Cómo disfrutar de Disney World con un niño autista

En general, los parques temáticos y las necesidades especiales no se mezclan bien. El ruido, las líneas, las multitudes, los nuevos alimentos y las interacciones impredecibles con extraños pueden ser difíciles de manejar, pero Disney World, si bien incluye los mismos desafíos que otros parques temáticos, es una experiencia completamente diferente para la mayoría de los niños autistas. La clave para una experiencia positiva en Disney World (para cualquiera, pero especialmente para niños autistas ) es planificar con anticipación.

Por qué Disney es especial

Cualquier padre (y la mayoría de los adultos sin hijos) es consciente del impacto que Disney ha tenido en la cultura internacional. Todos tienen una película favorita de Disney, y los niños con autismo no son una excepción. Para muchos niños (y adultos) con autismo, mirar y volver a ver películas de Disney no es solo una forma agradable de pasar el tiempo: es una visita con amigos queridos cuyas vidas, amores y finales felices ayudan a poner orden en un mundo caótico.

En 2015, Ron Suskind escribió un libro sobre las formas en que Disney ayudó a su hijo autista, Owen, a reclamar su voz y su capacidad para interactuar con el mundo. El libro de Suskind, Life Animated , se convirtió en una película ganadora de un Oscar. En un artículo del New York Times , Suskind describe las experiencias de su hijo en Disney World, uno de los pocos lugares donde realmente se siente como en casa. Si bien no todas las personas con autismo tendrán la misma experiencia, muchas sí.

Consejos para aprovechar al máximo una visita a Disney

Una visita a Disney World no es barata, pero puede ser fácil incluso con un niño autista en su grupo. Aquí hay algunos consejos para que funcione.

Planifica con anticipación

Este es un buen consejo para cualquier persona que visite Disney World, pero es particularmente importante cuando su grupo incluye a una persona que tiene poca tolerancia para cambiar los planes o la espontaneidad.

Comience eligiendo una época del año que sea poco probable que haga mucho calor o haya mucha gente (evite el verano, la Navidad y el Año Nuevo a toda costa). Luego, haga un buen uso de la gran cantidad de información y herramientas de planificación disponibles para planificar no solo su hotel y boletos, sino también sus comidas (muchos incluyen personajes), actividades, paseos «imprescindibles» y reuniones de personajes.

Permanecer «en el campus» para mantener horarios y tomar descansos

Si puede, considere alojarse en un resort de Disney World, idealmente en una suite donde haya espacio para extenderse. Esto tiene muchas ventajas para las familias de niños autistas:

  • Tendrá acceso a un lugar de «tiempo de inactividad» donde podrá relajarse sin salir del área.
  • Tendrá una cocina donde podrá preparar las comidas y meriendas esperadas y / o necesarias de su hijo; .
  • Tendrá la capacidad de mantener las rutinas habituales de su hijo en; lugar de pasar días enteros en los parques.
  • Tendrá acceso fácil e inmediato a los servicios de conserjería, comida y actividades del resort para usted y sus otros hijos.
  • Tendrá la posibilidad de usar el sistema de transporte de Disney para regresar a su hotel rápidamente (o al parque) si es necesario.
  • Podrá tomar un descanso durante el día pero aún así volver a un parque más tarde si su hijo está preparado.

Haga un buen uso de las opciones de reserva anticipada y pase rápido

Puede reservar restaurantes con 180 días de anticipación y tres pases rápidos ;por día con 90 días de anticipación, y debe hacerlo. Esto le dará tiempo para revisar los menús con su hijo, hacer solicitudes especiales de los chefs (que están felices de complacerlo) y mirar videos y / o hacer planes visuales con su hijo para prepararlo para la experiencia.

Solicite y use servicios especiales y ayuda para miembros del elenco

La gerencia de Disney World es muy consciente del atractivo que tienen sus parques para las personas con autismo y otras discapacidades cognitivas y del desarrollo. Existen varias políticas para apoyar a los visitantes discapacitados, y los «miembros del elenco» (personal) están capacitados para «espolvorear el polvo de duendes» siempre que sea posible para que los visitantes se sientan más cómodos y menos estresados. Aquí hay algunas maneras de hacer uso de los servicios de Disney:

  • Lea sobre el Servicio de acceso para discapacitados de Disney y úselo ;además del Pase rápido para subir a los juegos sin tener que esperar por largos períodos.
  • Descargue y lea; la guía de discapacidades de Promedia que incluye una gran variedad de consejos, sugerencias e ideas para ayudar a su hijo y a toda su familia a disfrutar de Disney.
  • Use baños familiares / de compañía según sea necesario; Los mapas de estos baños están disponibles en el sitio de Disney.
  • Pregunte con anticipación o en el acto las comidas que se adaptan a dietas especiales y comedores exigentes. No se preocupe si un niño mayor o un adulto ordena del menú del niño o pide algo que no está en el menú.
  • Nunca asumas que algo no está disponible en Disney. Si tiene una necesidad o un problema, pídale ayuda a un miembro del reparto. El personal tiene una sorprendente variedad de opciones disponibles para ayudarlo en términos de filas, asientos, comida, calor, multitudes y más.

Elija paseos y experiencias con su hijo en mente

Una visita a Disney World probablemente no sea un buen lugar para evaluar los límites de su hijo (a menos que lo haya visitado tantas veces que se sienta como en casa). En otras palabras, si su hijo tiene miedo a la oscuridad o no le gusta la sensación de movimiento rápido, probablemente sea mejor evitar los paseos como la Mansión Embrujada (que incluso asusta a algunos adultos) o Space Mountain (una montaña rusa cubierta en la oscuridad). En cambio, considere la amplia gama de opciones disponibles y elija aquellas que su hijo probablemente disfrutará activamente.

Si le preocupa que su hijo se sienta abrumado, considere tomarse un tiempo para experiencias menos intensas. Las opciones incluyen tiempo en una piscina o playa del complejo, un paseo en bote (o un viaje de pesca), una visita a los caballos en Fort Wilderness, etc.

Esperar lo inesperado

Has vivido con tu hijo durante años, por lo que sabes qué esperar de él. En Disney World, sin embargo, puede sorprenderte. Su hijo que se aleja de cada encuentro humano puede correr para abrazar a Baloo the Bear de Jungle Book. Su quisquilloso comensal puede decidir que cualquier cosa es deliciosa siempre que tenga orejas de Mickey. Alternativamente, su hijo puede rechazar un viaje basado en su película favorita debido a problemas como la oscuridad, el ruido fuerte o los efectos sorprendentes . Pase lo que pase, tendrás que tomar lo inesperado tal como viene.

No descuides las reuniones de personajes

La mayoría de los niños autistas (junto con el resto del mundo) tienen sus personajes favoritos de Disney. Los actores que interpretan a estos personajes en los parques están bien entrenados para interactuar con muchos tipos diferentes de personas, incluidos los niños con autismo. Su hijo no solo tendrá la oportunidad de hacer realidad sus sueños al conocer a sus personajes favoritos, sino que también tendrá la oportunidad de desarrollar sus habilidades sociales haciendo preguntas, dándose la mano, posando para una foto y preguntando para un autógrafo Si le preocupa que su hijo tenga dificultades, mencione esto al controlador del personaje, que lo ayudará a facilitar la experiencia.

Sugerencia: la mayoría de los personajes aparecen en parques en un horario regular. Verifique el cronograma con anticipación y esté al frente de la línea cuando aparezca el personaje. Alternativamente, si esperar es un problema, considere llevar a su hijo a una comida con sus personajes favoritos. Por ejemplo, Winnie the Pooh y sus amigos siempre están en el restaurante Crystal Palace y visitan cada mesa por turno.

Explore fuera de la caja

Muchos visitantes nuevos de Disney World desconocen que Animal Kingdom, Hollywood Studios, EPCOT, dos parques acuáticos y un gran destino de compras son parte del mundo. Estas experiencias se suman a lugares deportivos, un paseo marítimo de estilo antiguo, hoyos para pesca, establos, paseos por el bosque y mucho más.

El Animal Kingdom presenta paseos sin límites por África y Asia, mientras que Hollywood Studios ofrece avances de películas sin multitudes y EPCOT es el hogar de varios jardines «escondidos», un acuario relativamente tranquilo y otros lugares que son muy diferentes del Magic Kingdom.

Algunos niños con autismo disfrutan de paseos que son menos populares, por lo que no se requiere Fast Pass. Considere pasar más tiempo en el tren (siempre popular entre los niños autistas), en el bote de remos Liberty Belle, en la isla Tom Sawyer, o subiendo a la casa del árbol de Swiss Family Robinson. No solo son fáciles de llevar, sino que son tranquilos, poco exigentes y toman un tiempo para disfrutar. Alternativamente, si su hijo es un ansioso sensorial, es posible que desee considerar obtener un Pase rápido para al menos una de las muchas montañas rusas de Disney o atracciones acuáticas.

Una palabra de Saludalmáximo

Después de toda su planificación, todavía queda una cosa por practicar que hará que su experiencia en Disney World sea realmente alegre: dejar su autoconciencia en las puertas.

Uno de los desafíos que enfrentan los padres de niños autistas y adultos es la realidad de que su hijo puede comportarse de manera inesperada o infantil. Puede ser vergonzoso tener un joven de 16 años que quiera ver Bob Esponja o un joven de 20 años que todavía tiene crisis. Sin embargo, en Disney World, a todas las edades les encanta Mickey Mouse, y no hay límite de edad para conocer y saludar a Ariel, la sirena. Eso significa que su hijo es como todos los demás. Para los padres de un niño con autismo, es un gran regalo.

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