Cómo el desprendimiento genital aumenta el riesgo de VIH

Si está tomando terapia contra el VIH y tomando sus medicamentos según lo recetado, pensaría que su riesgo de transmitir el virus a otras personas sería bajo, ¿verdad?

En la mayoría de los casos, estaría en lo correcto, pero hay casos en que las personas con una carga viral indetectable en su sangre de repente tienen un virus detectable en su semen o secreciones vaginales. Este es un fenómeno conocido como desprendimiento viral. Si bien nos referimos principalmente al desprendimiento cuando ocurre en el tracto genital masculino o femenino (desprendimiento genital), también puede ocurrir en la boca (desprendimiento oral).

Un aumento en la actividad viral, particularmente en el semen o las secreciones vaginales, se traduce en un mayor potencial de transmisión del VIH a una pareja no infectada.

Cómo se produce el desprendimiento del tracto genital

En términos científicos, la palabra «eliminación» se refiere al proceso en el que se libera un virus, o se elimina, de la célula huésped que ha infectado. Dos de las formas en que esto puede suceder son a través de procesos conocidos como incipientes y apoptosis:

  • La gemación se refiere a una etapa en el ciclo de vida del VIH donde el virus elimina la membrana de una célula que ha infectado para crear su propia capa externa. Luego puede brotar del huésped como un virus de circulación libre.
  • La apoptosis , también conocida como suicidio celular, es el proceso en el que una célula se suicidará cuando se encuentre bajo estrés. Durante una infección típica, la apoptosis destruirá un virus invasor junto con la célula huésped. Sin embargo, con el VIH, el virus obligará a una célula a la apoptosis para liberar a su descendencia en circulación.

Lo que ninguna de estas cosas explica es por qué la eliminación del VIH puede ocurrir en el tracto genital pero no en la sangre, de lo contrario podría ser completamente indetectable.

La evidencia ahora sugiere que dos factores pueden contribuir a esto: la variabilidad del VIH dentro de las células de nuestro cuerpo y la variabilidad de las concentraciones de medicamentos contra el VIH dentro de los tejidos de nuestro cuerpo.

Derramamiento del tracto genital y variabilidad del VIH

Una de las primeras revelaciones tuvo lugar en 2000 cuando se descubrió que la cepa del VIH puede variar de una parte del cuerpo a la siguiente. Según una investigación del Estudio de cohorte multicéntrico sobre el SIDA (MACS), se demostró que algunas personas con VIH tienen una variación genética del virus en la sangre y otra en el semen.

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El estudio examinó más a fondo los patrones de desprendimiento entre los participantes de la investigación. En algunos casos, el desprendimiento fue un proceso continuo que se produjo tanto en la sangre como en el semen. En otros, fue intermitente y tuvo lugar principalmente en el tracto genital. En otros todavía, no hubo derramamiento en absoluto.

Lo que estos hallazgos sugirieron fue que:

  • La variabilidad del VIH podría traducirse en diferentes respuestas a la terapia.
  • La eliminación del VIH puede ser una condición a la que una persona está genéticamente predispuesta.

De aquellas personas que experimentaron desprendimiento intermitente, los hallazgos fueron incluso profundos. De estos hombres, los investigadores de MACS notaron que las infecciones bacterianas de la glándula prostática estaban estrechamente alineadas con los picos en la actividad viral en el semen. Ellos plantearon la hipótesis de que la inflamación localizada de la próstata (el órgano que produce el semen) desencadenó la eliminación activando virus latentes incrustados en las células de la glándula prostática y las vesículas seminales.

Los estudios posteriores han respaldado en gran medida estos hallazgos y han demostrado que la eliminación puede ocurrir como resultado directo de infecciones de transmisión sexual (ITS) , enfermedades coexistentes e incluso la menstruación .

La eficacia de los medicamentos contra el VIH puede variar en la sangre, los tejidos

Analizamos la sangre para detectar el VIH no porque sea la mejor medida de infección, sino porque ofrece el acceso más fácil en comparación con, por ejemplo, muestras de médula ósea o tejido. Eso no quiere decir que no sea una medida extremadamente fuerte, lo es, pero no necesariamente nos proporciona una imagen completa de cuán efectivamente penetran los medicamentos antirretrovirales en las diferentes células y tejidos de nuestro cuerpo.

Hace mucho tiempo que sabemos, por ejemplo, que medicamentos como la zidovudina (AZT) pueden infiltrarse en el cerebro y las células espinales de manera más efectiva y en concentraciones más altas que casi todos los demás medicamentos contra el VIH. Esta es la razón por la que se ha utilizado durante mucho tiempo en personas con complejo de demencia por SIDA como un medio para retrasar la progresión de la enfermedad.

Del mismo modo, cada vez hay más pruebas de que el medicamento Truvada, cuando se usa como terapia de prevención ( conocida como PrEP ), no penetra el tejido vaginal de la misma manera que lo hace en el recto.

La investigación de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill mostró que la concentración de Truvada en el tejido rectal podría ofrecer más del 90 por ciento de protección con solo dos o tres dosis de PrEP por semana . Por el contrario, la concentración de Truvada en el tejido vaginal fue mucho menor, proporcionando solo un 70 por ciento de protección incluso con una adherencia diaria casi perfecta.

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Lo mismo podría aplicarse al tracto genital masculino. Si es así, es posible que la terapia contra el VIH pueda suprimir el virus en otras partes del cuerpo, pero que no alcance el tracto genital si hay una infección.

En este caso, se cree que el sistema inmunitario podría muy bien ser el desencadenante que provoca el desprendimiento tanto en hombres como en mujeres.

Cómo su sistema inmunitario desencadena el desprendimiento

La presencia de cualquier infección activará el sistema inmune. Cuando esto suceda, el cuerpo responderá liberando sustancias en el cuerpo llamadas citocinas que sirven para señalar y dirigir las células inmunes a la fuente de la infección. Si bien algunas de estas citocinas ayudan a combatir enfermedades, otras tienen un efecto contradictorio al «despertar» el VIH latente oculto en varias células y tejidos del cuerpo.

Conocidos como depósitos latentes , estos refugios celulares protegen eficazmente al VIH de las defensas inmunes del cuerpo. A menudo, durante una enfermedad aguda, cuando se activa el sistema inmunitario, el virus reaparecerá repentinamente. Esta es la razón por la cual algunas personas pueden pasar años sin tratamiento y de repente tienen una enfermedad grave acompañada de un enorme aumento en la actividad viral.

El mismo patrón parece aplicarse al desprendimiento del VIH del tracto genital. En presencia de una infección, digamos una ITS o prostatitis , el sistema inmune liberará una serie distinta de citocinas proinflamatorias (el tipo asociado con la inflamación). Este repentino estallido de inflamación localizada está directamente relacionado con un aumento en la eliminación de virus.

Cuando esto sucede, los glóbulos blancos defensivos (leucocitos) inundarán repentinamente el sitio de la infección. Uno de esos leucocitos, llamado célula T CD4 , es el objetivo principal del VIH. A medida que estas células T se infectan en el ataque temprano, los números virales aumentan hasta el momento en que se controla la infección localizada.

Es durante esta explosión de actividad viral que una persona en tratamiento contra el VIH puede transmitir el virus a otras personas. Si bien la carga viral puede aumentar en un solo registro más o menos (saltando, por ejemplo, de 100 a 1,000), aún puede ser suficiente para facilitar la infección.

Derramamiento de VIH durante la menstruación

La eliminación genital del VIH puede ocurrir como resultado de la menstruación. Si bien la eliminación puede no aumentar significativamente el riesgo de transmisión de las mujeres que reciben terapia contra el VIH, puede hacerlo en aquellas que desconocen su estado o no han sido tratadas.

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Un estudio de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón (OSHU) investigó a un grupo de mujeres con predisposición al desprendimiento genital como resultado de una infección coexistente por herpes simple (VHS-2) . (Se sabe que el HSV-2, un virus que afecta al 67 por ciento de la población mundial, también causa desprendimiento vaginal tanto en mujeres sintomáticas como asintomáticas ).

Dentro de este grupo de mujeres, la transmisión del VIH fue común durante la menstruación con un aumento de casi ocho veces en la carga viral en comparación con el ciclo premenstrual. Esto sucedió si una mujer tenía síntomas de HSV-2 o no. Si bien este aumento puede no representar mucho en mujeres con actividad viral suprimida, se consideró significativo en aquellas con mayores cargas virales.

Según los investigadores, la eliminación de virus durante la menstruación podría significar hasta un 65 por ciento de aumento en el riesgo de VIH si una mujer no recibe tratamiento. Por el contrario, la terapia contra el VIH puede minimizar, aunque no borrar por completo, el riesgo para una pareja masculina infectada.

Una palabra de Verywell

Desde la introducción de la PrEP, hemos visto una caída apreciable en el uso de condones. Un estudio francés, de hecho, mostró que cuanto más consistentemente una persona tomara PrEP, menos probabilidades tendría de usar condones (54 por ciento menos probabilidades de ser exactos).

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Fuentes

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