¿Cómo diagnostica una prueba de PSA el cáncer de próstata?

Una prueba de antígeno prostático específico (PSA) mide un tipo de proteína producida por la glándula prostática en hombres, cuyos niveles aumentados pueden indicar la presencia de cáncer de próstata. Si bien es valioso, el PSA no diagnostica el cáncer, pero proporciona a los médicos los medios para detectar una neoplasia maligna en desarrollo en sus primeras etapas, cuando es más tratable.

Para los hombres que experimentan síntomas relacionados con el cáncer de próstata , como dificultad para orinar, la prueba de PSA puede ser una herramienta de detección efectiva. Sin embargo, es notorio por producir falsos positivos y negativos y, como tal, no se considera una prueba independiente efectiva. En cambio, se usa junto con un examen rectal digital (DRE) y, en última instancia, una biopsia de próstata, ya sea para confirmar o descartar el cáncer.

Cómo se realiza la prueba de PSA

La prueba consiste en una simple extracción de sangre con resultados que generalmente regresan en cuestión de horas a unos pocos días, dependiendo del laboratorio.

Típicamente hablando, se prefiere una lectura baja de PSA. Los niveles superiores a lo que se consideraría normal aumentan la probabilidad de desarrollar cáncer. Los PSA se miden en nanogramos por milímetro (ng / ml) de sangre. La mayoría de los hombres sanos tendrán una lectura de PSA de menos de 4 ng / ml.

Causa de un PSA elevado

Hay muchas cosas que pueden causar un nivel elevado de PSA. El uso de ciertos medicamentos puede dar lugar a fluctuaciones, lo que hace que sea aún más importante informarle a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando, ya sean medicamentos recetados, medicamentos de venta libre o cualquier suplemento a base de hierbas u homeopático.

Otros factores que afectan su nivel de PSA incluyen:

  • Eyaculación dentro de las 48 horas posteriores a la prueba.
  • Una próstata agrandada
  • Inflamación de la glándula prostática (prostatitis)
  • Edad avanzada (los anuncios de servicio público suelen aumentar con la edad)

Para los hombres que no tienen síntomas de cáncer de próstata y ningún otro hallazgo sospechoso después de un DRE, generalmente se recomienda que se repita el PSA. Si la lectura sigue siendo alta, el médico controlará con mayor frecuencia su PSA de forma rutinaria o lo derivará a un urólogo especialista para una mayor investigación.

Las pruebas de PSA también se realizan durante el tratamiento del cáncer de próstata para verificar si los niveles están disminuyendo, idealmente a un nivel muy bajo o indetectable al final de la terapia. Luego, su médico continuará monitoreando la lectura para asegurarse de que no haya recurrencia del cáncer.

Problemas para orinar como un signo de problemas de próstata

Los hombres con problemas de próstata a menudo tendrán problemas para orinar debido a la anatomía de la próstata. La próstata es una glándula pequeña en forma de nuez que cumple muchas funciones en el sistema reproductor masculino. La uretra (el tubo que permite que la orina fluya desde la vejiga hasta el pene) está rodeada por esta glándula. A medida que la próstata se agranda, ya sea por cáncer u otras causas, puede contraer la uretra y obstruir el flujo urinario normal.

Los chequeos médicos regulares pueden ayudar a asegurar que esté siendo examinado adecuadamente para detectar cáncer y otras anormalidades más benignas de la próstata.

La conclusión es esta: el cáncer de próstata es hoy la segunda causa principal de muerte por cáncer en hombres en los Estados Unidos. Hazte un favor; nunca te saltes un chequeo.

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