Cómo funciona la terapia fotodinámica (PDT) para el acné

La terapia fotodinámica (PDT) es una terapia no invasiva que utiliza tratamientos de luz junto con una aplicación de un agente fotosensibilizante, típicamente ácido 5-aminolevulínico (ALA). El agente fotosensibilizador se aplica a la piel, haciendo que la piel se vuelva más susceptible o receptiva a la luz.

Después de eliminar el agente fotosensibilizante, se administra un tratamiento con luz. La PDT fue aprobada originalmente por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Para tratar el cáncer y a menudo se usa para tratar la queratosis actínica. Ahora se está estudiando como un tratamiento seguro y efectivo para el acné.

Cómo funciona

Se cree que la PDT funciona reduciendo las glándulas sebáceas de la piel. Esto puede reducir drásticamente la cantidad de aceite dentro de los poros, reduciendo así los comedones . Para aquellos con acné moderado a severo que no responde bien a los tratamientos tópicos tradicionales, esta es una buena noticia.

ALA-PDT también puede matar las bacterias que causan brotes de acné y normalizar el desprendimiento de las células muertas de la piel dentro del folículo. También parece mejorar la textura general de la piel y es prometedora en la reparación de las cicatrices del acné .

Si bien muchos pacientes que participaron en los primeros ensayos de terapia fotodinámica informaron dolor moderado a intenso, los tratamientos administrados hoy son prácticamente indoloros debido al «contacto corto».

La mayoría de los tratamientos de terapia fotodinámica de contacto corto comienzan con microdermabrasión , para eliminar el exceso de células muertas en la superficie de la piel y mejorar la penetración de ALA. El agente fotosensibilizante (ALA) se aplica a la piel y se deja fraguar durante un período de 15 a 60 minutos. Luego se elimina el agente y se trata la piel, más comúnmente, con luz azul.

Por lo general, se realizan una serie de tres a cinco tratamientos en un período de dos a cuatro semanas. La cantidad de tratamientos recomendados depende de la gravedad del acné. Algunos pacientes pueden notar resultados después del primer tratamiento. La terapia fotodinámica se puede usar junto con otros tratamientos para el acné , como los retinoides tópicos o el ácido salicílico .

Eficacia

Los resultados de ALA-PDT para tratamientos de acné parecen prometedores. Algunos estudios han demostrado una mejora significativa de los brotes de acné, la mejora de la textura de la piel y el suavizado y la reducción de las cicatrices del acné. Algunos pacientes incluso han reportado una mejora del 50% al 75% en su acné. La PDT se puede usar para tratar el acné quístico moderado a severo y puede proporcionar resultados similares a los logrados con Accutane (isotretinoína).

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios de la terapia fotodinámica de contacto corto pueden incluir enrojecimiento y / o descamación del sitio de tratamiento. Los pacientes lo han descrito como similar a una quemadura solar. En general fue leve y se resolvió rápidamente.

Los resultados obtenidos con ALA-PDT parecen prometedores. Desafortunadamente, los tratamientos de terapia fotodinámica pueden costar más que los tratamientos convencionales para el acné, y a menudo no están cubiertos por el seguro. Sin embargo, los medicamentos sistémicos generalmente recetados para el acné severo, como Accutane, tienen efectos secundarios graves que el ALA-PDT de contacto corto no tiene. La terapia fotodinámica puede proporcionar una alternativa efectiva a los medicamentos sistémicos.

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