¿Cómo debe evaluar su médico la disnea (falta de aliento)?

La falta de aliento, o disnea , no solo es un síntoma aterrador, sino que a menudo es un signo importante de un problema médico grave. Por esta razón, cualquier persona que experimente disnea inexplicada debe consultar a un médico para una evaluación. Cuando vea al médico, él / ella debe tomar todo el tiempo necesario para determinar el diagnóstico correcto, ya que hacer el diagnóstico correcto es fundamental para elegir el mejor tratamiento.

Afortunadamente, la mayoría de las veces su médico tendrá una buena idea sobre la causa de su disnea después de hablar con usted sobre su historial médico y realizar un examen físico cuidadoso. Por lo general, con una o dos pruebas adicionales para confirmar el diagnóstico, su médico podrá recomendarle un tratamiento para que la disnea desaparezca.

¿Qué siente la disnea?

La disnea es una sensación de disnea, de no tener suficiente aire.

Puede ir acompañado de opresión en el pecho, una sensación sofocante o una sensación de pánico. Dependiendo de su causa, la disnea puede ocurrir solo ocasionalmente, en episodios discretos. Estos episodios pueden repetirse en un patrón predecible o pueden ocurrir completamente al azar. Por otro lado, la disnea puede volverse continua, a menudo mientras empeora gradualmente. Si bien algunas formas de disnea tienen una causa obvia para identificarse (como correr para tomar un autobús), la disnea inexplicable siempre debe ser evaluada por un médico.

¿Qué tipos de afecciones médicas pueden causar disnea?

Como puede imaginar, las principales causas de disnea tienen que ver con trastornos pulmonares o cardíacos. Sin embargo, una serie de afecciones médicas que no están directamente relacionadas con los sistemas cardiopulmonares también pueden producir disnea.

Trastornos pulmonares y de las vías respiratorias.

  • Trastornos que afectan a los pulmones, incluidos; enfisema ,; cáncer de pulmón ,; fibrosis pulmonar o; sarcoidosis ;.
  • Trastornos de las vías respiratorias, incluidos; asma ;y; bronquitis ;.
  • Infecciones que afectan los pulmones o las vías respiratorias, incluida la neumonía bacteriana, la; histoplasmosis ;o la; tuberculosis ;.
  • Trastornos de los vasos sanguíneos en los pulmones, incluida; la hipertensión pulmonar ;y; la embolia pulmonar .
  • Otras afecciones pulmonares o torácicas, incluida la; enfermedad pulmonar restrictiva ;o el; neumotórax .

Trastornos del corazón

Casi cualquier trastorno cardíaco puede producir dificultad para respirar (incluida la; enfermedad de las arterias coronarias ,; la valvulopatía , las; arritmias ;o la; enfermedad pericárdica ), pero la disnea es más común en la; insuficiencia cardíaca .

Desórdenes de ansiedad

Los ataques de pánico a ;menudo se caracterizan por una sensación de disnea.

Descondicionamiento

Estar muy «fuera de forma», debido a una enfermedad o un estilo de vida sedentario, puede producir disnea incluso con un esfuerzo menor.

Otras condiciones médicas

Otras condiciones médicas que pueden causar disnea incluyen; anemia ;(recuento bajo de glóbulos rojos),; disautonomía y; trastornos de la tiroides .

¿Cuáles son algunas pistas importantes sobre la causa de la disnea?

Hay varias pistas importantes que su médico debe buscar al tratar de determinar la causa de su disnea. Éstos incluyen:

  • ¿Eres un fumador actual o pasado? (sugiere enfermedad pulmonar o enfermedad cardíaca).
  • ¿Tiene un estilo de vida sedentario, colesterol elevado, hipertensión, diabetes u otros factores de riesgo cardíaco? (sugiere enfermedad cardíaca).
  • ¿Tiene antecedentes de exposición a; toxinas que pueden producir enfermedad pulmonar ?
  • ¿Tiene un sistema inmunitario debilitado o una exposición reciente a agentes infecciosos? (sugiere neumonía u otra enfermedad pulmonar infecciosa).
  • ¿Ha tenido una cirugía reciente, reposo prolongado en cama o un largo viaje en avión? (sugiere embolia pulmonar).
  • ¿Ha tenido una enfermedad reciente con un período prolongado de inactividad? (sugiere descondicionamiento).
  • ¿Tiene síntomas de otras afecciones médicas que pueden producir disnea (como enfermedad de la tiroides o disautonomía)?
  • ¿El patrón de su disnea sugiere una causa particular? (Por ejemplo, la ortopnea ;o; la disnea paroxística nocturna ;pueden sugerir insuficiencia cardíaca).
  • ¿Su disnea es persistente o empeora constantemente? (El patrón de disnea que empeora progresivamente sugiere neumonía u otra enfermedad pulmonar o insuficiencia cardíaca).
  • ¿Su disnea va y viene, en episodios bastante discretos? (Este patrón puede sugerir asma, enfisema, embolia pulmonar recurrente o enfermedad coronaria).

Qué pruebas pueden ser necesarias

Si su médico sospecha una enfermedad pulmonar, es probable que desee una radiografía de tórax y; pruebas de función pulmonar ;para ayudar a confirmar el diagnóstico. Si se sospecha una embolia pulmonar, es probable que necesite una exploración pulmonar (una prueba de imagen que busca obstrucciones en las arterias del pulmón), una prueba de dímero D (una prueba de sangre que busca signos de un coágulo sanguíneo reciente). ) y una prueba de ultrasonido de las piernas (para buscar un coágulo de sangre). Si se cree que la causa es la enfermedad cardíaca, es probable que su médico comience con un; ecocardiograma ;para evaluar la función de su corazón. Los análisis de sangre serán útiles si se cree que su disnea está relacionada con anemia, enfermedad tiroidea o infección.

Conclusión

La disnea inexplicada o inesperada puede ser causada por varias afecciones médicas importantes y potencialmente peligrosas, por lo que si experimenta este síntoma, un médico debe evaluarlo lo antes posible. En la mayoría de los casos, después de hacer una evaluación médica inicial exhaustiva (historial médico y examen físico), un médico cuidadoso tendrá una idea bastante clara de lo que está causando el problema. Las pruebas adicionales pueden dirigirse específicamente a confirmar el diagnóstico sospechoso.

Identificar la causa correcta de la falta de aliento es lo suficientemente importante como para que, si cree que su médico se apresuró a evaluar su disnea, o si no puede determinar la causa probable, debería considerar visitar a otro médico.

Fuentes

  • Oelsner EC, Lima JA, Kawut SM, et al. Pruebas no invasivas para la evaluación diagnóstica de la disnea entre pacientes ambulatorios: el estudio multiétnico del estudio de la aterosclerosis pulmonar. Am J Med 2015; 128: 171.
  • Parshall MB, Schwartzstein RM, Adams L, et al. An Official American Thoracic Society Statement: Update On The Mechanisms, Assessment, And Management Of Dyspnea. Am J Respir Crit Care Med 2012; 185:435.

Categorías