y con funcionarios escolares útiles, puede permitir que su hijo coma almuerzos regulares y seguros en la cafetería de la escuela. Eso puede ahorrarle algo de dinero, pero lo más importante, le permitirá a su hijo sentirse igual que todos los demás niños mientras se abre paso a través de la línea de la cafetería.

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