Cómo el síndrome de la fase de sueño retardado afecta a los adolescentes

Si tiene dificultades para llevar a su hijo a la cama a una hora razonable y lucha para sacarlo de la cama por la mañana, es posible que esté lidiando con un adolescente con síndrome de fase de sueño tardío (DSPS) . Esta condición relativamente común puede acentuarse durante la adolescencia cuando las presiones de un horario escolar entran en conflicto con los cambios en el ritmo circadiano del cuerpo entre los adolescentes que son naturalmente noctámbulos. Aprenda cómo la fase de sueño retrasada afecta el sueño de los adolescentes y cómo esto puede provocar insomnio y somnolencia matutina.

El ritmo circadiano y la adolescencia

A medida que los niños crecen y entran en la adolescencia, cambia el momento de su deseo de dormir. Muchos adolescentes desarrollan retrasos en el inicio y la compensación del sueño deseado, lo que resulta en un cambio a horas de dormir y períodos de sueño posteriores. Como tal, no es raro que los adolescentes se queden despiertos después de las 11 de la noche hasta las 2 o 3 de la madrugada. Además, si se les deja a su gusto (especialmente los fines de semana o días libres), pueden querer dormir hasta las 9 o 10 Soy (o incluso más tarde).

Esto ocurre debido a un cambio en sus ritmos circadianos. El ritmo circadiano es la sincronización de las funciones del cuerpo con el ciclo natural de luz y oscuridad. Ayuda a coordinar nuestros períodos de sueño a la noche. Cuando esto se retrasa, puede resultar en DSPS.

¿Qué causa la fase tardía del sueño en los noctámbulos adolescentes?

Los adolescentes que experimentan DSPS a menudo comenzarán a tener dificultades con el inicio de la pubertad. Puede haber factores genéticos subyacentes involucrados que afectan el núcleo supraquiasmático , que es parte del cerebro llamado hipotálamo . Se cree que entre el 5% y el 10% de los adolescentes tienen DSPS. Puede persistir bien hasta la edad adulta en algunas personas.

Síntomas del síndrome de fase tardía del sueño en adolescentes

Es importante reconocer los síntomas que pueden sugerir DSPS. Algunos de estos síntomas que un adolescente puede experimentar incluyen:

  • Sintiéndose mejor en la noche
  • Dificultad para conciliar el sueño (llamado insomnio )
  • Somnolencia diurna excesiva , especialmente en las primeras horas de la mañana.
  • Tardanza o absentismo escolar crónicos
  • Depresión
  • Evitar la escuela

La privación de sueño significativa puede resultar durante la semana, lo que lleva a su propio conjunto de síntomas .

Otras condiciones que se asemejan al síndrome de la fase de sueño retardado

La superposición ocurre en los síntomas de DSPS y otras condiciones médicas y psiquiátricas. Como los tratamientos diferirán, es necesario reconocer las distinciones. Muchos adolescentes simplemente no obtienen el sueño que necesitan y pueden beneficiarse de consejos para mejorar el sueño de los adolescentes . Algunos tienen un trastorno del sueño subyacente que contribuye a sus dificultades, como insomnio, síndrome de piernas inquietas o incluso apnea del sueño . Además, las enfermedades psiquiátricas, como la ansiedad y la depresión, pueden enmascararse como un trastorno del sueño. Estos deben ser considerados y descartados por un médico del sueño certificado por la junta que esté familiarizado con el manejo de pacientes más jóvenes.

Diagnóstico y tratamiento de adolescentes con tendencia a noctámbulos

Además de responder algunas preguntas, puede ser útil hacer algunas pruebas de investigación básicas. Una opción es observar los patrones de sueño y vigilia con la actigrafía . Este pequeño dispositivo registra el movimiento y, con la información recopilada, un médico puede determinar si es probable que haya DSPS. Como complemento de esto, el uso de un diario de sueño-vigilia puede ser útil para explicar los patrones durante varias semanas.

Dependiendo de los síntomas particulares asociados con la alteración del sueño, se pueden indicar pruebas adicionales. El tratamiento dependerá de la causa, pero los adolescentes con DSPS pueden responder a la terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI) , fototerapia con una caja de luz o simplemente recibiendo luz solar natural durante la mañana durante 15 a 30 minutos al despertar e incluso medicamentos como la melatonina . La melatonina generalmente debe tomarse varias horas antes de acostarse para que sea efectiva.

Consejos

Dado que el DSPS puede tener consecuencias significativas, incluida la interrupción del rendimiento y las actividades escolares, es importante que los adolescentes afectados reciban la ayuda que necesitan. Mantener un horario de sueño regular (incluso los fines de semana), obtener la luz solar de la mañana al despertarse y acostarse cuando tiene sueño puede ser muy efectivo. La afección generalmente mejora en la edad adulta con un estricto cumplimiento de un horario regular de sueño-vigilia, pero puede reaparecer si no se requiere un horario regular, como en la jubilación.

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