Cómo funcionan los monocitos en el cuerpo

Los monocitos son un tipo de glóbulo blanco . Al igual que otros glóbulos blancos, los monocitos son importantes para la capacidad del sistema inmunitario de destruir a los invasores, pero también para facilitar la curación y la reparación. Los monocitos se forman en la médula ósea y se liberan en la sangre periférica, donde circulan durante varios días. Comprenden alrededor del 5-10 por ciento de los glóbulos blancos circulantes en individuos sanos.

Los monocitos son probablemente más conocidos por su papel en servir como algo similar a las fuerzas de reserva en el ejército. Algunos de ellos pueden ser llamados si es necesario, para formar los precursores de otros dos tipos de glóbulos blancos: macrófagos de tejidos y células dendríticas . Pero los monocitos también tienen otros papeles en la infección y la enfermedad, algunos de los cuales no tienen nada que ver con los macrófagos de los tejidos y las células dendríticas.

¿Qué hacen los monocitos saludables en el cuerpo?

Hasta hace poco, se consideraba que el papel principal de los monocitos era detectar el medio ambiente y reponer el conjunto de macrófagos de tejidos y células dendríticas, según fuera necesario.

Ahora se sabe que diferentes subconjuntos de monocitos tienen diferentes marcadores o etiquetas de proteínas en el exterior, y estos subconjuntos también pueden comportarse de manera diferente. Ahora se describen tres tipos diferentes de monocitos humanos:

  • Los monocitos clásicos representan aproximadamente el 80 por ciento de la población total de monocitos.
  • El 20 por ciento restante puede clasificarse por sus etiquetas de proteínas como monocitos no clásicos y monocitos intermedios.

Cuando se trata de los diferentes tipos de monocitos y cómo funcionan en el sistema inmune, los investigadores aún están trabajando en los detalles, y actualmente se sabe mucho más sobre los monocitos de ratón que los monocitos humanos.

Los términos «inflamatorio» y «antiinflamatorio» también se utilizan para describir los monocitos humanos, en función de las etiquetas de proteínas particulares, o receptores, que se encuentran en el exterior de estas células. Sin embargo, aún no es seguro en humanos, qué proporción de monocitos son lo suficientemente móviles como para entrar y salir de los tejidos, y la evidencia sugiere que puede haber tipos de monocitos que pueden engullir y digerir, o fagocitar, invasores pero sin promover activamente la inflamación.

En el bazo

Se cree que una buena cantidad de monocitos humanos migran a los tejidos de todo el cuerpo donde pueden residir o dar lugar a macrófagos que realizan funciones esenciales para combatir las infecciones y limpiar las células muertas. El bazo tiene todos los principales tipos de «fagocitos mononucleares», incluidos los macrófagos, las células dendríticas y los monocitos. De esta manera, el bazo puede ser un sitio activo para el sistema inmune innato .

La función del bazo

Inmunidad innata

La inmunidad innata se refiere a la inmunidad con la que naces, no a la inmunidad más específica que podrías desarrollar después de, por ejemplo, una vacuna o después de recuperarte de una enfermedad infecciosa. El sistema inmune innato funciona a través de diferentes mecanismos, incluida la fagocitosis y la inflamación.

Los macrófagos pueden participar en la fagocitosis, un proceso por el cual envuelven y destruyen escombros e invasores. También pueden «retirar» los glóbulos rojos viejos y desgastados de esta manera. Los macrófagos en el bazo ayudan al limpiar la sangre de escombros y células viejas, pero también pueden ayudar a los linfocitos T a reconocer invasores extraños. Cuando esto sucede, se llama presentación de antígeno. Esta última parte, la presentación del antígeno, es donde termina el sistema inmune innato y donde comienza la respuesta inmune adquirida o aprendida a un invasor extraño específico.

Los monocitos ayudan a combatir la infección de diferentes maneras

Desde arriba, sabemos que algunos monocitos se transforman en macrófagos en los tejidos que son como Pac-Man, engullendo bacterias, virus, escombros y cualquier célula que haya sido infectada o enferma. En comparación con la infantería inmune especializada, las células T, los macrófagos están más disponibles para reconocer y atacar una nueva amenaza. Simplemente pueden estar sentados en sus lugares favoritos habituales, o pueden migrar rápidamente a un sitio de inflamación donde pueden ser necesarios para combatir una infección.

Otros monocitos se transforman en células dendríticas en los tejidos, donde trabajan con los linfocitos T. Los macrófagos también pueden presentar antígenos a las células T , pero las células dendríticas se han considerado tradicionalmente como los especialistas cuando se trata de esta tarea.

Acumulan restos de la descomposición de bacterias, virus y otros materiales extraños y lo presentan a las células T para que puedan verlo y formar una respuesta inmune a los invasores. Al igual que los macrófagos, las células dendríticas pueden presentar antígenos a las células T en un determinado contexto, como si dijera: «Oye, mira esto, ¿crees que deberíamos estar haciendo más al respecto?»

Monocitos en enfermedades humanas

Cuando se realiza un análisis de sangre de CBC con un recuento diferencial, se cuentan los monocitos de glóbulos blancos y se informa el número, así como qué porcentaje del total de glóbulos blancos son monocitos.

  • Un aumento en los monocitos puede ser el resultado de una infección por una bacteria, hongo o virus. También puede ser una respuesta al estrés. En algunos casos, los recuentos elevados de monocitos pueden deberse a un problema con la forma en que su cuerpo produce nuevas células sanguíneas, y en ciertos casos, el exceso se debe a una neoplasia maligna, como ciertos tipos de leucemia.
  • Se pueden observar niveles bajos de monocitos después de la quimioterapia , generalmente porque su recuento total de glóbulos blancos es bajo.

Comprender los análisis de sangre comunes y lo que significan

En los humanos, los monocitos han sido implicados en una serie de enfermedades que incluyen infección microbiana, shock y lesiones orgánicas rápidamente emergentes, osteoporosis, enfermedades cardiovasculares, enfermedades metabólicas y enfermedades autoinmunes. Sin embargo, la forma en que se comportan los diferentes tipos de monocitos en diversas enfermedades humanas sigue siendo un área de investigación activa.

Monocitos en Listeria

Listeria monocytogenes es una especie de bacteria que puede causar listeriosis, una enfermedad notoria transmitida por los alimentos. Las precauciones contra la listeria son una de varias que se dan durante el embarazo, ya que la listeria puede causar meningitis en los recién nacidos; A menudo se aconseja a las mujeres embarazadas que no coman quesos blandos, que pueden albergar listeria.

Resulta que los monocitos pueden ayudar a combatir las infecciones, pero también pueden convertirse en «caballos de Troya», al transportar bacterias al cerebro, y eso es un problema con la listeria. La listeria ingresa a los monocitos, pero luego los monocitos no pueden matar las bacterias y se multiplican.

Monocitos en leucemia

La línea de células que da lugar a los monocitos puede desordenarse y multiplicarse sin control. La leucemia monocítica aguda, o «FAB subtipo M5» usando un sistema de clasificación, es una de las formas de leucemia mielógena aguda . En M5, más del 80 por ciento de las células desordenadas son monocitos.

En la leucemia mielomonocítica crónica , o CMML, hay un mayor número de monocitos y células sanguíneas inmaduras en la médula ósea y circulan en la sangre. CMML tiene características de dos trastornos sanguíneos diferentes, por lo que se clasifica utilizando el sistema de clasificación de la Organización Mundial de la Salud como una entidad combinada: síndrome mielodisplásico / neoplasia mieloproliferativa , o MDS / MPN. Puede progresar a leucemia mieloide aguda en aproximadamente el 15-30 por ciento de los pacientes.

Monocitos en linfoma y otros cánceres

Los investigadores están descubriendo que los monocitos pueden tener acciones indeseables en relación con los tumores y los comportamientos cancerosos de la familia de linfocitos y glóbulos blancos (estas enfermedades se conocen como enfermedades linfoproliferativas).

La presencia de macrófagos y sus actividades en los tumores se han asociado con la habilitación de las células tumorales para construir un suministro de sangre e invadir y viajar a través del torrente sanguíneo. En el futuro, este hallazgo podría conducir a una terapia dirigida a los macrófagos para prevenir la metástasis y el crecimiento tumoral.

Para una variedad de enfermedades, algunos médicos comienzan a utilizar el recuento absoluto de monocitos como un indicador de riesgo o un peor pronóstico antes del tratamiento. Un mayor número de monocitos por encima de cierto umbral se asocia con un peor resultado en pacientes con linfomas de células T y enfermedad de Hodgkin . La proporción de linfocitos a monocitos también puede ayudar a identificar pacientes de alto riesgo en linfoma difuso de células B grandes y cáncer colorrectal metastásico no tratado.

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