Cómo funciona el sistema inmunitario

Su sistema inmunitario protege su cuerpo de gérmenes infecciosos . A través de procesos altamente complejos y adaptativos, un sistema inmune saludable siempre está en funcionamiento, protegiéndolo de infecciones al identificar y destruir microorganismos dañinos. Su sistema inmunitario también lo ayuda a desarrollar inmunidad para que cuando vuelva a encontrar ciertos gérmenes invasores, pueda combatirlos más rápido la próxima vez, a menudo sin siquiera enfermarse.

Reconocimiento de organismos infecciosos

Para hacer su trabajo, el sistema inmunitario debe comprender la diferencia entre una sustancia extraña y las células de su propio cuerpo.

Las sustancias extrañas pueden denominarse invasores o patógenos y pueden incluir microorganismos vivos, como bacterias, virus, hongos y parásitos.

Las células y los tejidos de su cuerpo tienen proteínas llamadas autoantígenos. Del mismo modo, los organismos vivos que pueden causar infecciones también lo hacen, aunque sus antígenos no son los mismos. Su sistema inmunitario «señala» antígenos extraños para atacar rápidamente a los microorganismos invasores y destruirlos, protegiéndolo del daño.

Glóbulos blancos (leucocitos)

Los glóbulos blancos (WBC), la piedra angular de su sistema inmune, se llaman leucocitos. Hay una variedad de tipos de leucocitos, cada uno con características únicas que trabajan juntas para protegerlo de las infecciones.

Dependiendo del leucocito, puede ayudar a la función de «búsqueda y destrucción» del sistema inmunitario al:

  • Reconocimiento rápido de gérmenes
  • Unión a gérmenes
  • Envuelve y rodea gérmenes
  • Usar productos químicos contenidos para destruir gérmenes

Otros toman tiempo para reconocer y responder a microorganismos infecciosos.

Macrófagos, neutrófilos, mastocitos, basófilos

Los macrófagos son leucocitos que circulan por la sangre y los tejidos, mientras que los neutrófilos son leucocitos que circulan en la sangre, patrullando en busca de nuevos antígenos extraños.

Los gérmenes y microorganismos invasores ingresan al cuerpo a través de diferentes puntos de entrada, como las fosas nasales o un corte en la superficie de la piel. Cuando estos leucocitos particulares reconocen tales amenazas infecciosas, envían señales químicas que atraen a otros leucocitos para rodear, absorber y destruir estas sustancias nocivas.

Los macrófagos y los neutrófilos, junto con otros leucocitos, como los mastocitos y los basófilos , secretan toxinas que dañan o matan microorganismos extraños, y luego engullen los desechos celulares para «limpiarlos».

Linfocitos: células T y B

Los linfocitos son un subconjunto de leucocitos. Tardan más que otros leucocitos en generar una respuesta a una infección, y desarrollan su inmunidad a largo plazo. Los dos tipos de linfocitos son las células T y las células B , y cada una tiene un trabajo diferente.

Las células B son en gran parte responsables de crear proteínas específicas llamadas anticuerpos . Los anticuerpos se unen al antígeno en la superficie de un invasor extraño y lo marcan para su destrucción por el sistema inmune. Las células B son útiles para protegerlo contra infecciones bacterianas.

  • Anticuerpos : su cuerpo puede producir una variedad de anticuerpos. Los diferentes tipos de anticuerpos funcionan contra varios tipos de infecciones, como las infecciones de la piel o del sistema gastrointestinal. Los anticuerpos se unen a los antígenos, formando un complejo inmune que es destruido por los leucocitos del cuerpo y sus químicos asociados.
  • Autoanticuerpos : los problemas ocurren cuando el sistema inmunitario fabrica por error los autoanticuerpos , que son anticuerpos que luchan contra su propio cuerpo. Este es el problema distintivo de las enfermedades autoinmunes, como la enfermedad de la tiroides, y ocurre cuando el sistema inmunitario identifica erróneamente los autoantígenos (sus propias células, tejidos y órganos) como cuerpos extraños.

Las células T identifican antígenos en la superficie de sus propias células. Cuando un pequeño microorganismo, como un virus, ingresa a sus células, el complejo principal de histocompatibilidad (MHC) de su cuerpo puede cambiar la superficie de sus células, agregando nuevos antígenos a sus propias células. Las células T que pasan se alertan de la presencia de la infección dentro de su célula debido a estos antígenos alterados. Las células T en sí mismas son útiles para destruir virus y células cancerosas .

El MHC es bastante sofisticado. Un pequeño microorganismo «escondido» dentro de una célula humana no sería reconocido, y puede causar estragos. El MHC puede unirse a fragmentos de microorganismos dentro de una célula humana y llevar estos fragmentos a la superficie de la célula para que puedan ser reconocidos por sus nuevos antígenos.

Las moléculas de antígeno en una célula infectada y una célula T que responde se unen para formar moléculas coestimuladoras , que median una respuesta inmune.

Citoquinas y Quimiocinas

Los linfocitos pueden liberar sustancias químicas llamadas citocinas , que son moléculas de señalización. Existen varios tipos de citocinas involucradas en la respuesta inmune, que incluyen:

  • Quimiocinas
  • Interferones
  • Linfoquinas
  • Interleucinas

Estas citocinas inmunomediadas pueden afectar a los linfocitos, así como a otras células cercanas que no forman parte del sistema inmunitario. Al hacerlo, estimulan una respuesta inflamatoria , así como la reparación de tejidos que pueden haber sido dañados por un microorganismo infeccioso.

Complejos inmunes y el sistema complementario

Parte de la actividad inmune del cuerpo involucra el sistema del complemento, que es un grupo de moléculas especializadas que funcionan de diversas maneras para destruir a los invasores. Por ejemplo. El sistema del complemento puede formar una estructura llamada complejo de ataque de membrana, que perfora el microorganismo para destruirlo desde adentro insertando químicos tóxicos.

Enfermedades autoinmunes y alergias

Puede tener inflamación recurrente y una respuesta inmune incluso en momentos en que no tiene una infección. Las enfermedades autoinmunes , como la enfermedad de la tiroides, el lupus o la esclerosis múltiple, se producen cuando el sistema inmunitario del cuerpo se ataca a sí mismo. En algunos tipos de hipotiroidismo, por ejemplo, el cuerpo puede atacar las células que producen la hormona tiroidea, lo que interfiere con la producción y función de la hormona.

Las alergias son una respuesta inflamatoria a una sustancia no amenazante, como el polen o ciertos alimentos. Estas enfermedades pueden desarrollarse al menos parcialmente como resultado de factores genéticos, pero no siempre está claro por qué alguien desarrolla estas condiciones.

Sus genes son el modelo de las células y tejidos de su cuerpo. Ese mismo modelo modela su función inmune, incluidos sus receptores de células T, el tipo de moléculas de MHC producidas y su respuesta de anticuerpos. Un sistema inmunitario hiperactivo puede causar dolor recurrente, hinchazón e incluso puede causar reacciones alérgicas potencialmente mortales.

Mejora de la enfermedad tiroidea autoinmune

Consejos

Dada la complejidad del sistema inmunitario y las funciones importantes que desempeña, le conviene hacer todo lo posible para fomentar una función inmunológica saludable .

Si su médico cree que podría tener una infección o una afección autoinmune, es posible que deba hacerse un análisis de sangre para ver si su recuento de glóbulos blancos aumenta o disminuye, y qué glóbulos blancos son los más reactivos. Esto puede ayudar a guiar a su médico a saber qué tipo de afección tiene, guiando el tratamiento.

Recorre el sistema inmunitario

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