¿Cómo funciona la braquiterapia?

La angioplastia y la colocación de stents han revolucionado la forma de tratar la enfermedad de las arterias coronarias , pero estas terapias han introducido un nuevo tipo de problema en la mezcla. Este es el problema de la reestenosis : bloqueo recurrente en el sitio de tratamiento. A principios de la década de 2000, la braquiterapia, o radioterapia de las arterias coronarias, se convirtió en un nuevo tratamiento prometedor para la reestenosis. Pero aunque la braquiterapia fue (y sigue siendo) bastante efectiva para la reestenosis, ahora ha sido suplantada en gran medida por el uso de stents liberadores de fármacos.

La restenosis después de la angioplastia o colocación de stent es causada por el crecimiento excesivo de tejido en el sitio de tratamiento. Es causada por una reacción de curación excesiva, que produce una proliferación de las células «endoteliales» que normalmente recubren los vasos sanguíneos. Este crecimiento de tejido puede volver a ocluir gradualmente la arteria.

La braquiterapia puede tratar la reestenosis eliminando el exceso de células y evitando el crecimiento de tejido.

¿Cómo se aplica la braquiterapia?

La braquiterapia se administra durante un procedimiento especial de cateterismo cardíaco . La radiación en sí es administrada por un tipo especial de catéter diseñado para aplicar radiación desde el interior de la arteria coronaria. El catéter se pasa a las arterias coronarias y a través de la obstrucción causada por la reestenosis. Una vez que el catéter coloca el área entre paréntesis, se aplica la radiación.

Se pueden usar dos variedades de radiación: radiación gamma y radiación beta. Ambos tipos de radiación son relativamente engorrosos de usar y requieren la presencia de equipos especiales en el laboratorio, adoptando procedimientos especiales de precaución y personas especialmente capacitadas, que generalmente incluyen un oncólogo radioterapeuta. Los cardiólogos que han usado la braquiterapia están de acuerdo en que la clave del éxito es la experiencia del operador. Estos son procedimientos complejos que requieren más que la experiencia habitual del cardiólogo intervencionista típico.

Eficacia

Los estudios clínicos han demostrado que la braquiterapia funciona bien para aliviar la reestenosis en las arterias coronarias y para reducir el riesgo de una nueva reestenosis. Además, los estudios parecen mostrar que los pacientes con un alto riesgo de reestenosis (como las personas con diabetes) parecen obtener el mayor beneficio de la radioterapia.

Problemas

La braquiterapia no está libre de problemas. Un problema único visto con la braquiterapia ha sido el «efecto de borde»: la aparición de nuevos bloqueos en cualquier borde del campo de radiación (el área tratada con radiación). Esta lesión de efecto de borde, que adquiere la apariencia de una barra o un «envoltorio de caramelo» cuando se visualiza con un angiograma, es un resultado adverso significativo que es difícil de tratar. Estas lesiones de efecto de borde son probablemente causadas por la colocación subóptima del catéter cuando se administra la braquiterapia.

Además, los pacientes tratados con braquiterapia parecen tener un mayor riesgo de trombosis coronaria tardía (coágulo sanguíneo). Por lo general, si la trombosis ocurre después de una angioplastia o colocación de stent, generalmente ocurre dentro de los 30 días posteriores al procedimiento. Pero la trombosis tardía (que ocurre después de los primeros 30 días) se observa en casi el 10% de los pacientes que reciben braquiterapia. Esta trombosis tardía se asocia comúnmente con infarto de miocardio (ataque cardíaco ) o angina inestable . Para ayudar a reducir este riesgo, se recomiendan anticoagulantes durante al menos un año después de la braquiterapia.

¿Por qué la braquiterapia se usa tan raramente hoy?

La reestenosis fue el mayor problema no resuelto en los primeros días de la angioplastia y la colocación de stent, y durante varios años la braquiterapia parecía una forma prometedora de tratar la reestenosis. Sin embargo, ahora se usa solo raramente.

La aparición de stents liberadores de fármacos rápidamente hizo que la braquiterapia fuera casi obsoleta. Los estudios que compararon directamente la seguridad y la eficacia de la braquiterapia con los stents liberadores de fármacos para tratar la reestenosis demostraron de manera bastante definitiva que los stents dan mejores resultados. Además, los cardiólogos se sienten cómodos colocando stents, y los stents no requieren el inconveniente, el gasto y la experiencia altamente especializada que requiere la braquiterapia. La braquiterapia no tardó mucho en desaparecer en gran medida del mapa.

Aún así, la braquiterapia es efectiva y razonablemente segura y ha sido aprobada para su uso por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Algunos centros especializados todavía lo ofrecen como una opción para tratar la reestenosis.

Hoy en día, la braquiterapia generalmente se considera una opción solo para pacientes que han tenido reestenosis recurrente después de la colocación de stent, y en quienes los stents liberadores de fármacos no han logrado detener el problema. Para recibir braquiterapia, estos pacientes deben ser remitidos a uno de los pocos centros que todavía ofrecen este tipo de terapia.

Fuentes

  • Holmes DR Jr, Teirstein PS, Satler L, et al. 3-year follow-up of the SISR (Sirolimus-Eluting Stents Versus Vascular Brachytherapy for In-Stent Restenosis) trial. JACC Cardiovasc Interv 2008; 1:439.
  • Sapirstein W, Zuckerman B, Dillard J. FDA approval of coronary-artery brachytherapy. N Engl J Med 2001; 344:297.
  • Teirstein PS, Massullo V, Jani S, et al. Three-year clinical and angiographic follow-up after intracoronary radiation: results of a randomized clinical trial. Circulation 2000; 101:360.

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