Cómo encontrar un terapeuta del habla para su hijo autista

Tradicionalmente, los terapeutas del habla y el lenguaje (SLP) se han centrado en apoyar a las personas a medida que mejoran su capacidad para formar palabras físicamente. Eso puede significar superar problemas como la tartamudez o el balbuceo, o puede significar recuperar las habilidades del habla después de una lesión cerebral o un derrame cerebral.

El habla básica también puede ser importante para su hijo con autismo. Muchos niños en el espectro son hablantes tardíos o no verbales . Algunos luchan con la apraxia del habla, un problema neurológico que hace que el lenguaje hablado sea extremadamente desafiante. Si su hijo tiene dificultades para formar palabras o usar el lenguaje hablado, un terapeuta del habla puede ayudarlo a desarrollar las habilidades de comunicación necesarias para aprender, interactuar y establecer amistades.

Además de trabajar con niños en la producción del habla, muchos terapeutas del habla ahora trabajan en la pragmática del habla : el uso real del habla como herramienta para la comunicación y la conversación. Para muchos niños con autismo, los problemas con la pragmática del habla son la base de muchos problemas sociales, de comunicación y de aprendizaje.

Logopedas para niños con autismo

La Asociación Estadounidense de Habla, Lenguaje y Audición (ASHA) señala en su sitio web que hay mejores prácticas recomendadas para la terapia del autismo. Pero aunque esas recomendaciones se describen en general, no se incluye un enfoque específico para los SLP.

En general, el mensaje es que los terapeutas en general (y presumiblemente los SLP en particular) deben adaptar su terapia a las necesidades del niño individual y deben asegurarse de que la terapia se centre en los «déficits centrales» del autismo (generalmente entendido como desafíos sociales y de comunicación) . Este tipo de consejo es bastante vago, por lo que los SLP se acercan a los niños con autismo de muchas maneras diferentes. Mientras que algunos terapeutas incorporan juegos, actividades diarias o grupos sociales en sus sesiones, otros ofrecen un enfoque de enseñanza mucho más tradicional.

Fern Sussman, gerente de programa en More Than Words and TalkAbility en el Centro Hanen en Toronto, Canadá, es un SLP que trabaja y escribe sobre niños con autismo. Ella recomienda que comience con un profesional certificado por la Asociación Estadounidense de Habla, Lenguaje y Audición (ASHA) . Pero además de esa credencial, aquí está su lista de cualidades para buscar en un SLP que trabaja con niños autistas:

  • Su SLP debe evaluar el uso del lenguaje (no solo la capacidad de hablar palabras o sonidos)
  • Su SLP debe averiguar si su hijo hace bromas, entona, hace contacto visual
  • Su SLP no debería funcionar en el contacto visual simplemente dando el «mando» o el comando «mírame», sino que debe involucrar a su hijo hasta el punto de que haga contacto visual solo
  • Su SLP no debe ser alguien que se especialice en problemas de articulación o tartamudeo. Quieres que siempre use el lenguaje de forma natural. Puede hacer ambas cosas a la vez: trabajar en las pronunciaciones correctas Y ayudar a un niño a pensar «¿Por qué es divertido este chiste?»
  • Su SLP debe comprender las fortalezas especiales de su hijo y trabajar a través de sus fortalezas. Un niño visual nunca debería estar haciendo un trabajo completamente auditivo.

Fuentes

  • Prelock, Patricia. «Understanding Autism Spectrum Disorders: The Role of Speech-Language Pathologists and Audiologists in Service Delivery.» 1997-2008 American Speech-Language-Hearing Association.

  • Interview with Fern Sussman, SLP May 2008.

Categorías