Cómo envejecer afecta la salud pulmonar

Es difícil negar que estás envejeciendo cuando comienzas a ver líneas finas alrededor de tus ojos y canas en tu cabeza. Una buena crema hidratante y una botella de tinte pueden hacer que ambos problemas sean menos notorios. Sin embargo, otros cambios en su cuerpo pueden requerir un poco más de atención.

La salud pulmonar, en particular, puede cambiar con la edad. Es fácil imaginar que siempre respirará con facilidad, pero a medida que envejece, sus pulmones pierden fuerza y ​​se vuelven más vulnerables a las enfermedades. Los cambios relacionados con la edad reducen la elasticidad de los tejidos pulmonares y disminuyen la masa muscular dentro del diafragma. Estos y otros cambios pueden dejarlo más vulnerable a los problemas respiratorios en sus últimos años.

Puede tomar medidas para minimizar los signos de envejecimiento en los pulmones, de modo que pueda continuar respirando fácilmente por el resto de su vida. Aquí hay siete formas en que envejecer puede afectar la salud de sus pulmones.

1. Sus músculos respiratorios se debilitan

Al igual que los otros músculos de su cuerpo se debilitan con la edad, sus músculos respiratorios hacen lo mismo. Puede parecer extraño pensar en los músculos cuando se habla de los pulmones, pero en realidad hay varios involucrados. ¡Se necesita músculo para bombear esos fuelles!

Su diafragma es el más grande y más fuerte de todos. Un músculo en forma de cúpula, se sienta debajo de los pulmones. Cuando se contrae, la parte media se mueve hacia abajo y los lados se mueven hacia arriba, creando un vacío para que los pulmones se puedan expandir. Cuando se relaja, la parte media se llena, forzando a que salga el aire.

Los músculos intercostales son esos músculos más pequeños que se sientan entre las costillas. Ayudan a mover la pared del pecho hacia afuera y hacia atrás para darle espacio a los pulmones para expandirse y contraerse. Estos también pueden debilitarse con la edad, por lo que no pueden moverse con tanta facilidad.

Otros músculos que a veces ayudan con la respiración incluyen los que ayudan a elevar la caja torácica y los que ayudan a expulsar el aire, como los músculos abdominales.

2. Su caja torácica se pone rígida

Es posible que haya comenzado a sentir rigidez en las rodillas y las caderas. Tus huesos no son tan lisos y fuertes como lo eran cuando eras más joven. Su caja torácica pasa por cambios similares. Hecho de hueso, encierra su corazón y pulmones, brindando protección. También es compatible con todo el pecho, la parte superior del abdomen y la espalda.

Sin embargo, la caja torácica no es una estructura fija. Se puede expandir y contraer con los pulmones. Pero al igual que los otros huesos de su cuerpo, puede adelgazar con la edad. La pérdida gradual de hueso hace que las costillas pierdan parte de su volumen.

Según un estudio publicado en ASME Proceedings , sus costillas también se calcifican con la edad. Eso significa que se vuelven más rígidos y frágiles. Los rayos X mostraron que la calcificación aumentó del 6 por ciento en los 30 años de una persona al 45 por ciento en los 90.

La calcificación crea una caja torácica más rígida que no se mueve tan fácilmente. A medida que sus músculos intercostales se debilitan y se encogen, su caja torácica también puede volverse un poco más pequeña. Las costillas pueden cerrarse un poco en los pulmones, lo que dificulta la respiración.

3. Sus tubos bronquiales y bolsas de aire pierden elasticidad

Dentro de los pulmones hay varios tubos pequeños llamados bronquios. A medida que inhala, el oxígeno pasa de la nariz y la boca a los bronquios en los pulmones. También llamados vías aéreas, estos pequeños tubos parecen ramas de árboles. Al final de todas esas pequeñas ramas hay bolsas de aire, llamadas alvéolos.

Estos sacos de aire son donde tiene lugar el «intercambio de aire», el proceso de entrada de oxígeno y salida de dióxido de carbono. Dentro de los alvéolos, el oxígeno ingresa al torrente sanguíneo y el dióxido de carbono ingresa a las vías respiratorias para ser exhalado.

Con la edad, estos pequeños sacos de aire pueden perder su forma y elasticidad. Se vuelven más planos, por lo que hay menos área dentro de ellos. También se vuelven menos ágiles, a medida que su pared alveolar se engrosa. Mientras tanto, los tubos bronquiales aumentan de tamaño a medida que se estiran y debilitan. Esto puede comenzar a suceder tan pronto como a los 40 años.

El proceso de respiración se vuelve menos eficiente y el dióxido de carbono puede quedar atrapado dentro de sus bolsas de aire. Esto puede hacer que la exhalación sea más difícil. También puede significar que ingresa menos oxígeno en el torrente sanguíneo.

4. Tus pulmones pierden su rebote

Sus pulmones mismos también cambian. Con el tiempo, gradualmente se vuelven más flácidos o flácidos. No son tan fuertes y fuertes como solían ser.

Cuando eres joven, puedes tirar de la piel de tu cara, y cuando la sueltes, recuperará su forma original. Esa es una medida de su elasticidad. Cuando envejeces, tu piel tarda más en recuperarse. Verá que se asienta más lentamente, porque las estructuras debajo no son tan apretadas como lo fueron.

Lo mismo le sucede a tus pulmones. No retroceden tan efectivamente como lo hicieron antes. Eso significa que otros músculos deben involucrarse para ayudarlo a exhalar. Las personas que tienen enfisema, por ejemplo, tienen lo que se considera mal retroceso elástico. Son capaces de inhalar bien, pero tienen dificultad para exhalar.

5. La exposición a toxinas se acumula y la resistencia disminuye

Según un estudio publicado en las Revistas de Gerontología , a medida que envejece, sus pulmones están expuestos una y otra vez a una serie de toxinas ambientales. Estos pueden incluir contaminación del aire, humo de tabaco, polvos ocupacionales e infecciones respiratorias.

Cuando eres joven, tus pulmones son buenos para resistir estas toxinas. Sin embargo, a medida que envejece, el ataque constante comienza a desgastar los tejidos. Su sistema inmunitario también se debilita con la edad. Eso significa que sus pulmones están en mayor riesgo por la exposición ambiental y es más probable que desarrollen inflamación e infecciones debido a ellos.

6. Los nervios de tos se vuelven menos sensibles

Una de sus defensas contra las toxinas ambientales es su reflejo de tos. Puedes toser humo, gérmenes y otras partículas y deshacerte de ellos.

A medida que envejece, los nervios que estimulan el reflejo de la tos se vuelven menos sensibles. La fuerza de la tos también disminuye debido a la debilidad muscular. Su capacidad general para eliminar las toxinas de los pulmones se vuelve menos efectiva. Esto, junto con un sistema inmunitario menos robusto, aumenta el riesgo de infecciones.

7. El envejecimiento aumenta el riesgo de inflamación.

La inflamación es una señal de que su sistema inmunitario está haciendo su trabajo. Si te cortas el dedo, por ejemplo, se pondrá rojo y se hinchará. Eso significa que sus células inmunes están matando a cualquier invasor bacteriano y estimulando la curación.

Sin embargo, si la inflamación no se detiene una vez que se cura el área, en realidad puede causar daño. La inflamación crónica es una preocupación en todo el cuerpo a medida que envejece. Se cree que es un factor en la mayoría de las enfermedades, incluidas las enfermedades del corazón, la artritis, el cáncer y la enfermedad de Alzheimer. También es un factor en la mayoría de los tipos de enfermedad pulmonar.

Según un estudio de 2013 en la revista Intervenciones clínicas en el envejecimiento Fuente confiable, el envejecimiento contribuye a una afección que se conoce como «envejecimiento inflamatorio».Investigadores Fuente confiablePor ejemplo, descubrieron que los ratones que envejecen tienen niveles elevados de inflamación en los pulmones. La inflamación puede comenzar en respuesta a una bacteria o virus, pero luego puede continuar incluso después de que la amenaza haya desaparecido. Esto puede causar daño a los pulmones y puede contribuir a la enfermedad pulmonar.

Consejos para minimizar los efectos del envejecimiento de los pulmones.

Todos los cambios anteriores se consideran actualmente efectos naturales del envejecimiento. Sin embargo, eso no significa que tengas que aceptar el destino. Puede adoptar hábitos saludables que reduzcan su riesgo de disminución de la función pulmonar. Algunos de estos incluyen:

  • comprometerse a una rutina de ejercicio aeróbico regular, con el tipo que le hace respirar más fuerte y proporciona un mejor entrenamiento para sus pulmones
  • dejar de fumar
  • Limitar su exposición a la contaminación ambiental, humo de segunda mano, polvo y otras toxinas
  • mantener un peso saludable
  • asegurándose de vacunarse contra la neumonía y vacunas contra la gripe según sea necesario

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