Cómo evitar las complicaciones de la EPOC en el verano

Para las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), el calor del verano no solo es incómodo, sino que puede provocar complicaciones peligrosas. El calor y la humedad extremos pueden empeorar los síntomas de la EPOC, incluida la falta de aliento y los broncoespasmos.

Aquí hay un vistazo más de cerca a los problemas que puede encontrar con la EPOC en climas cálidos y cómo prevenir complicaciones serias durante el verano.

Empeoramiento de la disnea en verano

Una de las principales quejas de los pacientes con EPOC es la disnea o la falta de aliento. Cuando la temperatura se calienta, su nivel de disnea a veces puede ser mucho mayor de lo normal. ¿Por qué es esto?

Las temperaturas extremas a menudo provocan estrés en todo el cuerpo. Si pensamos en cómo reaccionan nuestros cuerpos al estrés, podemos comprender mejor el fenómeno de cómo la temperatura afecta la respiración.

El cuerpo siempre está trabajando para tratar de mantener una temperatura corporal normal, que es de aproximadamente 98.6 grados F. Cuando estamos expuestos a condiciones climáticas extremas, como durante el calor del verano, el cuerpo debe gastar energía adicional para tratar de enfriarse para mantener una temperatura corporal normal.

Este requerimiento de energía adicional hace que el cuerpo exija más oxígeno. Si tiene EPOC, ya está utilizando gran parte de su energía solo para respirar, sin mencionar todo lo que hace durante el día. Por lo tanto, no es raro experimentar un mayor nivel de dificultad para respirar cuando estás expuesto a temperaturas extremas. Su cuerpo se ve obligado a usar más energía mientras lucha por mantener la temperatura corporal.

Broncoespasmos con EPOC y calor

¿Alguna vez has salido en un día realmente caluroso y has respirado profundamente? El resultado es a menudo sorprendente. Para las personas con EPOC cuyas vías respiratorias ya están inflamadas e irritadas, respirar aire caliente puede provocar broncoespasmo .

Durante un broncoespasmo, el músculo liso de las vías respiratorias ( los bronquios ) se contrae, lo que disminuye el tamaño de las vías respiratorias. La disminución resultante en el tamaño de las vías respiratorias hace que sea más difícil que el aire entre o salga de los pulmones. Posteriormente, descubrirá que es más difícil respirar y puede quedarse sin aliento.

No es solo el calor del verano lo que es un problema. Las temperaturas interiores elevadas provocan un aumento de las concentraciones de partículas en el aire, lo que puede empeorar los síntomas de la EPOC . Lo mismo ocurre con el aire exterior cuando hay contaminantes del aire. Desafortunadamente, sabemos que los contaminantes del aire exterior están asociados con exacerbaciones y muertes por EPOC .

Prevención de complicaciones

Si bien no podemos controlar el clima, podemos controlar nuestro entorno y nuestra exposición al calor y la humedad extremos. Estos son algunos pasos que puede seguir para combatir el calor este verano y respirar mejor:

Beba muchos líquidos: durante los calurosos meses de verano, debe aumentar su ingesta de líquidos independientemente de su nivel de actividad o sed. La pérdida de agua del cuerpo (a través de la sudoración) puede variar de 0.3 litros / hora en un ambiente sedentario cómodo, hasta 6.0 litros por hora con una combinación de alto calor y actividad física. Si no compensa esta pérdida de agua con la ingesta de líquidos, puede deshidratarse rápidamente.

Use ropa y protector solar adecuados: una quemadura solar hace que sea aún más difícil para su cuerpo enfriarse, así que asegúrese de usar un buen protector solar todos los días, incluso si no planea estar expuesto a la luz solar directa. Manténgase fresco usando prendas ligeras, de colores claros y holgadas. Muchas personas con EPOC tienen niveles deficientes de vitamina D , por lo que es posible que desee aplicar su protector solar (para que pueda absorber la vitamina D) después de estar al sol primero durante cinco a diez minutos.

Planifique sus actividades con cuidado: si tiene que salir, hágalo temprano en la mañana o después de que se ponga el sol. Al conducir, estacione en áreas sombreadas y coloque protectores solares en su automóvil. Elija lugares con aire acondicionado y actividades bajo techo.

Manténgase fresco: si es posible, quédese en el interior de un edificio con aire acondicionado (aunque salir al exterior por períodos cortos de tiempo, especialmente temprano en la mañana o más tarde en la noche, puede ser muy saludable para quienes viven con EPOC). no tiene aire acondicionado, planifique su día para ir a lugares que sí lo hacen, por ejemplo, la biblioteca, un centro comercial o la casa de un amigo o familiar con aire acondicionado. Tenga en cuenta que si necesita aire acondicionado para su salud, puede deducirlo de sus impuestos con una nota de su médico. Tome una ducha o baño frío para bajar la temperatura de su cuerpo. Evite actividades que impliquen utilizar energía extra. Llame a su departamento de salud local para ver si pueden recomendar un refugio de alivio de calor en su área.

Use el sistema Buddy: durante los calurosos meses de verano, asegúrese de que sus amigos o familiares llamen al menos dos veces al día para asegurarse de que está bien. Esta es una buena idea, independientemente de la temporada o el calor.

Evite el exceso de actividad: podrá tolerar mejor el calor si evita la actividad física extenuante o el ejercicio durante los días calurosos. Nuevamente, es importante tener en cuenta que el ejercicio es muy importante para las personas con EPOC y puede no solo mejorar su calidad de vida sino también aumentar su supervivencia. Su mejor opción es hacer ejercicio en un lugar donde haya aire acondicionado disponible. Asegúrese de obtener abundante agua, ya que la combinación de actividad física y calor aumenta aún más la pérdida de líquidos.

Tome sus medicamentos según las indicaciones : recuerde tomar sus medicamentos según las indicaciones de su médico. Si usa oxígeno, hable con su médico acerca de sus necesidades de oxígeno durante los meses de verano.

Preste atención a los informes meteorológicos: asegúrese de mirar o escuchar el informe meteorológico diario que lo alerta sobre las condiciones climáticas actuales. Aprenda a usar el cuadro de índice de calor provisto por el Servicio Meteorológico Nacional que evalúa la severidad del clima considerando tanto el calor como la humedad. Preste atención también a los avisos de contaminación. Como se señaló anteriormente, el aumento del calor, ya sea en interiores o exteriores, aumenta la concentración de partículas en el aire, lo que podría afectar su respiración. Planifique sus actividades en momentos de clima más moderado, sin avisos de clima extremo. Incluso los períodos cortos de temperaturas extremas pueden causar enfermedades graves y / o complicaciones de la EPOC .

Línea de fondo

El verano puede ser un momento maravilloso para aumentar su tiempo al aire libre y hacer ejercicio, ambos importantes para su calidad de vida. Sin embargo, tomar un momento para considerar la seguridad en el calor y la humedad es primordial. Tenga en cuenta que sus necesidades de líquidos pueden aumentar dramáticamente con el calor, y la deshidratación puede ocurrir rápidamente. Seguir los simples pasos anteriores puede ayudarlo a disfrutar al máximo estos meses de verano.

Fuentes

  • Hansel, N., McCormack, M., and V. Kim. The Effects of Air Pollution and Temperature on COPD. COPD. 2016. 13(3):372-9.
  • Kasper, Dennis L.., Anthony S. Fauci, and Stephen L.. Hauser. Harrison’s Principles of Internal Medicine. New York: Mc Graw-Hill Education, 2015. Print.
  • McCormack, M., Belli, A., Waugh, D. et al. Respiratory Effects of Indoor Heat and the Interaction with Air Pollution in Chronic Obstructive Pulmonary Disease. Annals of the American Thoracic Society. 2016. 13(12):2125-2131.

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