Cómo el cáncer metastásico de los pulmones difiere del cáncer primario de pulmón

El cáncer metastásico a los pulmones significa que el cáncer de otra región del cuerpo se ha diseminado a los pulmones.

Otro término para el cáncer de pulmón metastásico es cáncer secundario en los pulmones, ya que el cáncer primario es el lugar del cuerpo donde comenzó o se originó el cáncer.

Por ejemplo, si el cáncer de seno se propaga a los pulmones, se llamaría cáncer de seno con metástasis a los pulmones, o cáncer de seno con metástasis pulmonares. No se llamaría cáncer de pulmón porque si observaras un tumor metastásico bajo un microscopio, verías que son células cancerosas de seno, no células cancerosas de pulmón.

Como aspecto importante aparte, si está buscando información sobre el cáncer que comienza en los pulmones y luego se extiende a otras regiones del cuerpo, consulte el cáncer de pulmón metastásico (etapa 4) .

Descripción general del cáncer metastásico en los pulmones

Es posible que se sorprenda al saber que las metástasis pulmonares son bastante comunes y se presentan en 30 a 55 por ciento de los cánceres avanzados. Si bien casi cualquier cáncer puede extenderse a los pulmones, algunos tienen más probabilidades que otros de hacerlo. Con eso, los tipos más comunes de cáncer que hacen metástasis a los pulmones incluyen:

  • Cáncer de vejiga
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de colon
  • Cancer de RIÑON
  • Melanoma
  • Cáncer de ovarios
  • Cáncer de páncreas
  • Cancer de prostata
  • Cáncer de recto
  • Cáncer de estómago
  • Cáncer de tiroides
  • Cáncer uterino

Ocasionalmente, los médicos no pueden determinar dónde está el sitio primario de un cáncer. En este caso, se refieren al cáncer como un cáncer de origen desconocido con metástasis en los pulmones.

Cómo se propaga el cáncer

Si bien las células normales pueden considerarse «pegajosas», dado que tienen moléculas de adhesión que las mantienen juntas en su lugar, las células cancerosas son diferentes . No hacen estas moléculas de adhesión, lo que les permite liberarse y viajar a su antojo.

Al viajar, las células cancerosas pueden extenderse directamente a los pulmones, como los cánceres que comienzan en el esófago o la pared torácica. Pero la mayoría de las células cancerosas viajan indirectamente, a través de tres formas posibles :

  • Flujo sanguíneo (llamado diseminación hematógena): las células cancerosas pueden «filtrarse» en pequeños vasos sanguíneos cerca de los tumores y luego ser transportadas a los pulmones a través de las arterias pulmonares.
  • Linfáticos: las células tumorales pueden filtrarse a los pequeños vasos linfáticos y viajar a lo largo de las vías linfáticas (incluidos los ganglios linfáticos).
  • Extensión pleural y extensión de la vía aérea: la pleura se refiere a las membranas que rodean el pulmón. Este tipo de diseminación a menudo se limita a los tumores pulmonares y es mucho menos común.

Síntomas de metástasis pulmonares

Las metástasis pulmonares a menudo no causan ningún síntoma. Cuando este es el caso, las metástasis se pueden encontrar en un examen radiológico, como una tomografía computarizada, que se realiza para detectar la presencia de la propagación del cáncer.

Si hay síntomas, a menudo son similares a los síntomas del cáncer primario de pulmón , como:

  • Tos persistente
  • Toser sangre (llamada hemoptisis) o esputo sanguinolento
  • Dolor en el pecho, el hombro y la espalda.
  • Falta de aliento
  • Un nivel bajo de oxígeno en la sangre (llamado hipoxemia)
  • Un derrame pleural

Dado que el cáncer metastásico implica que el cáncer primario se ha diseminado por el cuerpo, también son comunes los síntomas generales como fatiga, pérdida de peso inexplicable y disminución del apetito.

Diagnóstico de metástasis pulmonares

Si su médico sospecha que tiene metástasis pulmonares, hay varias pruebas que puede considerar. Éstos incluyen:

  • Una radiografía de tórax (una radiografía de tórax puede pasar por alto fácilmente metástasis pequeñas)
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Escaneo de mascotas
  • Biopsia pulmonar (ya sea una biopsia con aguja o una biopsia pulmonar abierta)
  • Análisis del líquido pleural si hay derrame pleural.
  • Broncoscopia

Los resultados de estos estudios de imagen pueden proporcionar evidencia suficiente de metástasis, aunque puede ser necesaria una biopsia para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento de metástasis pulmonares

El tratamiento para el cáncer metastásico en los pulmones generalmente está determinado por el cáncer primario o el origen del cáncer. Estos tratamientos pueden incluir terapia hormonal, terapias dirigidas, quimioterapia, inmunoterapia o una combinación de tratamientos.

La quimioterapia es a menudo el tratamiento de elección y generalmente se administra como terapia paliativa , que es una terapia administrada para prolongar la supervivencia y disminuir los síntomas. La terapia paliativa no está destinada a curar el cáncer. Aun así, en casos excepcionales, como con el cáncer testicular metastásico en los pulmones, la quimioterapia puede ser curativa. Actualmente se están realizando ensayos clínicos para estudiar la quimioterapia inhalada, con la esperanza de que administrar quimioterapia directamente a los pulmones sea eficaz con menos efectos secundarios.

Ocasionalmente, se considera el tratamiento quirúrgico de las metástasis pulmonares (llamado metastasectomía). Para que esto sea efectivo, su médico querrá asegurarse de que su tumor primario se extirpe por completo y que todas las metástasis puedan resecarse técnicamente (extirparse quirúrgicamente). Cuando este es el caso, la metastasectomía puede mejorar su supervivencia.

Además de la cirugía, la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) , también conocida como «cibercuchillo», a veces se usa para tratar metástasis en los pulmones por cáncer en otros órganos.

Pronóstico de metástasis pulmonares

Desafortunadamente, el cáncer que se ha diseminado a los pulmones (llamado cáncer en etapa 4) generalmente no es curable. Dicho esto, a menudo es muy tratable, y su médico hablará con usted sobre los tratamientos que pueden prolongar su vida, así como para brindarle la mejor calidad de vida posible.

La tasa de supervivencia, definida como el porcentaje de personas que viven cinco años o más después de que se diagnostica su cáncer, varía ampliamente según el tumor primario. Por ejemplo, la supervivencia es más alta para tumores como el cáncer testicular que se ha diseminado a los pulmones (73 por ciento de tasa de supervivencia a 5 años) y la más baja para tumores como el melanoma que se ha extendido a los pulmones (tasa de supervivencia a 5 años de 15 a 20 por ciento).

Lo bueno aquí es que es probable que el pronóstico para el cáncer con metástasis pulmonares mejore en el futuro cercano. Algunos cánceres en etapa 4 ya respondieron a los tratamientos, como la inmunoterapia , de una forma que no se conocía hace solo unos años.

Consejos

En resumen, las metástasis pulmonares o el cáncer metastásico del pulmón se producen cuando un cáncer que se origina en otra área del cuerpo, como el seno o la vejiga, se propaga a los pulmones. La mayoría de las personas con metástasis pulmonares no tienen síntomas, pero pueden experimentar tos, dolor en el pecho o hemoptisis.

Por último, las metástasis pulmonares generalmente se tratan como parte del régimen de terapia para el cáncer primario, y aunque los cánceres metastásicos generalmente no son curables (hay excepciones poco frecuentes), el tratamiento puede prolongar la vida y mejorar la calidad de vida al controlar los síntomas.

Fuentes

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