Cómo hacer frente al dolor postoperatorio crónico

La mayoría de nosotros esperaríamos tener algún grado de dolor después de someternos a una cirugía. Sin embargo, cuando el dolor persiste más allá de lo que se consideraría normal, esa es una situación completamente diferente, aunque relativamente común, conocida como dolor postoperatorio crónico .

En total, entre el 10 y el 50 por ciento de las personas que se someten a cirugía experimentarán esto. Afortunadamente, es una condición que generalmente se puede manejar y, en la mayoría de los casos, una que se resolverá por sí sola.

Causas del dolor postoperatorio crónico

A menudo es difícil precisar una causa única de dolor postoperatorio crónico. En muchos casos, las complicaciones posquirúrgicas (que incluyen daño nervioso, daño tisular, formación de tejido cicatricial e infección) pueden verse exacerbadas por factores de salud preexistentes que predisponen a una persona al dolor.

Estos pueden incluir:

  • Una historia previa de trastornos de dolor crónico , como la fibromialgia.
  • Diabetes, que puede dificultar el proceso de curación.
  • Dolor nervioso preexistente, como neuropatía periférica.
  • Ciertas enfermedades autoinmunes , como la artritis reumatoide, en las cuales la cirugía puede causar un brote de síntomas de dolor.
  • Edad avanzada, en la cual una persona tiende a sanar más lentamente
  • Una historia de ansiedad o depresión (ya que existe una relación directa entre la angustia psicológica y el dolor crónico y agudo)

Además, las cirugías complicadas o las que duran más de tres horas tienen más probabilidades de provocar dolor postoperatorio crónico. Lo mismo se aplica a ciertos tipos de terapia complementaria que se usa para apoyar la cirugía, incluida la quimioterapia y la radioterapia que se usan después de la cirugía contra el cáncer o la terapia con yodo radiactivo que se usa después de una tiroidectomía.

Tratamiento del dolor postoperatorio crónico

Para las personas con dolor postoperatorio crónico, el enfoque del tratamiento se basa en dos cosas: controlar el dolor con medicamentos y otras intervenciones médicas y tratar cualquier afección de salud asociada. Para esto, se necesita un enfoque multifacético para garantizar un alivio sostenido.

Las intervenciones farmacéuticas comunes incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o Tylenol (acetaminofeno) para tratar el dolor leve a moderado
  • Medicamentos opioides para tratar el dolor moderado a intenso.
  • Anticonvulsivos para ayudar a tratar ciertos tipos de dolor nervioso postoperatorio (neuralgia)
  • Bloqueos nerviosos si la neuralgia es severa

Ciertos tipos de cirugía (particularmente aquellos que involucran la espalda, el cuello o las articulaciones) requerirán un programa estructurado de fisioterapia y rehabilitación para apoyar la curación.

Si existen factores psicológicos que complican el dolor, también es importante abordarlos. Las opciones pueden incluir psicoterapia y / o medicamentos para tratar una depresión o ansiedad subyacente. Los analgésicos solos suelen ser menos efectivos si la salud emocional de una persona no se aborda adecuadamente.

Lidiando con el Dolor Postoperatorio Crónico

Hacer frente al dolor postoperatorio crónico no es algo fácil de hacer. El estrés resultante solo agrega la carga, haciendo que la persona se pregunte si esta es una condición permanente con la que tendrá que aprender a vivir. En la mayoría de los casos, no lo será, pero eso no necesariamente facilita las cosas aquí y ahora.

Si se enfrenta a un dolor postoperatorio crónico, hay varias cosas que puede hacer para lidiar mejor mientras trabaja con su médico para encontrar una solución. Éstos incluyen:

  • Llevar un diario del dolor para registrar los patrones de dolor y ayudarlo a usted y a su médico a comprender mejor las causas primarias y subyacentes del dolor.
  • Aprender a relajarse para aliviar el estrés que puede complicar su condición.
  • Usar meditación dirigida para identificar y liberar activamente la tensión reactiva del cuerpo
  • Encontrar apoyo para reducir el aislamiento, compartir sus sentimientos y obtener ayuda con actividades y quehaceres mientras se recupera

Fuentes

  • Correll, D. «Chronic postoperative pain: recent findings in understanding and management,» F1000Res. 2017; 6:1054. DOI: 10.12688/f1000research.11101.1.
  • Ip, H.; Abrishami, A.: Peng, P. et al. «Predictors of Postoperative Pain and Analgesic Consumption: A Qualitative Systematic Review.» Anesthesiology. 2009; 111(3): 657-77. DOI: 10.1097/ALN.0b013e3181aae87a.

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